Il y a quarante ans, les dirigeants des Mets étaient divisés sur qui choisir avec le cinquième choix au total dans ce qui s’est avéré être un repêchage remarquable de 1982 qui a modifié la franchise. Certains membres de l’organisation voulaient Sam Horn, un cogneur du lycée de San Diego, tandis que d’autres préféraient Dwight Gooden, un lanceur de préparation armé de fusées de Tampa.

À l’époque, les Mets avaient leur domicile d’entraînement printanier à Saint-Pétersbourg, juste de l’autre côté de la baie de Tampa, il était donc facile de repérer Gooden et les Mets « ont dû envoyer 10 personnes le voir », explique Joe McIlvaine, le scoutisme des Mets. directeur de 1981 à 1985 et plus tard leur directeur général.

Ils ont peut-être eu leur meilleur aperçu du match des étoiles du lycée d’État à Sebring, deux semaines après la fin de la saison de lycée de Gooden. D’autres stars de l’État étaient là, comme Rafael Palmeiro et Mike Greenwell, et Gooden a livré trois manches dominantes. « J’ai pratiquement volé la vedette », déclare Gooden.

« Il était reposé et prêt et, wow », se souvient McIlvaine. « Il a époustouflé tout le monde. »

Cela a scellé la décision des Mets. « Je suppose que nous avons fait le bon choix », dit maintenant McIlvaine en riant.

C’était le premier d’une longue série cette année-là. Cette année-là, les Mets ont si bien réussi à ancrer les futurs grands ligueurs que 48% de leurs choix (14 sur 29) ont finalement atteint les ligues majeures. C’est le pourcentage le plus élevé dans un seul repêchage de juin de l’histoire des Mets, selon des données sur base-ball-reference.com. Jusqu’ici, en tout cas.

Les Mets n’ont atteint 25 % que quatre autres fois. Les dépisteurs disent que si vous obtenez 8 à 10% de grands ligueurs dans votre repêchage, vous vous débrouillez bien. «La probabilité d’atteindre la MLB si vous êtes repêché, à travers toute l’histoire du repêchage (depuis 1965), est de 13,9%», déclare Allan Simpson, le fondateur de Baseball America, la publication qui mettait l’accent sur la couverture du repêchage.

Tous ces 14 choix en 82 n’ont pas atteint les Majors avec les Mets – ils ont pris Palmeiro au huitième tour, par exemple, mais il n’a pas signé.

Mais ce repêchage est l’un des plus importants de l’histoire des Mets, apportant les rouages ​​​​clés des années 80 aux Mets – Gooden, Roger McDowell (troisième tour) et Barry Lyons (15e). Leur choix de deuxième tour, Floyd Youmans, était un élément essentiel du commerce de Gary Carter, qui, selon beaucoup, a été la touche finale du club des Mets qui a remporté la Série mondiale de 1986.

Si les Mets font presque aussi bien lors du repêchage de la MLB de cette année, qui commence dimanche à Los Angeles, eh bien, faites attention à la Ligue nationale. Il y a certainement un potentiel d’impact, en particulier près du sommet, où les Mets choisissent les 11e et 14e au premier tour et ont deux autres choix au deuxième tour.

Tout se fera en fanfare – couverture télévisée, interviews en personne et alertes sur les réseaux sociaux – qui n’existaient pas en 1982. À cette époque révolue, Gooden et deux autres stars de la préparation de la région de Tampa et probablement des choix élevés, Rich Monteleone et Lance McCullers Sr., ont accepté une invitation à suivre leur destin de baseball via un téléscripteur de journal de Tom McEwen du Tampa Tribune.

« J’étais censé être troisième sur nous trois », explique Gooden, qui avait également signé une lettre d’intention pour jouer à l’Université de Miami. Il a été le premier du trio repêché. « Nous regardons et nous voyons [Shawon] Dunston est premier au classement général et, peu de temps après, les Mets m’ont choisi. J’ai demandé à Tom McEwen d’appeler New York pour s’assurer que tout allait bien.

« J’étais tellement excité que je ne pouvais même pas conduire », ajoute Gooden. « Mon receveur du lycée [Eddie Ganzy] était venu avec moi et il a dû ramener la voiture de mon père chez moi. Quand nous sommes arrivés, il y avait tellement de médias qui attendaient à l’extérieur, c’était comme faire la cour des grands. Tous les voisins regardaient. Ils n’avaient aucune idée de ce qui se passait. »

À l’époque, dit Simpson, il y avait une certaine surprise dans l’industrie que Gooden ait été porté aussi haut. « Il était connu et on reconnaissait qu’il se qualifierait pour le premier tour, mais cela a été considéré comme un découvert », dit Simpson.

Gooden a finalement signé pour un bonus de 85 000 $, mais pas avant que Gooden ne pense brièvement que son rêve professionnel était mort. Les négociations se sont enlisées et McIlvaine a serré la main de Gooden et a dit : « Eh bien, désolé, nous n’avons rien pu faire. Bonne chance à l’école.

« Je me souviens que ma mère a fait exploser mon père et mon père a dit: » Il reviendra «  », a déclaré Gooden. « Environ trois jours plus tard, mon père a dit que Joe avait appelé et que nous avions un accord. »

Gooden, bien sûr, est devenu un phénomène.

En 1983, sa première saison professionnelle complète, Gooden, 18 ans, a éliminé 300 frappeurs à la classe A Lynchburg. Un an plus tard, il était le NL Rookie of the Year. Un an plus tard, il a remporté le NL Cy Young Award 1985 avec l’une des plus grandes saisons de l’histoire du lancer.

Youmans avait été le coéquipier de Gooden au lycée Hillsborough jusqu’à la dernière année, lorsque Youmans a déménagé en Californie. Lorsque Gooden était junior, Youmans a eu des ennuis avec l’entraîneur du lycée, dit Gooden, et Gooden a obtenu sa place de rotation.

Les Mets l’ont emmené 33e au total et lui ont donné 62 500 $ pour signer, le bonus le plus élevé au deuxième tour, dit Simpson.

« Ses trucs étaient fous », dit Lyons à propos de Youmans.

C’est pourquoi les Expos voulaient Youmans dans l’accord avec Carter, ainsi que le déjà établi Hubie Brooks, un receveur pour remplacer Carter dans Mike Fitzgerald et l’espoir de champ extérieur Herm Winningham. « Lorsque vous pouvez obtenir Gary Carter, il n’y a pas grand-chose que vous retenez », dit McIlvaine. « Ces quatre gars ont joué dans la cour des grands. Mais Gary Carter nous a aidés à gagner les World Series. C’est pour ça que vous êtes en affaires.

Avant le repêchage, McDowell, un lanceur à Bowling Green, n’avait de contact qu’avec les Mets et les Phillies. Il avait jeté pour le légendaire dépisteur de Philadelphie Tony Lucadello, connu pour avoir signé Fergie Jenkins et Mike Schmidt, et avait parlé à Bob Wellman, le dépisteur des Mets qui s’occupait de la région de l’Ohio. La recommandation de Wellman a confirmé le choix des Mets.

« Bob a dit qu’il serait un bon lanceur et je suis allé avec Bob, » dit McIlvaine. Bob avait raison – McDowell est devenu un releveur crucial des Mets. Il a signé pour 32 500 $ et est allé à Shelby, en Caroline du Nord, dans la franchise des Mets dans la Ligue de l’Atlantique Sud. Il se souvient que des clous martelés en deux par quatre dépouillés sur le mur du club-house servaient de cintres. Les seuls meubles étaient de vieux bancs en bois. De rechange? Oui. Belle aussi.

« Je pensais que j’étais mort et que j’étais allé au paradis », dit McDowell. « C’était un ballon professionnel, ce que je voulais faire toute ma vie. »

Il a d’abord dormi sur un lit de camp dans la maison d’une femme âgée pour 5 $ par semaine, mais est devenu colocataire avec Lenny Dykstra et John Gibbons après qu’un autre lanceur, connu sous le nom de « The Creature » – McDowell ne se souvient pas de son nom – s’est fait tabasser dans un jeu et a déménagé au milieu de la nuit. Emménager avec Dykstra signifiait que McDowell était transporté au stade de baseball dans la Porsche Boxster de Dykstra.

« C’était le seul véhicule que nous avions », explique McDowell. «En tant que nouveau gars, j’ai eu le dos. Je n’ai pas pu m’asseoir autant que m’allonger là-bas.

En parlant de voitures, Gooden a fait forte impression avec une lorsqu’il s’est présenté à Instructional League après la saison 1982 au volant d’une nouvelle Trans Am trompée. Lyons et McDowell ont été séduits. « C’est ce que font les choix n ° 1 », déclare McDowell.

Lyons, un premier receveur à la batte qui a joué pour les Mets de 1986 à 1990 parmi ses sept années dans les grandes ligues, a obtenu 500 $ supplémentaires à signer de McIlvaine après lui avoir dit qu’il avait un dernier semestre d’université à Delta State à terminer. Après avoir accepté par téléphone, Lyons a commencé son trajet vers Shelby et, en cours de route, a rencontré l’éclaireur qui l’a remarqué dans un fast-food près de l’autoroute pour signer son contrat, qui s’accompagnait d’un bonus de 1 500 $.

Huit choix de ce repêchage des Mets ont disputé au moins 253 matchs dans les Majors – Palmeiro (2 831), Gerald Young (640), McDowell (620), Tracy Jones (493), Greg Olson (414), Doug Henry (348), Gooden (318) et Lyon (253).

Palmeiro, alors voltigeur de Jackson High à Miami, a été arraché au huitième tour, mais il voulait vraiment aller à l’université, dit McIlvaine, et Palmeiro et les Mets n’étaient pas d’accord sur le prix pour l’empêcher de s’engager à rejoindre Will Clark à État du Mississippi. En 1985, les Cubs l’ont repêché 22e au total et il a frappé 569 circuits en carrière.

« Nous avons tenté notre chance et pourquoi pas ? Cela n’a tout simplement pas fonctionné. Cela arrive », dit McIlvaine.

Pourtant, le repêchage de 1982 reste un énorme au milieu d’une série de brouillons solides pour les Mets. En 1980, ils ont pris Darryl Strawberry premier au classement général. Dykstra était un choix de 13e ronde en 1981. De 1980 à 1984, voici le pourcentage de repêchés des Mets qui ont joué en MLB : 20 %, 21 %, 48 %, 25 % et 17 %.

Horn, l’autre joueur que les Mets ont considéré avec leur premier choix, est allé 16e à Boston et a frappé 62 circuits au cours d’une carrière de huit ans avec quatre clubs.

« Le succès de 1986 est directement attribuable au brillant travail de rédaction qu’ils ont réalisé au début des années 1980 », déclare Simpson. « Joe est l’un des plus grands directeurs scouts de tous les temps. »

De 1984 à 1990, les Mets ont eu un pourcentage de victoires de 0,588, ont remporté 100 matchs ou plus à deux reprises et au moins 90 à quatre autres reprises. La rédaction et le développement faisaient partie du pourquoi. Gooden a noté à plusieurs reprises au cours d’une interview à quel point l’aile développement de l’organisation était vitale, ainsi que les dépisteurs du club, et McDowell a expliqué comment les équipes gagnantes chez les mineurs ont aidé à préparer les gagnants pour le grand club.

« Je souhaite juste que nous aurions pu gagner plus d’une série mondiale », a déclaré McIlvaine. « Nous avons eu le talent pour vraiment gagner pendant quelques années. »

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