Par JOSH FUNK, JOSH BOAK et ZEKE MILLER

WASHINGTON (AP) – Les compagnies ferroviaires et leurs travailleurs sont parvenus à un accord de principe jeudi pour éviter une grève nationale qui aurait pu fermer les trains de marchandises du pays et dévaster l’économie moins de deux mois avant les élections de mi-mandat.

Le président Joe Biden a annoncé l’accord, qui a émergé d’une session de négociation marathon de 20 heures au département du Travail et est intervenu juste un jour avant la menace de débrayage.

« Cet accord est la validation de ce que j’ai toujours cru – les syndicats et la direction peuvent travailler ensemble … pour le bénéfice de tous », a déclaré Biden au White House Rose Garden.

L’accord, qui comprend une augmentation de salaire de 24%, sera soumis au vote des membres du syndicat après une période de réflexion de plusieurs semaines.

La menace d’une fermeture comportait des risques politiques pour Biden, un démocrate qui pense que les syndicats ont construit la classe moyenne. Mais il savait également qu’une grève des chemins de fer pourrait nuire à l’économie avant la mi-mandat, lorsque les majorités dans les deux chambres du Congrès, les gouvernorats clés et des dizaines d’importants bureaux d’État seront à gagner.

Biden a passé un appel téléphonique clé mercredi soir au secrétaire au Travail Marty Walsh alors que les négociateurs parlaient et se voyaient offrir de la nourriture italienne pour le dîner, selon des responsables de la Maison Blanche qui ont insisté sur l’anonymat pour discuter des conversations.

Sur haut-parleur, le président a exhorté les deux parties à conclure un accord et à considérer le mal qu’un arrêt infligerait aux familles, aux agriculteurs et aux entreprises, ont déclaré les responsables.

Un syndicat a dû réveiller son conseil d’administration pour faire avancer l’accord, qui impliquait 50 appels de responsables de la Maison Blanche à des responsables syndicaux.

Rejoint dans le bureau ovale par des chefs d’entreprise et des syndicats, un Biden rayonnant a plaisanté en disant qu’il était surpris que tout le monde soit « toujours debout » après la fin de la nuit et qu’ils devraient être « chez eux dans leur lit ».

Une grève aurait également perturbé le trafic passagers ainsi que le fret, car Amtrak et de nombreux chemins de fer de banlieue opèrent sur des voies appartenant aux chemins de fer de fret. Amtrak a annulé tous ses trains longue distance avant la date limite de grève et s’efforçait de rétablir un service complet.

L’accord de cinq ans, rétroactif à 2020, comprend également 5 000 $ en primes. Les chemins de fer ont accepté d’assouplir leurs politiques strictes d’assiduité pour répondre aux préoccupations des syndicats concernant les conditions de travail.

Les cheminots pourront désormais prendre des congés non payés pour des rendez-vous chez le médecin sans être pénalisés. Auparavant, les travailleurs perdaient des points dans le cadre des systèmes de présence des chemins de fer BNSF et Union Pacific, et ils pouvaient être sanctionnés s’ils perdaient tous leurs points.

Les pourparlers comprenaient également Norfolk Southern, CSX, Kansas City Southern et les opérations américaines du Canadien National.

Les syndicats qui représentent les conducteurs et les ingénieurs qui conduisent les trains ont fait pression pour que les règles de présence soient modifiées, et ils ont déclaré que l’accord crée un précédent qui garantit qu’ils seront en mesure de négocier de telles règles à l’avenir.

Kelly Pettus, qui est mariée à un ingénieur à Atlanta, a déclaré qu’elle voulait plus de détails sur la politique de présence.

Plus tôt cette année, son mari a dû quitter son travail lorsque leur fille de 2 ans s’est retrouvée aux urgences avec la grippe. Il a passé tout le temps à s’inquiéter de la pénalité qu’impliquait le fait de prendre un seul jour de congé.

« Vous ne pouvez pas simplement appeler et dire que votre bébé est à l’hôpital », a déclaré Pettus.

Hugh Sawyer, un ingénieur de la région d’Atlanta, a déclaré que l’augmentation de salaire était attendue depuis longtemps et ne compensait pas complètement les augmentations régulières du coût de la vie qu’il avait perdues il y a plusieurs années.

« C’est quelque chose sur lequel bâtir », a déclaré Sawyer à propos de l’accord.

Victor Chen, sociologue à la Virginia Commonwealth University qui étudie le travail, a déclaré que les préoccupations concernant les conditions de travail sont devenues de plus en plus une priorité pour les syndicats et les travailleurs qu’ils représentent.

« À un certain moment, de bons salaires ne suffisent plus à compenser le coût que ces conditions de travail imposent aux travailleurs », a déclaré Chen. « Les entreprises doivent traiter les travailleurs comme des êtres humains, plutôt que comme de simples intrants dans un processus commercial. »

Les syndicats des chemins de fer ont souligné les règles de charge de travail et de présence après que les principaux chemins de fer ont supprimé près d’un tiers de leurs effectifs – quelque 45 000 emplois – au cours des six dernières années.

L’industrie ferroviaire a considérablement réduit ses coûts partout et a réorienté ses activités pour s’appuyer davantage sur des trains moins nombreux et plus longs qui utilisent moins de locomotives et moins d’employés. Les syndicats ont déclaré que les travailleurs restants, en particulier les ingénieurs et les conducteurs, étaient de garde 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 en raison des suppressions d’emplois et ne pouvaient guère prendre de congés en vertu de règles strictes de présence.

Les syndicats avaient un avantage à la table de négociation en raison du marché du travail restreint et des problèmes de service persistants sur les chemins de fer, a déclaré Chen.

Les expéditeurs se sont plaints bruyamment cette année des retards et du mauvais service alors que les chemins de fer avaient du mal à embaucher assez rapidement pour faire face à une augmentation de la demande alors que l’économie sortait de la pandémie. Les problèmes d’expédition ont donné aux cheminots un levier supplémentaire.

Le PDG de CSX nouvellement embauché, Joe Hinrichs, a déclaré qu’il espérait que le nouvel accord aiderait le chemin de fer à embaucher et à retenir davantage d’employés pour résoudre les problèmes de service.

« Maintenant, nous pouvons déplacer notre conversation sur la façon dont nous travaillons ensemble pour développer l’entreprise et mieux servir nos clients », a-t-il déclaré.

L’activisme syndical a augmenté sous Biden, comme en témoigne une augmentation de 56% des pétitions pour la représentation syndicale auprès du National Labor Relations Board jusqu’à présent cet exercice, y compris des efforts de syndicalisation importants chez Starbucks, Amazon et d’autres entreprises. Un certain nombre de syndicats ont fait grève au cours des deux dernières années pour obtenir de meilleures conditions.

Todd Vachon, professeur à l’Université Rutgers, qui enseigne les relations de travail, a déclaré que les cheminots étaient particulièrement sensibles à l’équilibre travail-vie personnelle et à la possibilité de s’absenter pour des raisons de santé.

Cela a conduit à une «véritable résurgence du mouvement ouvrier qui va au-delà de la simple réaction à l’inflation», a déclaré Vachon.

Avant la conclusion de l’accord, des groupes d’affaires, dont la Business Roundtable et la Chambre de commerce américaine, prévoyaient qu’une grève des chemins de fer serait une «catastrophe économique».

Le groupe commercial Association of American Railroads a estimé qu’une grève coûterait à l’économie plus de 2 milliards de dollars par jour et obligerait de nombreuses entreprises à réduire ou à cesser leur production et à envisager des licenciements.

Alors que l’économie se remet encore des perturbations de la chaîne d’approvisionnement de la pandémie, l’objectif du président était de faire en sorte que toutes les parties parlent afin qu’un accord puisse être conclu.

Biden savait également qu’un arrêt pourrait aggraver la dynamique qui a contribué à la flambée de l’inflation et créé un casse-tête politique pour le parti au pouvoir.

Il a été confronté au même genre de situation difficile que Theodore Roosevelt en 1902 avec le charbon et Harry Truman en 1952 avec l’acier – comment un président équilibre-t-il les besoins des travailleurs et des entreprises en faisant ce qui est le mieux pour la nation ?

Les chemins de fer étaient si importants pendant la Première Guerre mondiale que Woodrow Wilson a temporairement nationalisé l’industrie pour maintenir la circulation des marchandises et empêcher les grèves.

Ainsi, l’administration a sauté au milieu des pourparlers. Biden et des responsables du cabinet ont appelé les deux parties et le secrétaire au Travail a participé directement aux négociations.

Il était clair que l’effort avait porté ses fruits lorsque Biden a annoncé l’accord, le qualifiant de « victoire importante pour notre économie et le peuple américain ».

___

Funk a rapporté d’Omaha, Nebraska. La rédactrice de l’Associated Press Alexandra Olson à New York a contribué à ce rapport.

coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins coin-master-free-spins

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.