Par JEFFREY COLLINS

COLUMBIA, SC (AP) – Plus de 13 mois après que l’avocat en disgrâce de la Caroline du Sud, Alex Murdaugh, a appelé le 911 après avoir trouvé sa femme et son fils abattus devant leur domicile, un grand jury l’a inculpé jeudi pour meurtre dans leurs meurtres.

Mais les documents juridiques éclairent peu le mystère persistant sur les décès qui ont captivé le public, qui a cliqué sur des centaines d’histoires et de podcasts détaillant les dizaines d’autres accusations criminelles qui se sont accumulées au cours des mois depuis l’épouse de Murdaugh, Maggie, 52 ans, et leur fils de 22 ans, Paul, a été tué le 7 juin 2021.

Murdaugh, 54 ans, a nié à plusieurs reprises tout rôle dans les décès, affirmant qu’il rendait visite à sa mère et à son père malade et avait découvert que son fils et sa femme avaient été tués à son retour dans leur domaine.

« Alex veut que sa famille, ses amis et tout le monde sache qu’il n’a rien à voir avec les meurtres de Maggie et Paul. Il les aimait plus que tout au monde », ont déclaré les avocats de la défense de Murdaugh, Jim Griffin et Dick Harpootlian, dans un communiqué.

Chaque acte d’accusation de meurtre était un paragraphe avec exactement un nouveau détail, accusant Murdaugh d’avoir tué sa femme avec un fusil et son fils avec un fusil de chasse. Ils n’incluent aucun détail sur la façon dont la police a lié Murdaugh aux décès après 13 mois d’enquête ou pourquoi un homme qui n’avait pas d’antécédents criminels et faisait partie d’une famille riche et bien connectée qui dominait la communauté juridique du petit comté de Hampton aurait pu vouloir tuer les membres de sa propre famille.

Plus d’informations peuvent être publiées lors d’une audience sur les obligations pour les nouvelles accusations, qui n’a pas été programmée. Murdaugh est déjà en prison, incapable de payer une caution de 7 millions de dollars sur les dizaines d’autres accusations.

Murdaugh a également été inculpé jeudi de deux chefs d’accusation de possession d’une arme lors d’un crime violent, selon les actes d’accusation d’un grand jury du comté de Colleton, site du domaine de chasse de Murdaugh où les meurtres ont eu lieu.

La famille de Murdaugh a dominé la scène juridique dans le petit comté voisin de Hampton pendant près d’un siècle. Le père, le grand-père et l’arrière-grand-père de Murdaugh ont été les procureurs élus de la région pendant 87 années consécutives. Murdaugh a déjà travaillé pour le cabinet d’avocats centenaire fondé par la famille, qui a déclaré en septembre qu’il volait de l’argent.

Tout au long de l’enquête, la police d’État a divulgué peu de détails sur l’affaire, combattant même un procès dans lequel le journal The Post and Courier a accusé l’agence de refuser de divulguer les informations requises par la loi de l’État. Les actes d’accusation de jeudi n’ont pas fait exception. Une déclaration conjointe du chef de la division de l’application de la loi de l’État, Mark Keel, et du procureur général de l’État, Alan Wilson, a déclaré qu’ils ne commenteraient pas des preuves spécifiques car l’enquête reste active et une affaire judiciaire est en cours.

« Au cours des 13 derniers mois, les agents du SLED et nos partenaires ont travaillé jour après jour pour monter un dossier contre la personne responsable des meurtres de Maggie et Paul et pour exclure ceux qui ne l’étaient pas. À aucun moment, les agents n’ont perdu de vue cette enquête », a déclaré Keel dans le communiqué.

Les avocats de Murdaugh ont déclaré « qu’il était très clair dès le premier jour » que les forces de l’ordre se concentraient sur Murdaugh et sur personne d’autre. Ils ont dit qu’ils voulaient que son procès ait lieu dans les trois prochains mois.

« Nous savons qu’Alex n’avait aucun motif pour les assassiner », ont déclaré les avocats de la défense.

S’il est reconnu coupable de meurtre, Murdaugh encourt 30 ans de prison à vie sans possibilité de libération conditionnelle. Les procureurs pourraient également choisir de demander la peine de mort en vertu de la loi de l’État parce que plus d’une personne a été tuée.

Les décès de juin 2021 ont incité les autorités à se pencher sur tous les aspects de la vie de Murdaugh. Au moins une demi-douzaine d’enquêtes ont abouti à des accusations selon lesquelles il aurait volé 8,5 millions de dollars à des personnes qui l’ont embauché et qu’il aurait menti à la police en disant qu’il avait été abattu par un inconnu au bord de la route alors que, selon les responsables, il aurait en fait demandé à un ami de le tuer. afin que son fils survivant puisse toucher une police d’assurance-vie de 10 millions de dollars quelques jours seulement après que l’entreprise familiale a déterminé qu’il volait de l’argent. L’ami a déclaré que l’arme avait explosé alors qu’il tentait de l’arracher à la poigne d’un Murdaugh suicidaire.

La police d’État a déclaré que les informations qu’elle avait recueillies dans le cadre des enquêtes sur Murdaugh l’avaient également amenée à examiner ce qui avait été initialement signalé comme la mort par délit de fuite de Stephen Smith, 19 ans, dans le comté de Hampton en juillet 2015, bien qu’elle n’ait pas fourni plus de détails. .

Les agents ont également déclaré qu’ils prévoyaient d’exhumer le corps de la gouvernante de Murdaugh, Gloria Satterfield, qui, selon la famille, est décédée à l’hôpital plusieurs jours après une chute en 2018. Les procureurs ont déclaré que Murdaugh avait demandé à ses assureurs habitation de payer plus de 4 millions de dollars en mort injustifiée. prétend dans le cas de Satterfield en disant qu’il négociait pour sa famille mais ne leur a pas donné d’argent.

En juin, Murdaugh a été inculpé dans ce que les procureurs ont qualifié d’un réseau de huit ans de blanchiment d’argent et d’analgésique qui impliquait également ce même ami et ancien client accusé d’avoir tenté de l’aider à se suicider.

Murdaugh a écrit 437 chèques d’une valeur de 2,4 millions de dollars que son ami a encaissés sur huit ans, gardant une partie de l’argent pour lui-même et donnant le reste pour des activités illégales de grande envergure, selon les actes d’accusation dévoilés le mois dernier.

La Cour suprême de Caroline du Sud a radié Murdaugh mardi, confirmant l’inévitable après que les avocats de Murdaugh aient refusé de contester les arguments lors d’une audience de radiation en juin.

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