Présenté comme une union entre Soulslikes et Tetris, Loot River offre cette combinaison intrigante avec style. Chaque instant oscille entre une résolution d’énigmes astucieuse et une action fluide. Les joueurs doivent s’attendre à mourir continuellement dans les niveaux sombres et atmosphériques de Loot River, chaque mort vous ramenant à la case départ. Cependant, le gameplay passionnant et le pixel art ondulant rendent difficile la résistance à une course de plus.

je commence sur un radeau; un pitoyable matelas et des rebuts jetés sont éparpillés autour de moi. Je sais que je suis dans le village englouti, un endroit misérable avec des terrasses en bois pourri flottant au-dessus des eaux troubles, mais pas grand-chose d’autre. Le ton et l’histoire énigmatique crient Dark Souls, surtout quand je trouve une note: «Ce n’est pas un royaume; c’est un tombeau.

Se déplacer d’un endroit à l’autre, peu importe le niveau, me demande de me déplacer sur des plates-formes multiformes avec le joystick droit tout en contrôlant mon personnage avec le gauche. Naviguer dans des couloirs étroits et des arènes encombrées de plates-formes me fait constamment passer d’une forme à l’autre juste pour trouver mon chemin. Je craignais que cela ne soit difficile à manier, mais après quelques instants d’adaptation aux commandes, cela semble instinctif et procure un sentiment d’accomplissement en dehors du combat. Les vagues pixélisées qui coulent dans mon sillage donnent également au monde une sensation merveilleusement dynamique.

Les labyrinthes de blocs générés de manière procédurale ne sont jamais les mêmes deux fois, et les concepteurs font également un excellent travail pour s’assurer que chaque niveau offre un défi unique. Les plates-formes à plusieurs niveaux ou les pièges qui mettent le feu à mon radeau ajoutent des couches plus profondes, et parfois urgentes, à la conception de résolution de problèmes de la traversée. Je suis souvent pris au dépourvu par des ennemis aux capacités inattendues, comme les monstres insidieux qui verrouillent une plate-forme en place jusqu’à ce qu’ils soient tués.

Le mécanisme de mouvement inhabituel se prête bien au combat. Je charge souvent une attaque, m’arrête à côté du radeau d’un ennemi et lâche un coup écrasant avant de glisser sans être touché ou d’utiliser un sort magique pour devenir temporairement invisible. En plus de cela, la parade est ma stratégie de prédilection. Obtenir le bon timing ouvre mes adversaires à une contre-attaque dévastatrice qui me rend momentanément insensible. C’est incroyable la puissance d’atterrissage de cette attaque parfaite.

Les combats palpitants de Loot River et la conception de traversée par énigme sont construits sur une base roguelike. Je me fraye un chemin à travers des zones créatives et distinctives jusqu’à ce qu’un adversaire prenne enfin le dessus sur moi. Ensuite, le processus recommence au premier niveau, avec la plupart de mes mises à niveau durement gagnées perdues. La progression ne fonctionne pas comme un jeu Souls, et abandonner cette attente dès le début m’a aidé à mieux profiter de l’expérience.

Il est tentant d’assimiler la connaissance, une monnaie du jeu parfois abandonnée par des adversaires vaincus, aux âmes inspirées par le jeu. Mais alors que je pouvais dépenser la ressource pour débloquer de façon permanente un meilleur équipement auprès de fournisseurs spécifiques, je ne pouvais pas l’utiliser pour améliorer mes statistiques. Le nivellement dépend entièrement du nombre d’ennemis vaincus lors d’une course, et généralement, chaque statistique revient au niveau de départ à la mort. De plus, ce n’est pas parce que j’ai déverrouillé une nouvelle option d’arme ou d’armure avec mes connaissances que j’y ai toujours eu accès. Il existe plusieurs façons d’influencer le type d’équipement que j’aurais au début d’une course, mais l’obtention d’armes percutantes ou d’accessoires améliorant les statistiques se résumait principalement à ce que les monstres de butin laissaient tomber ou à ce que je pouvais trouver dans les coffres. Cela peut être un cycle brutal et frustrant, mais il est également très satisfaisant de trouver un élément qui change la donne dès le début ou d’adapter parfaitement mes statistiques aux besoins de cette course. Même avec les obstacles de ce système, j’ai toujours été aspiré dans la mêlée.

Cependant, tout n’est pas synonyme de malheur et de lutte. Réussir à franchir un niveau ou à succomber à une mort inévitable m’a ramené dans un centre tranquille appelé le Sanctuaire. L’environnement lumineux abrite des oiseaux gazouillants, un monument de guérison, des PNJ utiles et des poulets à caresser (que j’ai visités entre chaque mission pour avoir de la chance). Ma quête, mon état éternel et ma capacité à déplacer le monde sous mes pieds sont tous liés à la relique au centre de cette zone paisible. Bien qu’un peu ambiguë, la narration donne à réfléchir. Les personnages liés à cet objet miraculeux et inquiétant me demandent de considérer le prix de sa puissance, alors même que j’en profite avec bonheur pour continuer le gameplay en boucle.

Il m’a fallu un peu plus de six heures pour obtenir mon premier écran de victoire, mais ce n’était pas la fin du match. Tout déverrouiller, découvrir des secrets et reconstituer la tradition font tous partie de l’expérience presque inépuisable. Il peut être extrêmement irritant d’être victime d’un ennemi de premier niveau après avoir presque atteint le dernier boss de la manche précédente, mais le jeu est difficile à arrêter. Loot River réinvente certains des meilleurs éléments de ses inspirations, offrant aux joueurs une chance de naviguer intelligemment dans chaque environnement, de devenir suffisamment puissant pour trancher des menaces autrefois impossibles et de démêler une histoire qui s’intègre intelligemment dans son gameplay.

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