Les Chicago Bulls ont montré les premiers aperçus de l’alignement de la saison prochaine lors de la NBA Summer League à Las Vegas, affichant un dossier de 4-1 du 8 juillet au samedi.

Le tournoi a fourni le premier test pour les plus jeunes joueurs des Bulls, y compris le choix de première ronde Dalen Terry et le centre de deuxième année Marko Simonović. Voici quatre choses que nous avons apprises de cinq matchs de championnat d’été.

1. Dalen Terry est prometteur malgré un problème de blessure.

Le test des recrues est toujours au centre de la ligue d’été. Pour les Bulls, tous les regards étaient tournés vers Terry.

Son score était respectable – 11,8 points par match sur 57,6% de tirs – mais ce n’est pas tout ce que les Bulls attendaient de la garde de l’Arizona. Terry est un joueur de colle, et sa capacité à élever ses mouvements de passes et de balle au niveau de la NBA était une priorité alors qu’il continuait à travailler sur son tir.

Plus important encore, la vision défensive de Terry s’est traduite directement sur le terrain de la ligue d’été. Il a réalisé en moyenne 3,6 interceptions, se mêlant immédiatement au grand homme Marko Simonović pour glisser pour les pièges et fournir une défense hors balle. Après que les Bulls aient eu du mal avec la défense du périmètre lors de la dernière ligne droite de la saison dernière, la performance de Terry s’est révélée prometteuse en tant que mise à niveau défensive.

La ligue d’été de Terry s’est terminée sur une note douloureuse – il a quitté le dernier match samedi contre les 76ers de Philadelphie avec une blessure à la cuisse droite après avoir joué seulement 9 minutes et 49 secondes. La blessure s’est produite lorsque Terry a tenté de couper après avoir reçu une passe de son coéquipier Justin Lewis en dehors de l’arc à 3 points. Terry a semblé glisser sur un endroit humide sur le sol, se rattrapant avec les deux mains sur le terrain avant de se redresser et d’appeler un sous-marin immédiat.

Bien que Terry ait semblé saisir son genou au départ, le diagnostic d’une blessure aux ischio-jambiers semble moins inquiétant pour les Bulls. L’équipe n’a pas publié plus d’informations sur la blessure de Terry, mais la recrue était de bonne humeur plus tard dans la journée, félicitant l’équipe pour sa solide course en championnat d’été dans un tweet.

Tant que la blessure de Terry est de courte durée, les Bulls devraient se sentir confiants quant aux premiers matchs de la recrue contre des talents de niveau NBA à Las Vegas.

2. La cohérence est toujours la clé pour Marko Simonović.

La ligue d’été a été aléatoire pour Simonović, le grand homme de deuxième année qui s’est concentré sur la cohérence.

Simonović a ouvert en trombe, perdant 27 points et convertissant le lancer franc gagnant en prolongation contre les Mavericks de Dallas. Mais il a suivi cette performance énergisante avec un après-midi d’un point contre les New York Knicks.

Cette deuxième sortie était finalement une valeur aberrante pour Simonović, qui a terminé la ligue d’été sur un sommet avec 26 points et huit rebonds lors de la finale contre les Sixers. Il a récolté en moyenne 15,6 points et 8,8 rebonds en cinq matchs, remportant les honneurs de la deuxième équipe pour le tournoi dans une amélioration respectable par rapport à sa saison recrue.

Mais cette amélioration sera-t-elle suffisante pour casser la rotation ? Les Bulls se sont contentés de laisser Simonović se développer dans la G-League en tant que recrue, mais ils ont besoin de lui pour devenir une option de sauvegarde plus fiable derrière Nikola Vučević et Andre Drummond.

3. Les recrues commencent la bataille pendant quelques minutes.

La ligue d’été est encore plus importante pour les recrues non repêchées telles que Justin Lewis et Javon Freeman-Liberty, qui ont tous deux signé avec les Bulls peu de temps avant de se rendre à Las Vegas.

Lewis a obtenu une moyenne de sept points et a montré des éclairs d’une vision de cour mature, en particulier en lien avec Terry. Freeman-Liberty a vu un peu moins de minutes mais a dirigé l’attaque avec confiance lorsqu’il a pris le poste de meneur.

Les deux joueurs passeront probablement la majorité de la saison prochaine avec les Windy City Bulls, comme Simonović en tant que recrue. Mais avec Zach LaVine et Lonzo Ball blessés dans la saison, Lewis et Freeman-Liberty doivent être préparés pour les minutes d’urgence.

4. La blessure au genou de Lonzo Ball occupe une place importante.

Les plus grandes nouvelles de la ligue d’été des Bulls sont venues de la marge plutôt que du terrain. Dans une interview lors du troisième match de l’équipe du tournoi, le vice-président exécutif des opérations de basket-ball Artūras Karnišovas a déclaré que les Bulls ne sont toujours pas optimistes à propos de la récupération de Lonzo Ball.

Le meneur de départ a été mis à l’écart depuis janvier avec une blessure au ménisque du genou gauche qui a nécessité une chirurgie arthroscopique. Sa cure de désintoxication a été compliquée par une ecchymose osseuse profonde au genou, ce qui a causé une douleur continue et a forcé les Bulls à arrêter son plan de récupération à plusieurs reprises.

« Il progresse. C’est tout ce que je peux dire », a déclaré Karnišovas le 12 juillet lors de l’émission télévisée NBA TV. « Il s’améliore, probablement pas à la vitesse que nous aimerions, mais il s’améliore. J’espère qu’il sera prêt pour le camp d’entraînement, (mais) ce ne sont que nos espoirs.

Les joueurs et les entraîneurs des Bulls ont souvent cité la blessure de Ball comme le tournant de la saison dernière après quatre premiers mois solides. Bien que Ball ne soit pas une solution pour le manque de taille et de tir de l’équipe, commencer une saison sans leur meneur de départ serait une énorme préoccupation.

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