SAN JOSE – Amy’s Kitchen, secouée par une série d’ondes de choc économiques, fermera son centre de production de pizzas surgelées à San Jose, une fermeture qui supprimera des centaines d’emplois, a annoncé lundi la société.

On estime que 300 emplois seront perdus lorsque l’usine de San Jose fermera ses portes en septembre, bien que l’usine doive cesser la production de pizzas dans quelques jours. Fondée en 1987, Amy’s Kitchen est un producteur prospère d’aliments surgelés biologiques et sains.

« C’est très triste de devoir faire ça, c’est brutal », a déclaré Fred Scarpulla, directeur de l’exploitation par intérim chez Amy’s Kitchen. « C’est très émouvant. J’étais très investi dans l’usine de San Jose et je voulais vraiment qu’elle réussisse. Scarpulla est également le directeur culinaire de l’entreprise.

L’inflation, la montée en flèche des coûts des matériaux, les pénuries de main-d’œuvre et les perturbations de la chaîne d’approvisionnement mondiale se sont conjuguées pour condamner l’usine après un peu plus d’un an d’exploitation. Située au 1885 Las Plumas Ave. à San Jose, l’usine d’Amy’s Kitchen a commencé sa production en mars 2021.

Des boîtes de pizzas surgelées sont installées à l'extérieur le jour d'une grande célébration d'ouverture en août 2021 du centre de production d'Amy's Kitchen au 1885 Las Plumas Ave. à San Jose.(8-25-21) (George Avalos/Bay Area News Group )
Des boîtes de pizzas surgelées sont installées à l’extérieur le jour d’une grande célébration d’ouverture en août 2021 du centre de production d’Amy’s Kitchen au 1885 Las Plumas Ave. à San Jose. (George Avalos/Bay Area News Group)

« Avec l’inflation qui se passe, nous avons eu une énorme augmentation des coûts », a déclaré Scarpulla. «Nous avons eu des perturbations de la chaîne d’approvisionnement, nous avons connu beaucoup de roulement de personnel et des pénuries de main-d’œuvre. Beaucoup de choses ont perturbé la production et créé des problèmes de démarrage.

Les épisodes brutaux d’inflation ont à eux seuls forcé les dépenses de l’usine à bondir de 20 %, a estimé Scarpulla.

Les dépenses en capital, principalement les coûts en hausse rapide des matériaux de construction et de l’équipement, étaient le double de ce que l’entreprise avait initialement prévu qu’elle paierait à l’usine.

Les coûts logistiques, principalement le carburant, ont grimpé de 74 %, a estimé la société. Les prix du blé, une partie des dommages collatéraux résultant de l’invasion de l’Ukraine par la Russie qui a anéanti une grande partie de la production de céréales de base dans le pays européen, ont monté en flèche de 60 %. Les prix des huiles végétales ont bondi de 90 %.

Au cours des six à huit derniers mois, le centre de production de San Jose a perdu environ 1 million de dollars par mois, a-t-il estimé.

Centre de production d'Amy's Kitchen, un fabricant d'aliments surgelés biologiques, situé au 1885 Las Plumas Ave. à San Jose.  25 août 2021 George Avalos / Bay Area News Group
Centre de production d’Amy’s Kitchen, un fabricant d’aliments surgelés biologiques, situé au 1885 Las Plumas Ave. à San Jose. (George Avalos/Bay Area News Group)

« Il est vraiment devenu évident que les résultats des ventes sont arrivés que continuer à San Jose ne serait pas possible », a déclaré Scarpulla.

Les ratés persistants du processus de démarrage ont empêché le centre de production de se développer assez rapidement pour décrocher des contrats cruciaux à long terme pour approvisionner les supermarchés, les épiceries et d’autres détaillants avec le produit principal de l’usine de San Jose, les pizzas surgelées.

« Nous avons commandé un équipement crucial en 2021 dont nous avions vraiment besoin pour la production et il vient d’apparaître cette semaine », a déclaré Scarpulla.

Dans ce qui semblait être un coup final, la demande a commencé à s’estomper pour les pizzas surgelées plus chères qu’Amy’s proposait pour 10 $, 11 $ ou 12 $ le paquet. La demande s’est refroidie pour le principal produit de pizza de l’usine de San Jose alors que les impacts économiques du coronavirus ont commencé à s’atténuer – et l’inflation a pressé les consommateurs.

La demande reste forte pour les aliments surgelés en portion individuelle d’Amy’s Kitchen, tels que les enchiladas, les burritos, les raviolis, le brocoli et le fromage, qui sont moins coûteux et dont le prix varie généralement de 7 à 9 dollars chacun. Il est possible qu’avec la montée en flèche de l’inflation, les gens se soient tournés vers des offres relativement bon marché d’Amy’s Kitchen et d’autres producteurs alimentaires.

En fin de compte, l’usine d’Amy’s Kitchen à San Jose n’a réussi à augmenter que 5 % de la capacité de production de l’entreprise. Amy’s Kitchen avait parié que San Jose pourrait représenter 10 % de la production de l’entreprise.

Amy’s Kitchen produit toujours des aliments surgelés dans les usines de l’entreprise à Santa Rosa; Medford, Oregon; et Pocatello, Idaho.

L’option de demander un prêt pour maintenir l’usine de San Jose à flot jusqu’à ce que ses maladies de fabrication puissent être corrigées est considérée par l’entreprise comme non viable en raison d’une forte hausse des taux d’intérêt qui a rendu le coût d’emprunt prohibitif.

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