Sonic Frontiers a couru parmi les jeux les plus attendus de 2022 lors de ses débuts lors des Game Awards 2021. Sega a gardé le secret sur ce que le jeu en monde ouvert – ou plutôt en «zone ouverte» – implique, angoissant les fans désireux de savoir comment le hérisson se comporte dans un monde plus vaste. Pendant les journées de jeu du Summer Game Fest, j’ai passé 30 minutes à jouer à Frontiers pour avoir une idée de la façon dont l’aventure se déroule jusqu’à présent. J’ai encore beaucoup de questions, mais je suis repartie avec des attentes plus claires et quelques lueurs d’espoir.

Notre héros bleu se réveille dans une section de la vaste zone herbeuse des îles Starfall. Bien que large, la première section était plus linéaire que ce qui est apparu dans les vidéos, donc je n’ai toujours pas eu une idée complète de la sensation d’explorer des endroits plus vastes. Hébété et confus, Sonic s’interroge sur le sort de ses amis dans une scène qui semble plus mélancolique que ce à quoi je m’attendais. Bien que je ne connaisse pas le contexte complet du sort de Sonic, je n’ai pas beaucoup de temps pour y réfléchir car on me donne les rênes pour commencer à courir. Les commandes de Frontiers semblent familières aux fans des récentes sorties 3D de Sonic ; par exemple, il arbore sa signature spin dash et ses attaques à tête chercheuse. Cependant, l’enchaînement de ces commandes exécute des manœuvres plus avancées, telles que sauter puis se précipiter dans les airs pour sprinter sur des surfaces verticales.

Sonic se déplace assez rapidement par défaut, mais appuyer sur un bouton de boost l’envoie voler avec une sensation de vitesse exaltante qui peut également être difficile à contrôler. J’ai parfois viré dans des murs au-dessus des falaises jusqu’à ce que je m’oriente; sprinter dans de plus grandes zones me semblait bien une fois que je l’ai fait. Des coussinets de rebond, des rails de meulage et des points de grappin jonchent la région, le décor de dessin animé apparaissant avec humour hors de propos dans l’environnement plus réaliste.

Ces spots ressemblent à des terrains de jeux miniatures, offrant de petits défis de plate-forme pour gagner des récompenses supplémentaires. Un long rail à l’envers a servi de raccourci rapide vers la zone de départ. L’exécution d’attaques à tête chercheuse successives pour s’enclencher rapidement entre les ressorts de rebond pour atteindre des plates-formes, des rails ou des anneaux surélevés ressemble à 3D Sonic 101. Cependant, la caméra peut perdre la trace du hérisson et oriente parfois la vue de manière discordante.

L’action de Sonic Frontier semble plus impliquée que le simple fait de scier à travers les méchants et de passer à autre chose. Un ennemi ressemblant à une sentinelle m’a obligé à lire ses schémas d’attaque, à esquiver son attaque à l’aide des pare-chocs gauche / droit et à se faufiler avec l’attaque verrouillée pour exécuter une rafale d’attaques avant de reculer et de redémarrer le processus. Frapper cette machine était assez satisfaisant, et j’aimais faire des cercles autour d’elle alors qu’elle essayait, et échouait, de me suivre.

En plus de collecter des anneaux, Sonic rassemble également des cœurs qui remplissent un mètre pour débloquer des points de compétence. Dépenser ces points a débloqué de nouvelles capacités à partir d’un arbre. Le premier mouvement disponible, le Cyloop, crée une séquence lumineuse derrière Sonic en maintenant Triangle / Y enfoncé pendant la course. En sprintant et en formant un cercle, le Cyloop déterre tous les goodies enterrés, tels que les anneaux, dans sa limite circulaire. Je l’ai également utilisé pour allumer une série de torches pour déverrouiller une porte. Lorsque Cyloop est appliqué au combat, la création du cercle autour des ennemis brise leurs défenses, les laissant vulnérables aux attaques. J’en ai eu le plus pour mon argent en encerclant plusieurs adversaires, mettant des foules entières à genoux. Cyloop semble être une capacité amusante, et j’ai hâte de voir comment le reste du jeu tire parti de la mécanique.

Mes compétences ont été testées contre un boss mécanique imposant nommé à juste titre « Tower ». Ce colosse vertical tire des projectiles semblables à des mortiers et s’entoure d’un anneau pointu qui se déplace de haut en bas de son corps. Le cœur de mon assaut consiste à piéger Tower dans un Cyloop, brisant les niveaux de son corps pour réduire sa hauteur. Je me précipite ensuite pour infliger des dégâts de mêlée tout en gardant à l’esprit l’anneau de pointes en mouvement, qui punit les joueurs pour être trop gourmands ou imprudents. J’ai le plus creusé la stratégie de cette rencontre, et c’est celle qui m’a le plus amusé en combinant la vitesse de Sonic avec son attaque.

Après avoir abattu la tour, je gagne des clés utilisées pour déverrouiller la première de plusieurs émeraudes du chaos, et ma démo se termine là. Dans l’ensemble, Sonic Frontiers a montré des éclairs de promesses pendant mon temps avec lui. Aller vite fait du bien, la capacité Cyloop semble cool et m’a donné envie de voir d’autres pouvoirs, et la plate-forme me semblait adéquate si elle était familière. Cependant, une partie de l’héritage en termes de caméra peu fiable et de ciblage capricieux a fait son apparition, bien que rarement.

Comme d’autres l’ont noté dans les bandes-annonces de gameplay précédentes, la présentation semble décente mais rugueuse par endroits. Sonic Frontiers ressemble beaucoup à un jeu encore en développement, il n’est donc pas rare de voir des bords moins polis. J’en parle uniquement parce que je me demande quel âge a la démo et si elle représente avec précision l’état actuel du jeu. Compte tenu de la fenêtre de lancement du jeu à l’automne 2022, je ne peux m’empêcher d’être légèrement préoccupé par le fait que Sega puisse ou non peaufiner l’expérience à temps. Si c’est le cas, et que le reste de Sonic Frontiers capitalise intelligemment sur les éléments avec lesquels j’ai résonné, la plus grande aventure de Sonic à ce jour pourrait en être une pour les livres. Pour l’instant, colorez-moi prudemment d’optimisme.

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