Même si je souhaite qu’Arkane Studios revienne dans la série Dishonored, ce développeur talentueux montre à plusieurs reprises qu’il vaut peut-être mieux explorer de nouvelles entreprises. Prey et Deathloop soutiennent cette théorie avec un succès foudroyant, et la prochaine expérience du studio, Redfall, semble tout aussi prometteuse.

J’ai récemment rencontré le directeur du studio d’Arkane Austin, Harvey Smith, et le co-directeur créatif, Ricardo Bare, pour savoir ce que les joueurs peuvent attendre de cette expérience de tueur de vampires.

« Nous relevons un défi créatif géant », déclare Smith. « Nous voulons conserver les valeurs créatives fondamentales d’Arkane tout en abordant un jeu en monde ouvert. Il aura toujours le riche design narratif accompagnant chaque centimètre carré comme nous le faisons toujours.

La forte concentration sur la narration est évidente dans la première image que je vois de Redfall, Massachusetts. Les fonds marins entourant cette île sont asséchés, avec des bateaux de pêche éparpillés sur le sable desséché menant à des bâtiments de style colonial. Tout cela donne l’illusion d’une société prospère. Un soleil éclipsé plane au-dessus de la ville, résultat de la magie noire lancée par les vampires pour qu’ils puissent librement marcher dans les rues et chasser les vivants.

Avant d’enquêter sur Redfall, vous sélectionnez votre personnage. Chacun a des histoires uniques à raconter et aborde différemment le meurtre de vampires. Layla Ellison est une ingénieure biomédicale qui s’est portée volontaire pour un essai et s’est réveillée avec des pouvoirs de télékinésie. Jacob Boyer est un ancien tireur d’élite militaire qui préfère chasser dans l’ombre. Il peut invoquer un corbeau spectral. Remi de la Rosa assume le rôle d’ingénieur de combat et n’est jamais seule, grâce à son ami robot Bribón. Le personnage le plus étrange est Devinder Crousley, une célèbre personnalité d’Internet qui s’est rendue à Redfall pour prouver que les vampires sont réels. Il apporte des armes de type Tesla de sa propre conception à la guerre.

Ces personnages montent de niveau, acquièrent de nouvelles compétences et recherchent de meilleures armes. Fidèle à tous les jeux d’Arkane, Redfall offre une expérience solo, mais, dans une première pour Arkane, prend également en charge le jeu coopératif à quatre joueurs. Vous et vos amis pouvez amener les quatre personnages au combat de la même manière si c’est ainsi que vous voulez jouer.

« Imaginons que vous et moi sélectionnions des personnages de Devinder, et que nous nous associons pour jouer ensemble », déclare Bare. « Au bout de 10 heures de jeu, mon Devinder est probablement différent du vôtre. J’ai dépensé mes points de compétence sur différentes choses et j’ai porté un costume de pompier.

En plus de remplir des missions pour faire avancer l’histoire, les joueurs doivent reprendre la ville aux vampires. Redfall se compose de deux immenses quartiers, chacun abritant une variété de quartiers et une base de joueurs.

« Nous avons délibérément choisi des maisons communautaires », ajoute Smith. « Le premier est une caserne de pompiers. »

Une mission spéciale vous permet de libérer une communauté, rendant cette zone un peu plus sûre pour naviguer. Prendre des territoires a également des ramifications, mais Smith et Bare ne révéleraient pas ce qu’ils sont.

Dans divers clips de gameplay se déroulant dans les rues et les bâtiments de la ville, je vois de quoi les quatre personnages sont capables et comment les conflits de Redfall encouragent diverses approches, telles que le tir furtif depuis les toits ou l’alerte des ennemis pour créer un cluster pour une explosion électrique. Les vampires ne sont pas la variété romantique vue dans la plupart des fictions, mais plutôt des produits de la science. Ils flottent, se précipitent rapidement vers vous ou sortent d’une grêle de feu et utilisent des griffes pour vous couper. Dans un clip, je vois un fusil rose trompé se connecter avec un vampire, des étincelles jaillissant de son corps avant d’exploser dans une tempête de feu et de cendres. Dans un autre, un personnage appelle prudemment une «poche de sang», qui est un vampire avec des sacs de sang géants et palpitants sur le dos. Les sacs explosent et l’odeur du sang attire immédiatement une horde vampirique.

La conception visuelle des personnages et des environnements est similaire à l’esthétique réaliste mais subtilement caricaturale de Dishonored. Les thèmes sont sombres, mais le monde est coloré, même la nuit. Tous les personnages peuvent courir, sauter, se faufiler et grimper, mais chacun possède également des pouvoirs de traversée uniques. Layla peut créer un ascenseur à l’ancienne pour atteindre un terrain plus élevé. Elle peut également amener un coéquipier. Devinder a un pouvoir de translocation.

Arkane a le don de renverser les genres et de proposer des expériences innovantes. Le gameplay run-and-gun de Redfall semble par cœur à première vue, mais prend rapidement une ambiance différente lorsque les personnages nous donnent un avant-goût de leurs capacités sauvages.

Redfall ne frappe plus en 2022. Arkane vise désormais le premier semestre de l’année prochaine. Malgré l’incertitude de la date, Smith donne l’impression que l’équipe se rapproche de la ligne d’arrivée. « Nous avons très clairement dépassé notre date de lancement », dit-il en riant. « Je ne sais pas ce que nous pouvons dire à ce sujet, mais nous nous dirigeons vers le verrouillage du contenu. Et après ça, ce ne sont que des mois et des mois de peaufinage. »

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