Lorsque la cinéaste Betsy White et sa partenaire de réalisation Julie Cohen se sont connectées à Zoom pour leur première conversation avec l’ancienne membre du Congrès de l’Arizona Gabby Giffordsils étaient nerveux, dit West.

D’une part, Zoom ? C’était en avril 2020, un mois seulement après le début de la fermeture de la pandémie, et ni West ni Cohen n’étaient encore à l’aise avec l’application d’appel vidéo qui serait bientôt omniprésente.

West et Cohen, dont le précédent documentaire « RBG » racontait l’histoire de la juge de la Cour suprême Ruth Bader Ginsburg, savaient également que Giffords avait encore du mal avec sa communication verbale à la suite de la lésion cérébrale qu’elle avait subie lors d’une tentative d’assassinat en 2011.

« Nous nous demandions simplement: » Comment cela va-t-il fonctionner? «  », Dit West. « Et l’appel Zoom était incroyable.

« Je veux dire, la première chose que Gabby a faite a été de lever le pied vers les caméras pour nous montrer qu’elle portait des chaussettes RBG », a déclaré West. « Et c’est parti de là. »

« Elle était tellement charmante et vraiment en couple avec son mari », dit-elle, ajoutant qu’il n’était pas encore sénateur au moment de cette première conversation. « Donc, je peux simplement dire Mark Kelly par opposition au sénateur Kelly. »

Kelly, un ancien astronaute, était également ouvert à l’idée d’un documentaire sur ce que Giffords et lui avaient vécu depuis la fusillade du 8 janvier 2011 cela a fait six morts et Giffords si gravement blessés que certains reportages initiaux indiquaient qu’elle était également décédée.

Giffords, qui a répondu aux questions par e-mail en raison des difficultés linguistiques de son aphasie, a déclaré que la réunion l’avait également convaincue que West et Cohen étaient les bonnes personnes pour raconter son histoire.

« Il y a toujours des inquiétudes lorsque vous accueillez des étrangers avec des caméras dans votre maison », a-t-elle écrit. « Mais faire ce film m’a semblé être un moyen approprié de partager mon voyage avec le monde et d’attirer l’attention sur les problèmes qui sont importants pour moi, comme la violence armée et l’aphasie. »

West dit qu’elle et Cohen savaient au moment où ils ont déconnecté l’appel qu’ils voulaient faire le documentaire, qui est arrivé dans les salles ce mois-ci avec le titre de « Gabby Giffords ne reculera pas ».

« Après cet appel, nous nous envoyions des SMS : ‘Nous devons faire un doc sur cette femme!’ », dit West. « Elle était juste incroyable. »

Le retour

Les grandes lignes de l’histoire de Giffords sont probablement familières. Étoile montante de la politique au moment de la fusillade, Giffords a eu du mal à se rétablir contre toute attente. Kelly, à l’exception du pilotage du dernier vol de la navette spatiale Endeavour, était à ses côtés tout au long.

Lorsqu’elle est revenue sur le parquet de la Chambre des représentants pour voter en août 2011, ce fut une sensation émotionnelle. Depuis lors, elle a lancé l’organisation de défense des armes à feu des Gifford. Kelly a été élue au Sénat américain depuis l’Arizona en 2020.

« Gabby Giffords ne reculera pas » comprend tout cela, bien sûr, mais c’est une histoire beaucoup plus intime et personnelle dans l’ensemble, se concentrant sur sa guérison de la blessure par balle grâce aux heures de bande vidéo que Kelly a enregistrées pendant la récupération de Giffords.

« Une petite partie de cette séquence avait déjà été vue dans certains reportages et autres, mais je ne pense pas que nous en étions conscients de l’étendue, et comment elle retrace vraiment ce retour extraordinaire que Gabby a fait depuis les premiers jours où elle est allongé dans le coma dans le lit d’hôpital », dit West.

« Et puis elle est réveillée, mais elle ne peut pas parler », dit-elle. «La façon dont l’orthophoniste a travaillé avec elle jour après jour pour lui faire lentement retrouver une partie de son discours est extraordinaire.

« Pour voir cela au fil du temps, nous avons pensé que c’était fascinant », dit West.

Giffords, dont l’équipe de physiothérapeutes, orthophonistes et ergothérapeutes sont les héros méconnus de son rétablissement, dit qu’elle était heureuse de partager des images de son temps avec eux avec les cinéastes, même si ce n’était pas toujours facile à regarder.

« En ce qui concerne les moments difficiles, je pense que j’ai eu le plus de mal avec les images que Mark a filmées à l’hôpital », a déclaré Giffords. « J’ai parcouru tellement de chemin, mais il est toujours difficile de se souvenir des premiers jours de mon rétablissement. »

Ces scènes peuvent être difficiles, bien que, comme pour une grande partie du film, Giffords et Kelly affichent souvent une légèreté et un sens de l’humour même dans les moments les plus difficiles.

« Elle était incroyablement ouverte et nous avions juste un accès énorme », dit West. «Gabby est une personne exubérante et amusante avec qui passer du temps. Julie et moi avons beaucoup chanté avec elle parce qu’elle adore chanter.

Elle plaisante en disant que l’amour des Giffords pour les succès pop des années 80 tels que « I Won’t Back Down » de Tom Petty, qui est devenu une partie du titre du film, les a forcés à augmenter le budget pour les droits des chansons.

« Comme si elle chantait, ‘I Still Haven’t Found What I’m Looking For’ (par U2), » dit West. « Comment pouvons-nous ne pas autoriser cette chanson ?

« Nous nous sommes vraiment tellement amusés que je ne pense pas que nous l’avions prévu. »

L’histoire d’amour

Les moments les plus doux du film surviennent lorsque Giffords et Kelly sont ensemble et que leur amour brille de mille feux à l’écran.

Ils rient ensemble en montrant aux cinéastes un récipient en plastique contenant un morceau du crâne de Giffords, retiré pendant l’opération pour lui sauver la vie, qui est stocké dans le congélateur avec les pois surgelés et la crème glacée. Et ils sont tendres dans de petits moments tout au long du film : faire du vélo ensemble à Washington DC, travailler ensemble sur les discours de Kelly pour la campagne du Sénat, ou simplement assis côte à côte à la maison.

« J’ai adoré regarder la scène avec moi et Mark travaillant sur son discours », a déclaré Giffords. « C’est un aperçu tellement amusant de notre travail d’équipe et de notre partenariat. Betsy et Julie aiment appeler leurs films des « histoires d’amour féministes », et je suis tout à fait d’accord. »

Kelly, poursuit-elle, est « mon rocher et ma meilleure amie. C’est aussi la personne la plus drôle que je connaisse – personne ne peut me faire rire comme lui – et j’ai tellement de chance de l’avoir à mes côtés.

« Son soutien indéfectible, sa gentillesse et son courage signifient le monde pour moi », déclare Giffords. « Regarder notre relation à l’écran m’a donné un aperçu de la façon dont les autres pourraient nous voir, et cela n’a fait que confirmer ce que je savais depuis tout ce temps : je ne serais pas là où je suis aujourd’hui sans lui. »

Ce genre de moments doux a donné à West et Cohen beaucoup de matériel à équilibrer avec des vérités plus dures sur la violence armée qui a failli mettre fin à la vie de Giffords.

« C’est une discussion constante », dit West à propos de trouver le bon mélange de matériel pendant le montage. «Souvent, nous déplaçons les scènes: ‘Hey, nous avons besoin d’un peu de Mark et Gabby ici; nous devons l’alléger. OK, maintenant nous devons présenter le moment difficile où Newtown s’est produit, la fusillade, et comment cela a été un tel tournant pour Gabby, lorsqu’elle a réalisé qu’elle avait une opportunité unique en tant que politicienne et victime de la violence armée.

L’objectif, dit-elle, est de terminer avec un film qui touche les téléspectateurs à plusieurs niveaux.

«Nous déplacerions simplement les pièces pour obtenir le bon équilibre», explique West. «Je veux dire, vous voulez avoir un film qui soit divertissant, qui soit intéressant. Vous trouvez l’équilibre par la façon dont vous assortissez et mélangez les scènes.

L’avocat

Il est triste de constater que si le film comprend des références et des images de fusillades de masse dans des villes telles que Newtown, Connecticut et Parkland, Floride, ces derniers mois, les noms de villes telles que Uvalde, Texas et Highland Park, Illinois ont rejoint l’appel nominal. de fusillades de masse.

Giffords dit qu’elle n’est pas découragée, soulignant les 460 lois sur la sécurité des armes à feu adoptées aux États-Unis depuis la fusillade de l’école élémentaire Sandy Hook à Newtown en 2012.

« Le changement transformateur ne se produit pas d’un coup », dit-elle. « Je sais grâce à mon propre parcours de rétablissement qu’il faut de nombreuses étapes progressives pour atteindre vos objectifs. Si nous abandonnions après chaque revers, il n’y aurait aucun progrès.

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