20 groupes de consommateurs de 18 pays européens lancent une action coordonnée demandant aux autorités d’adopter une réglementation sur les loot boxes.

Les groupes apportent leur soutien à un nouveau rapport du Conseil norvégien des consommateurs (NCC) intitulé « Insert Coin: How the Gaming Industry Exploits Consumers Using Loot Boxes ».

Les groupes de consommateurs réclament un certain nombre de mesures, notamment « une interdiction de la conception trompeuse, des protections supplémentaires pour les mineurs et la transparence des transactions ».

Le rapport accuse les entreprises d’exploiter les consommateurs en utilisant des mécanismes qu’il qualifie de « prédateurs » et « favorisant l’addiction ».

Alors que des appels à une législation sur les boîtes à butin ont lieu depuis plusieurs années, cette nouvelle action est remarquable en raison du nombre de nations représentées dans une seule campagne coordonnée.

Les 20 organisations représentent les consommateurs en Autriche, en Bulgarie, en République tchèque, au Danemark, en France, en Allemagne, en Grèce, en Islande, en Italie, en Lettonie, aux Pays-Bas, en Pologne, au Portugal, en Slovénie, en Espagne, en Suède et en Suisse, la NCC coordonnant et menant la campagne aux côtés de l’Organisation européenne des consommateurs à Bruxelles.

Le document de 59 pages de la CCN utilise FIFA 22 et Raid : Shadow Legends comme études de cas, affirmant : « Les deux jeux utilisent un large arsenal d’astuces pour pousser les consommateurs à dépenser autant de temps et d’argent que possible à exploiter les consommateurs. [who] J’espère recevoir la récompense malgré une infime chance et probabilité de le faire.

Selon le rapport, la vente et la présentation de loot boxes impliquent souvent d’exploiter les consommateurs via :

  • « Exploiter les biais cognitifs et les vulnérabilités par une conception trompeuse »
  • « Utiliser des pratiques marketing agressives pour augmenter les ventes à chaque occasion »
  • Donner « des informations transparentes dénuées de sens ou trompeuses sur la probabilité de gagner ou de perdre qui sont difficiles à évaluer »
  • Utiliser « des algorithmes opaques et des probabilités biaisées »
  • « Utiliser des couches de monnaies virtuelles pour masquer ou déformer les coûts monétaires réels »
  • Le « coût très élevé du freemium et du broyage sans fin »
  • Le « risque de perdre du contenu à tout moment »
  • Le « ciblage [of] loot boxes et pratiques manipulatrices chez les enfants »
18 groupes de consommateurs de pays européens ont rejoint la lutte contre les loot boxes
La CCN a produit cette image expliquant comment elle pense que les boîtes à butin sont de l’exploitation

Suite à la publication du rapport, le directeur de la politique numérique de la NCC, Finn Myrstad, a déclaré : « Les coffres à butin ont déjà été à l’origine de plusieurs controverses.

« Grâce à notre travail, nous avons établi que la vente et la présentation de loot boxes impliquent souvent d’exploiter les consommateurs par le biais de mécanismes prédateurs, de favoriser la dépendance, de cibler des groupes de consommateurs vulnérables, etc. »

Il a ajouté : « Bien qu’il s’agisse d’une industrie majeure, le secteur du jeu vidéo a largement échappé à l’examen réglementaire. Les modèles commerciaux dominants sont techniquement complexes ou nouveaux. Les jeux vidéo sont considérés comme un marché de divertissement de niche par de nombreuses autorités.

« En raison de la taille même du marché et du nombre de consommateurs concernés, les autorités nationales et européennes devraient donner la priorité aux enquêtes et interventions réglementaires. Nous appelons à un certain nombre de mesures, notamment l’interdiction de la conception trompeuse, des protections supplémentaires pour les mineurs et la transparence des transactions.

« Les autorités et l’industrie doivent assumer la responsabilité d’assurer un environnement sûr pour les joueurs. »

Le rapport de la CCN – et son affirmation selon laquelle plus de 20 groupes de consommateurs le soutiennent – ​​est le dernier d’une saga en cours de tentatives visant à réglementer les boîtes à butin ou à les interdire complètement.

En juillet 2020, la Chambre des Lords a recommandé que le gouvernement britannique « agisse immédiatement pour que les coffres à butin relèvent de la législation et de la réglementation sur les jeux de hasard ».

En avril 2018, la Commission belge des jeux de hasard a constaté que les boîtes à butin, telles que celles vendues contre de l’argent réel dans le mode Ultimate Team de la FIFA, constituaient des jeux de hasard.

18 groupes de consommateurs de pays européens ont rejoint la lutte contre les loot boxes
EA a généré 1,62 milliard de dollars de revenus de loot box grâce à ses modes Ultimate Team au cours de l’exercice 2021

La Commission est alors allée jusqu’à recommander des poursuites pénales à l’encontre des sociétés qui continuaient à en vendre dans leurs jeux.

En conséquence, les jeux voient leurs loot boxes supprimées en Belgique ou n’y sont pas du tout vendus. EA, par exemple, a annoncé en 2019 qu’il ne vendrait plus de Points FIFA en Belgique.

Il a été récemment confirmé que Diablo Immortal ne sortira pas aux Pays-Bas ou en Belgique en raison de son utilisation de boîtes à butin.

L’affaire aux Pays-Bas est un peu moins claire, car en mars de cette année, une affaire judiciaire majeure a conclu que les boîtes à butin n’enfreignaient pas toujours les lois sur les jeux d’argent du pays.

Le tribunal de La Haye a décidé en octobre 2020 que l’Autorité néerlandaise des jeux serait autorisée à infliger une amende de 500000 € à EA chaque semaine, elle a continué à vendre des boîtes à butin dans FIFA Ultimate Team, après que la fonctionnalité a été jugée en violation des règles de jeu.

Cependant, en mars 2022, la section néerlandaise de la juridiction administrative du Conseil d’État a statué que la précédente conclusion était une « sanction injustifiée » et qu’EA n’avait plus à payer l’amende.

La nouvelle découverte n’est pas une conclusion définitive quant à savoir si les loot boxes sont des jeux de hasard. Il s’agit plutôt simplement d’une décision selon laquelle, en vertu des lois néerlandaises sur les jeux de hasard, une « licence de jeu » (c’est-à-dire une licence de jeu) n’est nécessaire que si l’aspect « jeu de hasard » est un produit autonome comme une machine à sous, plutôt qu’un élément unique d’un grand jeu d’adresse.