Je gronde dans le cocon blindé de mon char Scorpion, escaladant un chemin surélevé vers la forteresse des Bannis. À chaque coup de canon explosif, les sentinelles extérieures prouvent qu’elles ne représentent pas vraiment une menace, mais mes ennemis se sont préparés à cette approche, et l’étroit chemin de montagne se heurte à un blocus. Pendant que mes marines débarquent et chargent, je m’agrippe aux collines voisines et commence à abattre les chacals avec une variante unique de fusil de sniper – butin d’une conquête antérieure. Mais aucun plan ne survit au premier contact avec l’ennemi, et je finis par escalader le mur extérieur du fort et tomber dans un nid de Brutes retranchées, alors que le hochet familier de mon fusil d’assaut commence à ouvrir la voie.

Halo Infinite suit une ligne étroite entre l’ancien et le nouveau et le fait avec autant de succès que j’en ai vu dans un jeu. En tant que l’une des «sensations» de jeu les plus reconnaissables, il est nostalgique avec confiance et enraciné dans un héritage établi, rappelant habilement les premiers jeux de la série. Qu’il s’agisse du bâton satisfaisant d’une grenade à plasma, des cris hautains d’un Elite furtif brandissant une épée ou de la découverte progressive d’un mystérieux anneau Halo, Infinite est un hommage à Combat Evolved, 20 ans après cette première sortie. Simultanément, le nouveau jeu de 343 Industries trace son propre chemin. Des équipements comme le grappin incroyablement satisfaisant, des éléments de monde ouvert qui offrent de plus en plus d’opportunités d’exploration et des assauts de base de forme libre qui incitent les joueurs à penser de manière créative – tout cela et plus encore aide la formule à rester fraîche et pertinente. L’équilibre fonctionne, et c’est le meilleur qu’un jeu Halo ait ressenti depuis plus d’une décennie.

La dernière aventure de Master Chief s’ouvre dans les médias, avec sa défaite aux mains d’un chef de guerre Brute et la destruction du UNSC Infinity. Il s’agit d’une réinitialisation des attentes quant à l’évolution de l’histoire après le dernier match et d’un démontage figuratif du cadre fictif compliqué qui a défini les deux entrées précédentes de la série. Master Chief se réveille six mois plus tard, avec un nouveau compagnon IA plus naïf à ses côtés, et se met au travail en faisant ce qu’il fait le mieux – surmonter les obstacles insurmontables une balle à la fois.

L’histoire qui en résulte est relativement simple, car il déroule le mystère de ce qui s’est passé pendant son absence, mais le récit est teinté de connotations vaguement mystiques sur l’absence de Cortana et les secrets oubliés depuis longtemps du Halo. Alors que certaines questions obtiennent des réponses, Infinite se délecte de ses perplexités époustouflantes, et même les fervents passionnés de traditions peuvent arriver à la conclusion avec un « hein ? » retentissant. Cela aussi reste fidèle à l’ancienne forme de Halo, mais cette fois, j’ai trouvé beaucoup plus à apprécier dans les véritables moments d’espoir et de résilience du personnage, et j’aurais pu utiliser un peu moins de perplexité.

Les valeurs de production de Halo Infinite sont à travers le toit, avec des vues extérieures à couper le souffle et des intérieurs imposants de type cathédrale. La partition est impeccablement rythmée, émotionnellement puissante et parfaitement équilibrée entre des motifs familiers et des surprises. De même, les acteurs de la voix offrent des performances puissantes qui élèvent ces personnages de science-fiction et communiquent l’humanité et la perte. En action, tout bouge et crépite de tension et d’excitation, des éclairs d’armes aux explosions de véhicules.

Le combat se joue comme un rêve, et tout ce qu’un joueur pourrait apprécier ou détester, l’action devrait motiver les joueurs à terminer une partie. Chaque arme apporte quelque chose de gratifiant à la table, et les ennemis sont féroces et stimulants, d’autant plus que vous faites une course à ce niveau de difficulté légendaire tant vanté. En particulier, les combats de boss dans les environnements les plus exigeants sont tendus et excitants – un exploit rare dans les jeux de tir à la première personne. Le nouvel équipement, en particulier le grappin, a un effet transformateur sur le gameplay, conduisant à un jeu plus mobile et vertical. Les batailles ont un sens constant de mouvement et d’élan, et je ne pouvais pas attendre chaque rencontre suivante.

Les nouveaux éléments de monde ouvert et de progression empruntent fortement aux succès établis dans ce genre, et il n’y a rien de profondément innovant dans la prise de contrôle progressive d’une zone. Mais les batailles se sentent si bien que cela ne me dérangeait pas trop. J’ai particulièrement apprécié les bases et les avant-postes plus grands, qui encouragent la pensée créative dans la façon dont vous abordez le routage des méchants. J’ai aussi adoré les petits moments de découverte – des caches d’armes cachées au sommet d’une montagne ou des grottes qui contiennent les dernières armes d’une escouade de Marines condamnée.

La suite multijoueur d’accompagnement d’Infinite est gratuite et garantit un niveau d’enthousiasme similaire à celui de la longue campagne. Qu’il s’agisse de matchs classés tendus, de courir désespérément pour capturer un drapeau en jeu rapide ou d’écraser des Warthogs ensemble dans des batailles en équipe à 24 joueurs, le tir compétitif de base est rapide et extrêmement amusant. La mentalité du « bon départ » est une bouffée d’air frais dans une scène multijoueur dominée par des jeux avec des armes gagnées ou des classes dépareillées ; ici, si vous gagnez un échange, c’est parce que vous avez récupéré la bonne arme et combattu le meilleur engagement.

Les systèmes de progression multijoueurs lents, la personnalisation limitée des personnages et l’équilibre individuel des armes et des grenades nécessitent tous un bon ajustement au cours de ces premières semaines de jeu. Ces éléments nuisent à mon plaisir d’une expérience de match par match autrement enrichissante. Mais ces fonctionnalités ont déjà été modifiées depuis le lancement et peuvent être très différentes dans les semaines à venir, il y a donc une limite à ce que je veux détruire le jeu lorsque les batailles multijoueurs réelles sont si amusantes.

Comme beaucoup, je suis triste que Halo Infinite n’offre pas de multijoueur coopératif au lancement, ne serait-ce que parce que cela a été un rempart de l’identité de la série. C’est une omission décevante, mais je dois juger le jeu devant moi, pas les fonctionnalités que j’aimerais qu’il y ait. Et par cette mesure, Halo Infinite est un succès retentissant. Que vous souhaitiez une grande et mystérieuse aventure de science-fiction ou une chance de vous engager dans un PvP intense, Halo Infinite cloue les plans là où ça compte et annonce une nouvelle ère pour l’un des piliers les plus reconnaissables du jeu.

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