Cuphead m’a fait crier des obscénités à une fleur. Son joyeux dragon m’a tenté de donner un coup de tête à ma télévision. Et la princesse des bonbons ? Oh, tu ne veux même pas savoir. Je ne l’ai apprécié que bien plus tard, mais ces premières heures exaspérantes avec le jeu de plateforme run-and-gun de Studio MDHR ont été comme un four, durcissant mes compétences et faisant de moi le meilleur joueur de Cuphead que je pouvais être. Ce procès par le feu est finalement l’une des parties les plus satisfaisantes de l’expérience globale, mais les joueurs qui veulent juste profiter de son esthétique unique vont se brûler.

L’animation dessinée à la main est fascinante et en fait l’un des jeux les plus attrayants visuellement auxquels j’ai joué depuis des années. Studio MDHR a fidèlement recréé presque toutes les facettes de l’animation classique des années 20 et 30, des cartes de titre qui introduisent chaque étape à la partition jazzy qui accompagne l’action. Si vous aimez cette époque, vous êtes entre de bonnes mains. En entrant dans le jeu, je me suis demandé s’il y aurait certains hommages à des techniques perdues depuis longtemps, et, sans gâcher certains des petits moments les plus satisfaisants du jeu, la réponse est « Yep! » L’attention portée aux détails est merveilleuse et j’ai été immédiatement entraîné dans son monde grinçant Technicolor. Mais une fois sur place, j’ai eu une surprise.

Cuphead peut vous attirer comme l’arôme visible d’une tarte de dessin animé, mais sa difficulté est que le rebord de la fenêtre se referme sur vos mains. Studio MDHR s’est inspiré non seulement de l’animation classique, mais aussi de jeux d’arcade difficiles qui se nourrissaient d’un régime régulier de quartiers. La majeure partie de Cuphead est construite autour de batailles de boss, chacune comportant plusieurs phases différentes. Ils peuvent être éliminés en quelques minutes, mais cela suppose que vous maîtrisiez les différentes astuces dont chacun a besoin. Vous avez des suites illimitées, mais pas de points de contrôle ou de raccourcis à travers les rencontres. Lorsque vous échouez – et vous échouerez – vous devez à nouveau combattre ce boss dès ses premiers instants. Cette approche parcourt le faisceau d’équilibre très mince entre être frustrant et gratifiant, et elle réussit la plupart du temps. Environ la moitié du temps où je portais enfin le coup final à un boss, j’acclamais. Les autres fois, je lui retournais l’oiseau avec les deux mains. Vous pouvez jouer à des versions simplifiées des combats de boss, mais vous ne verrez pas beaucoup des meilleurs moments du jeu. Vous devez également les battre en difficulté normale si vous voulez combattre la dernière paire de boss. Croyez-moi, ça vaut le coup.

Par rapport aux rencontres intenses avec les boss, les niveaux d’action run-and-gun semblent sans inspiration, pleins de gantelets ennemis simples et de défis de plate-forme. Ces sections ne sont pas aussi intéressantes que le reste du jeu et incluent certains des pires moments de Cuphead, tels qu’une section d’échange de gravité mal implémentée et quelques surprises fatales de fin d’étape qui ressemblent davantage à une pêche à la traîne active. Malheureusement, ils sont la principale source de pièces d’or, dont vous avez besoin pour acheter des armes supplémentaires et des capacités spéciales. Heureusement, ces niveaux ne sont pas nombreux et vous n’aurez jamais à les revoir une fois que vous aurez récupéré toutes les pièces.

Ces armes et capacités ajoutent une ride bienvenue à Cuphead. Vous pouvez équiper deux types d’armes, l’une des trois attaques ultimes et un charme spécial. Au début, je me tournais vers des capacités qui me donnaient une santé supplémentaire. Ensuite, je me suis amélioré au jeu et j’ai constaté que je n’étais pas touché aussi souvent. À ce moment-là, je suis passé à un pouvoir qui me permettait d’éviter les dégâts par ruée, et cela a tout changé. L’arsenal est petit mais diversifié, et une partie du plaisir consiste à trouver un chargement qui vous convient le mieux. À plusieurs reprises, lorsque je pensais qu’un patron était impossible, je l’ai traversé en coup de vent après avoir choisi les bons outils. Il est également essentiel de maîtriser la capacité de parade, qui vous permet de repousser les projectiles roses.

Quand je me suis retrouvé coincé, j’ai demandé de l’aide par le biais d’une coopérative locale. En amenant un copain (qui joue le rôle de l’ami de Cuphead, Mugman), vous pouvez faire revivre votre camarade si vous parvenez à parer son fantôme avant qu’il ne flotte en haut de l’écran. Je pensais que ce serait surpuissant, mais cela s’accompagne d’un compromis : partager l’espace avec un autre personnage peut être distrayant, en particulier lorsque vous devez faire attention aux subtilités que les patrons ont avant d’attaquer. J’ai traversé des étapes délicates grâce à la coopération, mais j’ai réussi à battre le reste en solo, donc l’assistance n’est pas une exigence.

Cuphead est une expérience singulière. Studio MDHR savait ce qu’il voulait faire, puis est allé de l’avant et l’a fait. Un jeu difficile de boss-rush basé sur des archétypes d’animation classiques ? Cela ne devrait pas fonctionner, mais nous y sommes. C’est amusant à jouer, et peut-être même aussi satisfaisant à regarder, puisque vous pouvez pleinement absorber ce qui se passe à l’écran. Il aurait été facile de réduire la difficulté globale (et je ne me serais pas plaint), mais cela n’aurait pas été Cuphead non plus. Tenez bon, c’est tout ce que je peux dire. Nous n’obtenons pas souvent quelque chose qui vous fera rire et grincer des dents à une telle proximité.

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