Les salles d’évasion ont fait fureur au cours de la dernière décennie, mais la pandémie a mis un frein à l’expérience en personne. Escape Academy ramène le concept à la maison, élargissant le concept dans une aventure plus large se déroulant dans une université inhabituelle.

Vous contrôlez un nouvel élève inscrit dans une école dédiée à la formation des artistes de l’évasion. Presque chaque pièce, étage ou couloir de cette institution cache un puzzle ou trois, et très peu est ce qui saute aux yeux. Il en va de même pour la faculté éclectique, y compris un mystérieux directeur. Le jeu à la première personne vous charge de gagner des notes en résolvant des salles d’évasion sur le thème de divers sujets académiques, que vous pouvez démêler seul ou avec un copain dans coopération en écran partagé (local et en ligne). Récupérez huit badges et vous serez diplômé. Une histoire globale propulse votre semestre, mais le développeur Coin Crew Games garde les détails de l’intrigue sous clé.

Les membres de Coin Crew Games adorent les salles d’évasion. L’équipe a conçu le jeu en réponse à l’impossibilité de jouer en personne pendant les verrouillages COVID et a sélectionné des éléments de leurs destinations préférées à incorporer dans le jeu. Des séries telles que The Room et Zero Escape ont fourni une inspiration supplémentaire. Le studio classe Escape Academy comme un « jeu d’évasion » plutôt que comme un jeu de puzzle. La différence, selon l’équipe, est que si les énigmes traditionnelles présentent un défi principal, les salles d’évasion comportent plusieurs énigmes individuelles qui se croisent et se parallèles vers un objectif primordial : sortir.

Les chambres colorées sont uniques par leur esthétique et les énigmes qu’elles contiennent. Par exemple, un niveau se déroule dans le logement des égouts du concierge de l’école, qui se remplit rapidement d’eau. Chaque étape accorde un temps limité pour sortir pendant que vous parcourez les pièces pour chaque indice que vous pouvez trouver. Ouvrir des serrures, déchiffrer des codes et d’autres problèmes obligent les joueurs à ne ménager aucun effort. Pour rationaliser les choses, Coin Crew Games a choisi d’exclure un incontournable des salles d’évasion réelles : les faux-fuyants. Vous ne trouverez pas d’objets inutiles conçus pour vous induire intentionnellement en erreur, car le studio pense que les joueurs s’embrouilleront de toute façon.

Un système d’indices, une version virtuelle d’un maître de jeu de salle d’évasion, fournit des coups de pouce utiles dans la bonne direction si vous êtes bloqué. Cependant, les indices fonctionnent avec un temps de recharge et leur utilisation affecte votre score final. Bien sûr, les salles d’évasion sont souvent plus amusantes lorsque vous pouvez faire rebondir les idées d’un ami, et jouer en coopération sur écran partagé permet aux joueurs de terminer le jeu entier ensemble. Pourquoi l’écran partagé, même en jouant en ligne ? Simple : il permet aux joueurs de vérifier les progrès de chacun via un aperçu de l’écran.

J’ai complété deux salles d’évasion pendant ma session. Le premier a lieu dans le bureau du directeur. Avec le compte à rebours, j’ai immédiatement ressenti un sentiment d’urgence alors que je lisais rapidement des documents et scannais des bureaux et des murs à la recherche de tout ce qui pouvait être interactif. Une serrure à combinaison sur une mallette affichait des symboles ressemblant à des objets dans la pièce. Un tiroir verrouillé nécessitait sa clé. Pour m’échapper de la pièce, j’ai dû découvrir le nom complet du directeur en reliant divers points environnementaux. Je ne gâcherai aucune solution, mais chaque réponse avait du sens, et les énigmes se sont naturellement enchaînées et construites les unes sur les autres. Je me suis échappé de cette pièce avec une relative facilité et j’ai obtenu des notes élevées en fonction de la rapidité avec laquelle j’ai résolu chaque énigme et du nombre d’indices que j’ai utilisés.

Ma pièce suivante, un laboratoire informatique, s’est avérée beaucoup plus difficile. Gagner en liberté m’a obligé à pirater un serveur d’IA conscient et impertinent. Les énigmes de cette pièce se sont avérées être un véritable casse-tête car je devais rétablir le courant dans la pièce, désactiver une grille laser, chasser la souris de la classe et même jouer à une version créative du sudoku. Je suis resté bloqué plusieurs fois, ce qui m’a obligé à me tourner vers le système d’indices qui fournit suffisamment de conseils pour déclencher des « aha ! » moments sans donner de solutions. J’ai résolu celui-ci par la peau de mes dents grâce à une énigme mathématique intelligemment conçue qui nécessitait de prendre des notes physiques pour reconstituer, ce que l’équipe encourage. Je n’ai pas vu d’idées répétées de la salle précédente, ce que Coin Crew dit est par conception : il n’y a pas deux énigmes dans Escape Academy qui se ressemblent.

Ma visite du campus d’Escape Academy a été agréable. En tant que fan de jeux de puzzle comme The Room, j’adore résoudre des énigmes à plusieurs niveaux pour atteindre un objectif plus large. Jusqu’à présent, Escape Academy cloue la satisfaction de démêler des pelotes de fils géantes de secrets et de se sentir comme un génie. Je suis curieux de voir comment les autres salles se comportent et comment son récit lie l’expérience ensemble. Heureusement, le jeu n’est pas loin de sa sortie. Escape Academy sera lancée le 28 juin sur PlayStation 5, Xbox Series X/S, PlayStation 4, Xbox One, Switch et PC.

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