C’est l’heure de la récompense. Pendant des années, Bungie a taquiné le potentiel du méchant le plus sournois de Destiny. Ces derniers mois, cette taquinerie s’est intensifiée. La reine Hive nommée Savathûn s’est infiltrée dans toutes les grandes intrigues, s’insinuant dans les événements qui façonnent l’histoire. Maintenant, enfin, le piège de la Reine Sorcière est levé, alors qu’elle coopte la ressource la plus précieuse de l’humanité – la Lumière qui donne le pouvoir à ses Gardiens – et utilise ce pouvoir pour créer ses propres guerriers immortels.

Avec The Witch Queen, Bungie parie gros sur une tournure narrative qui se prépare depuis longtemps et utilise ce moment de narration pour faire avancer de nouveaux rebondissements sur le modèle de jeu établi de longue date, y compris une évolution spectaculaire vers la personnalisation du style de jeu pour les joueurs. À la veille de la sortie de l’extension, nous nous sommes entretenus avec le directeur créatif du projet et avons eu le scoop sur ce que les joueurs de longue date, les anciens Gardiens retournant au bercail et même les nouveaux arrivants peuvent s’attendre à découvrir dans les prochains mois.

« Le méchant, Savathûn, l’ennemi le plus rusé de la Ruche que nous ayons jamais eu, est à l’avant-plan », déclare le directeur créatif James Tsai. « Et ce ne serait pas une histoire de Savathûn s’il n’y avait pas de supercherie. Elle est le dieu de la ruse. Cette concentration sur la trahison, les significations cachées et les secrets ne s’arrête pas car Savathûn a maintenant révélé sa véritable identité et est entrée dans la lumière. Et il semble que l’un des principaux objectifs de l’expérience The Witch Queen soit de faire face à un ennemi aussi rusé. « Nous avons en fait parlé de cela comme d’un mystère », poursuit Tsai. «Le fantasme du joueur est celui d’être comme un détective psychique cette fois-ci. Vous vous dirigez vers cette destination incertaine, ce genre de pays des merveilles effrayant, magnifiquement grotesque et tordu. Quel est le mystère ici ? À quoi pouvez-vous faire confiance ? »

Cette dynamique de belle grotesque est pleinement exposée dans l’espace de jeu décrit par Tsai. Le monde du trône de Savathûn est une nouvelle zone tentaculaire à explorer pour les joueurs, remplie de secrets et d’opportunités de combat dans plusieurs régions distinctes. Reflet de l’esprit de Savathûn, le Monde du Trône est un ancien Royaume Ruche qui est refait et béni par la Lumière que Savathûn a volée. «Elle a la Lumière, donc elle a ce château opulent et bien entretenu. Sculptures sympas, cours. Ce n’est pas la zone typique de Hive. Ensuite, vous avez cette zone marécageuse, une sorte de bayou qu’elle n’a pas encore reconstruite avec la Lumière. Et puis il y a aussi cette section de la pègre. Il y a même une nouvelle activité de matchmaking pour six personnes appelée Wellspring qui se déroule dans le monde du trône, conçue pour transmettre le fantasme de prendre d’assaut le château apparemment insurmontable. Conceptuellement, les marécages, la chaleur et l’humidité représentent quelque chose de nouveau et distinct de ce que nous avons déjà vu de la franchise.

Dans ce nouveau paysage, Bungie a de grands projets pour rendre la nouvelle campagne particulièrement mémorable. « Nous l’appelons définitivement la campagne Destiny », déclare Tsai. « Il s’agit d’apporter une partie de la grandeur impressionnante de certaines de nos aspirations de fin de partie dans la campagne elle-même. Envolée à travers ces décors environnementaux vraiment cool. Des rencontres mémorables qui demandent beaucoup de réflexion et de compréhension. Apporter des puzzles dans la campagne pour les joueurs. Il y a un accent vraiment revigoré sur la campagne dans cette version.

L’importance renouvelée de la campagne signifie également de nouvelles façons de jouer. Au-delà de l’expérience classique, les joueurs peuvent affronter une version légendaire de la campagne. Cela se traduit par plus d’ennemis avec des pools de santé plus importants, des modificateurs accrus au combat et des ajustements aux zones d’obscurité qui garantissent que les joueurs ne peuvent pas banaliser les rencontres. En retour, les joueurs peuvent s’attendre à des récompenses proportionnelles avec des lots d’équipement qui aident à pousser votre Guardian dans la préparation du raid, des modules de mise à niveau et même la possibilité de largages exotiques.

La campagne légendaire propose également une nouvelle approche de la taille de l’équipe de pompiers, adaptant le contenu et les ennemis en fonction du nombre de Gardiens dans votre groupe de jeu. « Notre intention est de nous assurer qu’il n’y a pas de mauvaise façon de jouer », déclare Tsai. «Vous voulez y jouer par vous-même; vous le faites. Vous voulez jouer avec des amis ? Vous vivrez la même expérience difficile et le même accomplissement.

Que ce soit en difficulté classique ou légendaire, les joueurs doivent s’attendre à ce qu’un défi important reste constant – la terrible menace de la Lucent Brood. Alors que les joueurs affronteront toujours toute la coterie d’ennemis de la Ruche qu’ils ont combattus pendant des années, les forces de Savathûn sont rejointes par de nouvelles variantes renforcées par la Lumière. Comme les gardiens du personnage du joueur, les Lucent Brood manient des supers et ressuscitent d’entre les morts après la défaite. « Cela change vraiment l’expérience du bac à sable contre eux », déclare Tsai. «Ce n’est pas seulement comme combattre un ensemble de Hive avec de nouveaux pyjamas; vous devez prendre ces capacités en considération.

Les joueurs peuvent s’attendre à affronter de nouveaux chevaliers dotés de boucliers du Vide comme un Titan. Les sorciers alimentés par l’arc lancent des attaques électriques. Et les Acolytes alimentés à l’énergie solaire brandissent des éventails de couteaux enflammés. À leur mort, ces ennemis à haut risque restent endormis pendant quelques secondes jusqu’à ce que leurs fantômes les ramènent à la vie et en pleine santé, prêts à continuer le combat. Votre seule option est de risquer de vous rapprocher du Ghost ennemi, puis d’appuyer sur votre Finisher pour le saisir et l’écraser, mettant ainsi fin à la menace.

Pendant ce temps, plus d’ennemis standard de la ruche seront alimentés par des papillons de nuit qui les infusent de lumière. « Ainsi, vous pouvez combattre un acolyte chargé de lumière, et lorsque vous battez cet acolyte, le papillon de nuit s’envole et cherche à insuffler son pouvoir à un autre des combattants à proximité, ou il vient après vous et essaie exploser », explique Tsai. Additionnez les implications et les batailles contre Lucent Brood visent des rencontres de haute intensité qui nécessitent des confrontations rapprochées pour mettre fin définitivement au combat.

Pour augmenter vos chances de survie, les Gardiens ont leurs propres astuces. Le glaive apparaît à la fois dans des variétés exotiques et légendaires et agit comme une arme combinée de mêlée et à distance avec un potentiel de destruction important. « C’est notre premier nouvel archétype d’arme dans le jeu depuis les arcs, et c’est la seule arme de mêlée à la première personne que nous ayons », déclare Tsai. Contrairement aux arcs de balayage des épées, le glaive est carrément ciblé sur l’engagement d’un seul ennemi. Des jabs agressifs peuvent être enchaînés avec plusieurs pressions sur les boutons pour produire un combo fluide. Un glaive peut également tirer une explosion d’énergie à courte ou moyenne portée et dispose d’un bouclier défensif qui s’active lorsque vous battez des ennemis.

Les glaives ne sont qu’une des nombreuses armes que vous pouvez construire et modifier avec le nouveau système de fabrication d’armes. Ce nouveau système complexe répond à un désir exprimé par de nombreux joueurs de Destiny depuis des années : une chance de concevoir leurs propres arsenaux personnalisés, en modifiant les armes pour prendre en charge un style de jeu personnel. La fabrication d’armes commence par un modèle, qui peut être utilisé pour créer la forme initiale d’une arme donnée. L’utilisation de cette arme au combat gagne des niveaux qui vous permettent de peaufiner davantage ses capacités, des propriétés intrinsèques comme une augmentation de la portée ou de la manipulation, aux attributs du chargeur et à d’autres ajustements plus conséquents. Finalement, vous pourrez modifier ses traits et avantages de base, comme Rampage ou Killing Wind. Vous rassemblez également des ressources d’artisanat, à la fois par le biais de sources distinctes dans le monde du jeu, ainsi qu’en démontant d’autres armes. Les souvenirs consommables en option vous permettent même de débloquer des modifications esthétiques de vos armes.

Tous ces changements d’armes sont activés grâce à l’utilisation de la relique, à la fois pour créer et ensuite personnaliser votre outil de destruction parfait. C’est un nouvel objectif d’investissement dans le jeu et de personnalisation de votre expérience, et il est traité comme tel – un endroit désigné que vous visitez et qui propose de nombreuses options pour vous approprier une arme donnée. « La raison pour laquelle nous avons cette relique est que nous voulions que cela ressemble à un moment personnel, sacré et émotionnellement intime pour vous et lui donner une certaine importance dans l’univers », explique Tsai.

La reine des sorcières devrait également voir une nouvelle poussée vers la personnalisation du jeu en révisant les sous-classes Void. Cette rénovation est la première réorganisation de ce type des sous-classes basées sur la lumière prévues pour l’année, avec Arc et Solar destinés à être déployés au cours des saisons ultérieures. Pour avoir une idée de ce à quoi s’attendre, ne cherchez pas plus loin que le récent lancement des pouvoirs Stasis basés sur les ténèbres, avec leurs aspects et fragments qui permettent aux joueurs de remodeler leur approche du jeu. Lorsqu’il est appliqué aux classes Void, les joueurs ne doivent pas s’attendre à des tableaux de puissance entièrement nouveaux. Au lieu de cela, il s’agit de mélanger et de peaufiner les arbres de puissance existants pour créer le personnage exact que vous voulez. « Nous pensons vraiment que c’est une grande amélioration de la qualité de vie pour ces sous-classes Light, de pouvoir simplement optimiser la façon dont vous jouez », déclare Tsai.

Après un retard important qui a poussé The Witch Queen dans la nouvelle année, les joueurs de Destiny 2 ont de grandes attentes pour un rafraîchissement qui revigore le jeu de passe-temps de longue date. Bien que la portée complète de cette actualisation ne soit apparente que quelques semaines après le début de la nouvelle extension, il est prudent de dire que Bungie a un plan clair pour une évolution continue. Après tout, The Witch Queen n’est que la première d’une série d’extensions nommées déjà dans les livres. Mais avant que cette forme finale puisse fusionner, l’image complète des tromperies et de la supercherie de Savathûn doit être révélée, et ces développements retiennent l’attention d’une base de fans ravie.

Consultez la galerie ci-dessous pour plus de captures d’écran montrant ce à quoi les joueurs peuvent s’attendre dans l’extension imminente.


Cet article a été initialement publié dans le numéro 343 de Game Informer.

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