Après un redémarrage et trois extensions exceptionnelles, le quatrième module complémentaire de Final Fantasy XIV, Endwalker, a beaucoup à faire, d’autant plus qu’il est présenté comme la conclusion du scénario qui se prépare depuis la défunte version 1.0. Je suis heureux d’annoncer qu’Endwalker livre magistralement un récit dense plein de rebondissements passionnants, de merveilleux moments de personnages et de batailles bien conçues. Son point culminant offre une conclusion satisfaisante au conflit entre les divinités Hydaelyn et Zodiark et d’autres fils qui se déroulent depuis plus d’une décennie.

Endwalker se souvient non seulement de ses extensions précédentes, mais se délecte de la nostalgie des précédents jeux Final Fantasy qui façonnent ses scénarios mémorables et sa bande son incroyable. Les boss de donjon comme les sœurs Magus et un voyage fatidique sur la lune rappellent Final Fantasy IV. Alors que des ajouts plus récents comme l’invocation torturée de FFX, Anima, attirent l’attention ailleurs. Ceux qui connaissent la série Final Fantasy apprécieront divers retours en arrière, mais vous voudrez certainement entrer dans Endwalker avec une bonne compréhension de l’histoire de XIV jusqu’à présent. Ce dernier chapitre s’appuie fortement sur les machinations, les histoires et les personnages des extensions précédentes, et contrairement à l’extension précédente Shadowbringers, il ne fonctionne pas bien en tant qu’aventure autonome.

L’action dans cette extension est lente à démarrer, avec une grande partie des heures d’ouverture remplies de cinématiques alors que vous courez du donneur de quête à la destination à la manière typique d’un MMO. Mais une fois la configuration narrative terminée, l’excitation s’arrête rarement jusqu’au générique. Vous vous rendrez dans la nation des érudits pour une mission diplomatique à Old Sharlayan, les Radz-at-han et Thavanir colorés d’inspiration indienne, et même sur la lune et au-delà. Chaque environnement étant une clé de l’histoire en évolution centrée autour d’un cataclysme de fin du monde.

Je suis impressionné par les tons sombres de l’histoire et par la façon dont il traite intelligemment des thèmes compliqués. La première visite en territoire ennemi à Garlemald se démarque, car elle traite de communautés négligées, mal nourries et méfiantes enveloppées dans une guerre civile alors que vous, une force d’invasion, tentez de les aider. Une autre série de quêtes sur la loyauté des soldats assermentés à une nation qui s’effondre autour d’eux a également eu un impact important. Le désespoir et le désespoir sont au cœur d’une grande partie de l’intrigue de l’extension et se manifestent de manière surprenante.

Certaines quêtes nécessitent que vous incluiez divers personnages dans votre entreprise, ajoutant le sens de l’aventure avec un groupe qui manque souvent dans les MMORPG. Dans ces cas, je profitais de l’occasion pour rechercher des points d’intérêt spécialement marqués qui me permettaient de parler avec mes compagnons de leurs pensées et de leurs sentiments sur la situation actuelle. Cette narration n’est pas flashy, mais j’apprécie les petites façons dont FFXIV rend le jeu plus intime.

Les deux nouveaux Jobs disponibles sont élégants et amusants. Le Reaper, un nouveau rôle de mêlée-DPS, utilise une faux tueuse et des créatures vides au combat, en s’appuyant sur des attaques de position cinétiques pour infliger un maximum de dégâts. Le Sage, d’autre part, est une nouvelle classe de guérison à déploiement de boucliers qui utilise des drones laser qui se déplacent dans des formations cool alors qu’ils font exploser vos alliés avec des sorts de protection et leur restaurent la vie. Les deux se sont révélés très utiles en groupe et offrent une esthétique et un gameplay très différents des archétypes de travail similaires.

Endwalker réussit une fin spectaculaire à un récit compliqué en cours, un témoignage du chemin parcouru depuis sa renaissance dans A Realm Reborn. Heureusement, ce n’est pas la fin, mais le début d’une nouvelle histoire que j’ai hâte de découvrir dans les futurs patchs et extensions. Après avoir passé des centaines d’heures avec Final Fantasy XIV, c’est facilement l’une des meilleures expériences MMO, et Endwalker l’a solidifié comme mon Final Fantasy préféré à ce jour.

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