Nous avons eu les premiers détails d’Assassin’s Creed Valhalla: Dawn of Ragnarok il y a quelques mois, ainsi que des nouvelles du crossover Odyssey du jeu. L’extension tentaculaire de 35 heures suit Eivor, sous les traits d’Odin, à travers le royaume nain de Svartalfheim, qui a récemment été envahi. Se battant à travers les Muspels infusés de magma et le Jotnar incrusté de glace, Odin cherche à vaincre le géant du feu Surtr pour sauver le dieu kidnappé Baldr.

Avec un mois avant la sortie de Dawn of Ragnarok, nous avons eu un aperçu pratique de l’extension. L’aventure typiquement mythologique se veut une expérience unique. « L’extension rafraîchira l’expérience du jeu principal et élargira le fantasme viking en pénétrant profondément dans la mythologie nordique », a déclaré la productrice Mariana Gosteva. Espérons que cela donnera aux fans du jeu de près de deux ans une raison de reprendre le contrôleur.

Dans notre aperçu, nous avons commencé, à juste titre, par un acte de foi du haut d’une statue naine massive. Le paysage vert ci-dessous semblait trompeusement ordinaire jusqu’à ce que la caméra se dirige vers une montagne bordée d’or. Derrière, il y a un ciel débordant de branches d’Yggdrasil. Le joueur peut choisir de faire d’Odin un homme ou une femme dans Dawn of Ragnarok, mais quelle que soit votre décision, Odin n’a pas beaucoup de temps pour l’exploration. Le Jotnar et le Muspel se sont déjà répandus dans Svartalfheim.

Une nouvelle monture de sanglier apparaît, décorée d’un réseau compliqué de motifs nordiques, prête à emmener le dieu dans un refuge à proximité. Remplis de nains cherchant refuge contre les forces d’invasion, les abris parsèment la carte, agissant comme une plaque tournante pour les joueurs cherchant à faire du shopping, à améliorer leur équipement ou à prendre des quêtes. Parmi ces objets évolutifs se trouve le Hugr-Rip, un équipement puissant spécifique à cette extension qui permet à Odin de prendre les pouvoirs de divers ennemis.

Séparés et plus impressionnants que les compétences ou les capacités, les cinq pouvoirs de Dawn of Ragnarok permettent à Odin d’accomplir des exploits d’un autre monde. Pour activer ces pouvoirs, vous devez constituer une barre spéciale en rassemblant Hugr. Une façon intéressante de le faire est de s’arrêter à un sanctuaire d’Yggdrasil, sacrifiant une grande partie de la santé d’Odin à l’arbre du monde en échange de l’énergie nécessaire. Dans l’aperçu, nous voyons d’abord ces pouvoirs en action pendant qu’Odin fouille la ville d’Uldar – une ville minière naine désormais envahie par les Muspels.

Uldar est niché à flanc de montagne scintillant d’or et possède une entrée principale précédée d’un long pont. Pour éviter d’être repéré par les ennemis en défense, Odin tue un gros oiseau, lui arrachant le pouvoir du corbeau. Cela permet au dieu de prendre la forme de la créature et de survoler la ville sans méfiance, mais vous ne pouvez pas voler éternellement. Les pouvoirs ne durent que si longtemps, comme le montre une minuterie en bas à droite, alors faites attention que le temps ne s’écoule pas lorsque vous planez dans le ciel.

Il y a aussi un élément stratégique dans l’acquisition de ces pouvoirs. Bien que vous puissiez récupérer les pouvoirs de la plupart des ennemis dispersés à travers les niveaux, Odin ne peut en contenir que deux à la fois. Alors que l’aperçu se poursuit, nous voyons Odin trouver le pouvoir de Muspelheim, qui permet aux joueurs de se transformer en un Muspel fougueux. Sous cette forme, Muspels ne vous attaquera pas. Les créatures hostiles cesseront de se battre si vous vous transformez au milieu du combat, et vous pouvez également marcher sur la lave. Cependant, un ennemi apparaît bientôt dans la démo avec le pouvoir de la renaissance, qui réanime les ennemis vaincus pour qu’ils se battent pour vous. Comme Odin possède déjà le Pouvoir du Corbeau et le Pouvoir de Muspelheim, le joueur doit choisir quel Pouvoir conserver. Donc, la question devient : voulez-vous une armée temporaire de morts-vivants, la capacité de voler ou de marcher sur la lave ?

Combattre les hordes de la ville nous offre également une chance de découvrir une nouvelle arme et un nouveau type d’ennemi. Les fans qui plongent dans Dawn of Ragnarok pourront ajouter un Atgeir, une arme à deux mains d’apparence vicieuse, à leur arsenal. Cela s’avère pratique contre des adversaires d’un autre monde, comme les gardiens de la flamme dans les rangs de Muspel. Ce nouvel ennemi redoutable a la capacité vexante de ressusciter les ennemis vaincus, d’invoquer un flux continu de sbires explosifs et de vous prendre un gros morceau de viande au combat au corps à corps.

En tant que partie spéciale de la démo, Informateur de jeu a eu un aperçu de la Valkyrie Arena de Dawn of Ragnarok. Sa conception narrative est intéressante. Chaque combat est présenté comme une reconstitution de l’une des batailles héroïques d’Odin. Un conte joué au combat joué pour la Valkyrie Kára et les guerriers de Valhalla pour les inspirer à s’entraîner dur pour Ragnarok. Et, comme dans toute bonne histoire, le joueur a la possibilité de saupoudrer quelques fanfaronnades dans le mélange. Cela signifie, mécaniquement parlant, que les joueurs entrant dans l’arène peuvent choisir d’appliquer différents défis au combat.

Par exemple, nous avons vu une vantardise appelée Ability Trade-Off, qui rend les attaques des ennemis plus fortes après avoir utilisé une capacité, et une autre appelée Enemy Stun Resistance. Bien que nous n’en ayons vu que deux dans la démo, vous pouvez appliquer jusqu’à 14 vantardises par combat. Choisir différentes vantardises pour chaque combat varie non seulement vos rencontres, mais impressionne également davantage la Valkyrie, ce qui se traduit par une plus grande récompense.

« Les joueurs peuvent dépenser les jetons de Kára dans sa boutique », explique Gosteva. « Là, ils peuvent acquérir de nouveaux équipements et armes, ainsi que de nouveaux objets cosmétiques impressionnants. Ils pourront également acheter certaines des nouvelles runes d’Odin, ainsi que des matériaux de mise à niveau.

Mais Dawn of Ragnarok n’est pas qu’une question de combat ; l’événement de prévisualisation a également montré les éléments d’exploration du jeu. Cela comprenait certains des emplacements de grandes quêtes, comme le palais de Hreidmar, où Glod, le fils du géant Surtr, habite. Cependant, y arriver s’est avéré difficile, car le palais domine le paysage sur un rocher si haut qu’il éclipse les montagnes environnantes. Le pouvoir du corbeau a été particulièrement utile ici. Mais le contenu secondaire était également rempli d’opportunités d’exploration, y compris des puzzles avec des récompenses alléchantes.

Nous avons vu, par exemple, Hreidmar’s Groft, une grotte souterraine remplie de feu et de glace qui cache une pièce d’armure. L’équipe a présenté ici le quatrième et dernier pouvoir de la démo, appelé Power of Jotunheim. Comme Power of Muspelheim, il vous transforme en créature mythique, mais cette fois en géant de givre. Le pouvoir inclut également la possibilité de se téléporter. Vous pouvez vous déplacer sur de courtes distances en esquivant ou en roulant, mais vous pouvez également parcourir de plus longues distances si vous tirez une flèche sur World Knots. En utilisant le pouvoir de Jotunheim et de Muspelheim dans les deux sens, vous pourrez plonger au cœur de la grotte. Ici, attendant dans un coffre verrouillé, se trouve un morceau de l’ensemble d’armure de forgeron nain, l’un des cinq nouveaux ensembles à venir dans l’extension.

Assassin’s Creed Valhalla: Dawn of Ragnarok sort le 10 mars sur les consoles PlayStation et Xbox, ainsi que sur Stadia, PC et Amazon Luna. Vous pouvez commencer l’extension de 40 $ en vous dirigeant vers le voyant à Ravensthorpe, et bien que l’équipe recommande aux joueurs d’atteindre le niveau de puissance 340 pour l’aventure, ne vous inquiétez pas. Si vous êtes nouveau dans le jeu ou si vous ne voulez pas attendre pour vous lancer, les joueurs sous-alimentés recevront un coup de pouce lorsqu’ils entreront dans le royaume nain.

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