Par AAMER MADHANI, AYA BATRAWY, ELLEN KNICKMEYER et CHRIS MEGERIAN

JEDDAH, Arabie saoudite (AP) – Le président Joe Biden a déclaré qu’il avait évoqué le meurtre de Jamal Khashoggi lors de sa rencontre vendredi avec le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman, rejetant l’idée qu’il ignorait les violations des droits de l’homme du royaume alors qu’il tentait de réinitialiser un relations diplomatiques critiques.

« J’ai dit, très simplement, qu’un président américain se taise sur une question des droits de l’homme est incompatible avec qui nous sommes et qui je suis », a déclaré Biden. « Je défendrai toujours nos valeurs. »

Les services de renseignement américains pensent que le prince héritier a probablement approuvé le meurtre de Khashoggi, un écrivain basé aux États-Unis, il y a quatre ans.

Biden a déclaré que le prince Mohammed avait affirmé qu’il n’était « pas personnellement responsable » de la mort. « J’ai indiqué que je pensais qu’il l’était », a répondu le président.

Il s’agissait de la première rencontre entre les deux dirigeants, à commencer par un coup de poing devant le palais royal de Djeddah, dans une relation qui pourrait remodeler les partenariats de sécurité au Moyen-Orient et le flux de pétrole dans le monde.

Pour l’instant, il semblait qu’ils faisaient des pas en avant ensemble. Biden a annoncé que les Casques bleus américains quitteraient l’île de Tiran en mer Rouge d’ici la fin de l’année.

L’Arabie saoudite espère y développer des attractions touristiques, dans le cadre des efforts du royaume pour développer son économie au-delà du pétrole. En raison d’un arrangement diplomatique complexe régissant le contrôle de l’île stratégiquement située, le départ de l’Amérique nécessitait l’assentiment d’Israël, et l’accord était le dernier reflet de relations plus chaleureuses entre les Israéliens et les Saoudiens.

L’accord faisait suite à une annonce antérieure selon laquelle les Saoudiens mettaient fin aux restrictions strictes imposées aux vols commerciaux israéliens au-dessus de leur territoire.

Biden a également déclaré que des progrès étaient en cours pour prolonger le cessez-le-feu au Yémen, où l’Arabie saoudite combattait des militants soutenus par l’Iran, entraînant une crise humanitaire.

Les trois heures du président au palais royal de Djeddah ont été considérées comme une victoire diplomatique pour le prince héritier, qui a tenté de réhabiliter son image, d’attirer des investissements dans le royaume pour ses plans de réforme et de renforcer les relations de sécurité du royaume avec les États-Unis.

Biden semblait l’aborder comme une étape nécessaire quoique quelque peu désagréable pour améliorer les relations avec le premier exportateur mondial de pétrole à une époque de hausse des prix du gaz et d’inquiétude concernant les ambitions nucléaires de l’Iran.

La réunion a suscité l’indignation des critiques qui pensaient que Biden renonçait à ses engagements en matière de droits de l’homme, en particulier en ce qui concerne le meurtre de Khashoggi, un journaliste basé aux États-Unis qui a écrit pour le Washington Post.

« Le coup de poing entre le président Biden et Mohammed ben Salmane était pire qu’une poignée de main – c’était honteux », a déclaré un communiqué de Fred Ryan, l’éditeur du Post. « Il a projeté un niveau d’intimité et de confort qui offre à MBS la rédemption injustifiée qu’il recherche désespérément. »

Les États-Unis ont minimisé les attentes concernant toute augmentation immédiate de la production de pétrole saoudienne, ce qui pourrait contribuer à atténuer les prix élevés du gaz qui sont politiquement préjudiciables à Biden chez lui. Mais la Maison Blanche a déclaré qu’elle prévoyait « d’autres mesures » au cours des prochaines semaines qui « contribueront à stabiliser considérablement les marchés ».

L’accord actuel de l’OPEP+ expire en septembre, ouvrant la porte à une production potentiellement plus élevée par la suite.

La hausse des prix du gaz, qui a été aggravée par l’invasion russe de l’Ukraine, est l’un des facteurs qui ont incité Biden à réévaluer son approche de l’Arabie saoudite.

Le président américain avait longtemps refusé de parler au prince Mohammed, l’héritier présumé du trône actuellement détenu par son père, le roi Salmane. Mais ces préoccupations ont été éclipsées par d’autres défis, notamment l’agression iranienne au Moyen-Orient et les efforts hésitants pour utiliser la diplomatie pour empêcher l’Iran de construire une arme nucléaire.

Dans le même temps, l’Arabie saoudite souhaite renforcer sa relation de sécurité avec les États-Unis et sécuriser les investissements pour transformer son économie en une économie moins dépendante du pompage du pétrole.

Les Saoudiens ont réservé un accueil discret à Biden à l’aéroport de Djeddah, sans aucune cérémonie qui a accompagné son arrêt plus tôt cette semaine en Israël.

Le président s’est ensuite entretenu avec le roi Salmane, le monarque de 86 ans qui a souffert d’une mauvaise santé, dont deux hospitalisations cette année. Les journalistes n’étaient pas autorisés à entrer dans la salle, mais les Saoudiens ont publié une vidéo de Biden serrant la main du roi sous le regard du prince héritier.

Par la suite, Biden et le prince Mohammed ont tenu une réunion plus large avec plusieurs conseillers. Les deux hommes étaient assis l’un en face de l’autre, un arrangement qui a renforcé la perception qu’ils sont homologues. C’est une image que le prince héritier, connu sous ses initiales MBS, s’est empressé de promouvoir alors qu’il consolide son chemin vers le trône après avoir mis à l’écart, détenu et saisi les actifs des rivaux royaux et des critiques.

Il y avait eu de nombreuses spéculations sur la chorégraphie et la substance de la façon dont Biden, qui avait juré en tant que candidat à la présidentielle de traiter l’Arabie saoudite comme un « paria » pour son bilan en matière de droits de l’homme, interagirait avec le prince Mohammed.

L’accès des journalistes était limité. Le corps de presse itinérant de la Maison Blanche n’était pas présent lorsque le poing de Biden a cogné le prince héritier, et les journalistes n’ont été que brièvement autorisés à participer à leur réunion. Presque aucune de leurs remarques n’a pu être entendue. Biden n’a pas répondu lorsque les journalistes lui ont demandé s’il considérait toujours l’Arabie saoudite comme un paria, et le prince Mohammed n’a pas non plus répondu à une question criée s’il s’excuserait auprès de la famille de Khashoggi.

« Mes opinions sur Khashoggi ont été absolument, positivement claires. Et je n’ai jamais été silencieux pour parler des droits de l’homme », a déclaré Biden plus tôt cette semaine. « La raison pour laquelle je vais en Arabie saoudite, cependant, est beaucoup plus large. C’est pour promouvoir les intérêts américains – promouvoir les intérêts américains d’une manière qui, je pense, nous donne l’occasion de réaffirmer ce dont je pense que nous avons fait l’erreur de nous éloigner : notre influence au Moyen-Orient.

Samedi, il participera à un rassemblement de dirigeants du Conseil de coopération du Golfe – Bahreïn, Koweït, Oman, Qatar, Arabie saoudite et Émirats arabes unis – avant de retourner à Washington. Les dirigeants des voisins du Moyen-Orient, l’Égypte, l’Irak et la Jordanie sont également présents, et le conseiller à la sécurité nationale de Biden a déclaré que Biden ferait une « déclaration majeure » sur sa vision du Moyen-Orient.

La visite saoudienne est l’une des plus délicates auxquelles Biden ait été confronté sur la scène internationale. Tout succès dans l’apaisement des relations pourrait rapporter des dividendes diplomatiques alors que le président cherche à assurer la stabilité dans la région.

Mais cela pourrait également ouvrir Biden, déjà pataugeant dans les sondages chez lui, à des critiques plus profondes selon lesquelles il revient sur ses promesses de placer les droits de l’homme au centre de la politique étrangère.

« Si jamais nous avions besoin d’un rappel visuel de l’emprise continue des autocrates riches en pétrole sur la politique étrangère américaine au Moyen-Orient, nous l’avons aujourd’hui », a tweeté le représentant Adam Schiff, D-Calif. « Un coup de poing vaut mille mots. »

La fiancée de Khashoggi, Hatice Cengiz, a déclaré qu’avec la visite en Arabie saoudite, Biden reculait sur les droits de l’homme.

Elle a déclaré à l’Associated Press dans une interview jeudi : « C’est déchirant et décevant. Et Biden perdra son autorité morale en mettant de l’huile et de l’opportunisme sur les principes et les valeurs.

Aaron David Miller, chercheur principal au Carnegie Endowment for International Peace et ancien responsable du département d’État américain, a déclaré que Biden avait hâte de se rendre en Arabie saoudite « comme j’attendrais avec impatience une opération de canal ».

Miller a opposé Biden à son prédécesseur, Donald Trump, qui s’est rendu en Arabie saoudite lors de son premier voyage à l’étranger. Cette visite a été soulignée par les dirigeants réunis autour d’un orbe lumineux et Trump se joignant brièvement à une danse cérémonielle de l’épée.

Avec Biden et le prince Mohammed, « il n’y aura pas beaucoup de danses à l’épée ou de séances de photos souriantes ou d’étreintes chaleureuses », a déclaré Miller.

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Batrawy a rapporté de Dubaï, Knickmeyer de Sacramento, en Californie, et Megerian de Washington.

Lien source

https://colab.research.google.com/drive/1f528YsfFKAPiW9uPcWFfnXDtx_3NntTx

https://colab.research.google.com/drive/1hio6nku8k9hmBmagOApAardLX8onPPys

https://colab.research.google.com/drive/10qGJcXMlpfsZijN2fRGyjBwmbkArejfb
https://colab.research.google.com/drive/1KLVqG_JVj7g0DF1wuf4Kh5abiCLwO1ci
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