Le nouveau jeu d’action/RPG Lost Ark de Smilegate et Tripod Studio a été initialement lancé en Corée du Sud il y a plusieurs années, et grâce à son éditeur occidental Amazon Games, les territoires anglais mettent désormais la main dessus. Alors que Lost Ark peut ressembler et jouer comme Diablo ou Path of Exile, c’est un MMO de bout en bout, avec un contenu de groupe engageant comme des donjons, des raids et des boss mondiaux dans un vaste globe explorable. Mon temps avec Lost Ark a eu des hauts et des bas, mais plus je m’en tenais à lui, plus je voulais passer du temps dans son monde.

Les heures d’ouverture de Lost Ark sont parfois ennuyeuses mais nécessaires, préparant le terrain pour ce qui est à venir. Après avoir créé mon personnage, j’ai été emmené à la recherche d’un artefact mythique connu sous le nom d’Arche, qui se trouve au centre d’un récit fantastique plutôt milquetoast. Une grande partie de l’expérience de mise à niveau suit une campagne militaire pour aider un prince à reconquérir sa terre et à revendiquer sa couronne légitime en tant que roi tout en combattant des forces démoniaques implacables. Bien qu’une grande partie de l’intrigue ne retienne pas mon attention, il y a de grands moments. Des personnages importants, tels que le prêtre demi-démon en conflit Arden et le magnanime prince Thirain, ont des arcs convaincants qui m’ont parfois sorti de mon ennui.

Le monde finit par s’ouvrir, permettant des voyages gratuits en bateau vers d’autres continents qui se mêlent d’esthétiques et de thèmes beaucoup plus divers et intéressants. Le chemin critique m’a emmené dans des endroits comme une île avec une aventure de type Honey I Shrunk the Kids avec de minuscules Mokokos où j’ai été miniaturisé plus petit qu’une coccinelle, un tournoi d’arts martiaux dans un pays d’inspiration japonaise et un continent high-tech plein de la robotique et des mechs futuristes. Une fois que j’ai mis le cap sur ces terres inconnues, le monde de Lost Ark a perdu tout sens d’une identité cohérente, mais après les heures d’ouverture, j’étais prêt pour un changement radical de décor, et la variété présentée apporte beaucoup de vie à l’expérience. Pour cette raison, je me retrouve à adorer le contenu diversifié de fin de partie beaucoup plus que je ne me soucie de savoir pourquoi un pays vit avec des mods corporels cyberpunk tandis que d’autres vivent à l’âge des ténèbres. J’attends constamment avec impatience les surprises qui m’attendent sur les îles que je n’ai pas encore visitées.

En tant que jeu isométrique, le monde de Lost Ark manque de la splendeur environnementale des autres MMO, bien qu’il brille dans les moments décisifs où nous obtenons un nouvel angle sur le monde. Les points les plus spectaculaires du récit ou des donjons sont pimentés et mis en valeur par des plans de caméra qui donnent une meilleure idée du monde et des environnements environnants. Le monde devient un endroit beaucoup plus intéressant lorsque les cinématiques panoramiquent et font tourner la caméra pour montrer les ruines que j’explore ou les centaines de démons qui prennent d’assaut un château contesté. Ces moments contribuent grandement à donner l’impression qu’il y a beaucoup plus à Arkesia – qu’il s’agit d’un monde étoffé dans lequel on vit et pas seulement d’un paysage de donjon principalement plat.

Je suis étonné du niveau de personnalisation disponible pour chacune des 15 classes de Lost Ark, grâce au système Tripod. Cela donne à chacune de vos compétences de classe trois niveaux d’avantages parmi lesquels choisir qui peuvent considérablement modifier ces capacités. Certains avantages modifient des aspects plus petits d’une compétence tels que sa vitesse d’attaque ou sa consommation de ressources ; d’autres appliquent des bonus élémentaires et peuvent modifier fondamentalement des caractéristiques plus larges de l’attaque ou du sort. Avec mon personnage Soulfist, j’ai configuré ma barre de compétences pour me concentrer sur la capture d’ennemis proches de moi dans de superbes attaques AOE et les terminer avec des coups de paume météoriques massifs ou les déchiqueter avec des explosions d’énergie de mitrailleuse. Les points de compétence et les avantages du trépied peuvent être modifiés à tout moment sans frais, ce qui m’a laissé expérimenter pendant des heures avec plaisir des combos sympas qui ont laissé des hordes de démons exploser dans un désordre sanglant satisfaisant.

Une grande partie du contenu du jeu peut être complétée seul, y compris les donjons, que j’apprécie en tant que joueur MMO principalement en solo. Cependant, il est beaucoup plus amusant de plonger dans un donjon avec un groupe d’autres aventuriers. Les joueurs peuvent former des guildes et se regrouper avec des amis sur un serveur donné, mais malheureusement, le nivellement avec des amis peut être une nuisance. Lorsque vous jouez avec un groupe, vous êtes souvent obligé de vous séparer lorsque vous êtes déplacé dans une instance d’histoire, ce qui oblige l’équipe à se réinviter et à se regrouper lorsque le contenu narratif en infraction se termine. Avoir d’autres joueurs errant dans le monde rend Arkesia beaucoup plus vivant et dynamique, surtout quand je suis tombé sur et j’ai rejoint un groupe disparate de joueurs unissant leurs forces pour abattre un char ambulant chargé de missiles goliath ou un boss brutal au milieu de nulle part dans le désert. La carte regorge de ces types de rencontres, et c’est un plaisir de les trouver à chaque fois.

Lost Ark ne manque pas d’activités à réaliser et d’objets à collectionner, dont j’aimais beaucoup rechercher. Les boss mondiaux, les donjons, les raids, le PvP, l’exploration navale, la recherche des plus de 1000 graines de Mokoko, la collecte de cartes, la fabrication d’objets, l’agriculture de matériaux, la amitié avec les PNJ et bien plus encore peuvent remplir des heures et des heures. Presque chacune de ces tâches a une série de récompenses qui rendent presque tout ce qui en vaut la peine. Il y a même une forteresse insulaire entière à construire et à personnaliser qui ressemble à un jeu entier en soi. J’ai l’impression d’avoir à peine effleuré la surface avec ma collection d’objets, qui, heureusement, dans de nombreux cas, transmet les progrès aux autres personnages que j’ai créés sur le serveur. Bien que toutes les réalisations régionales qui sont suivies dans le tome de l’aventurier devront être complétées sur chaque personnage.

La deuxième manche d’Amazon Game sur le marché des MMO est très impressionnante. Les années de contenu déjà créées pour Lost Ark offrent un ensemble attrayant rempli à ras bord d’activités amusantes et de locaux passionnants à explorer. Chaque classe est merveilleusement unique et les systèmes de personnalisation permettent une grande liberté d’adaptation à une variété de styles de jeu. J’ai passé un bon moment avec Lost Ark ces premiers jours, et je cherche à y consacrer encore de nombreuses heures avec des amis au cours des semaines et des mois à venir. Ceux qui cherchent à gratter une démangeaison d’action / RPG ou à passer du temps dans un MMO ne se tromperont pas en donnant à cette aventure une chance équitable.

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