Au cours des 10 premières minutes d’Infernax, j’ai eu le choix de tuer ou d’épargner quelqu’un qui demandait à mourir. J’ai choisi de les tuer, et sans hésiter un instant, la masse de mon personnage s’est écrasée dans leur crâne. Leur visage était mutilé, avec des yeux sur les côtés, alors que la masse détruisait tout entre leur nez et le cowlick à l’arrière de leur tête. C’est une introduction brutale au système de choix « tuer ou épargner » qui se présente une poignée de fois dans Infernax, et ce n’était qu’un avant-goût du carnage qui allait bientôt colorer le voyage de mon croisé pour vaincre le mal une fois pour toutes.

Le prologue rapide et beau d’Infernax rappelle Castlevania II: Simon’s Quest, dont ce jeu semble être fortement inspiré. Il joue juste après que vous avez commencé une nouvelle partie, en configurant ce qui vous attend. Infernax est d’une part un hommage à ces jeux rétro d’autrefois – parfois à tort si la difficulté punitive de l’ère NES n’est pas quelque chose que vous appréciez – et d’autre part le crack de Berzerk Studio pour créer quelque chose de nouveau. Pour la plupart, il reproduit de manière experte les expériences qui ont défini cette ère de jeux.

Vous commencez Infernax en tant que croisé retournant dans votre patrie, mais vous n’avez pas perdu votre envie de croisade. Des villes comme Darsov sont envahies par de mystérieux monstres apparemment contrôlés par une figure diabolique. Des pentagrammes et d’autres reliques et images sataniques sont éparpillés pour vous rappeler que ces terres autrefois sacrées sont maintenant infestées de démons et d’autres êtres monstrueux. Mais, Alcedor a le pouvoir de la prière et une masse sanglante à ses côtés. Au cours des 10 heures suivantes, j’ai vaincu des centaines de monstres, décidé du sort des malfaiteurs et des malchanceux, terminé des quêtes et résolu des problèmes avec effronterie, tout en essayant de traquer et de détruire cinq orbes qui protègent le grand méchant démoniaque qui hante les terres. . Tout au long de tout cela, j’ai toujours été intrigué par ce qu’il y avait à l’intérieur du prochain donjon ou par le plan malicieux d’un mystérieux citoyen. Le combat à lui seul suffisait à me faire avancer, mais le monde construit par Berzerk était tout aussi intéressant.

L’inspiration Castlevania II du jeu est présente dans tout Darsov et ses régions voisines, et Berzerk augmente habilement les enjeux en utilisant des citoyens troublés comme des maris maudits ou des enfants cauchemardesques pour se délecter de la misère qui recouvre la terre. Dès le début, j’ai cru au récit de Berzerk selon lequel une figure diabolique apportait de la magie noire à cet endroit par ailleurs normal et saint, et pas une seule fois il n’a manqué de vendre cette prémisse.

Infernax propose des éléments légers de style Metroid et Castlevania qui apportent une nouvelle vie, des entrées et des secrets à des endroits que vous avez explorés des dizaines de fois. Une maison auparavant inaccessible est un saut rapide après avoir acquis une capacité qui vous entraîne haut dans le ciel. Vous pouvez acheter un sort qui facilite la téléportation d’un sanctuaire à l’autre, et vous pouvez en acheter un autre qui pourrait être la clé pour découvrir un château englouti. En plus des changements de monde plus subtils comme celui-ci, un cycle jour et nuit constant vous maintient sur vos gardes. Il y a plus d’ennemis pendant la journée, mais ils sont plus faciles à tuer que ceux endurcis au combat qui n’apparaissent que la nuit.

J’ai commencé Infernax avec une arme simple mais j’ai rapidement appris le sort Bouclier, qui m’a sauvé la vie plus d’une fois en diminuant la quantité de dégâts que je subirais. Au générique, j’avais plusieurs armes, pièces d’armure, flacons de potion et plus d’une demi-douzaine de sorts à ma disposition. J’ai trouvé beaucoup d’entre eux indispensables, comme une potion qui a restauré mon mana, ce qui m’a permis d’utiliser à nouveau mon sort Drain Life. Ce sort aspire la santé des ennemis proches pour restaurer la mienne, et il était essentiel pour atteindre les profondeurs les plus profondes des nombreux donjons d’Infernax. Regarder mon arsenal grandir était formidable, mais j’étais déçu que les armes et les armures n’aient pas vraiment changé mon approche du combat. Lorsque j’ai acheté une nouvelle masse, elle ressemblait exactement à celle que j’utilisais auparavant – elle frappe simplement plus fort. Lorsque j’ai démarré Infernax pour la première fois et que j’ai vu que j’avais quatre emplacements d’armes, j’étais ravi de voir comment différentes armes pourraient secouer l’action. Malheureusement, le combat n’évolue pas beaucoup au cours du jeu, à l’exception des sorts, qui affectent grandement votre approche des batailles.

J’ai principalement utilisé des sorts qui ont augmenté ma santé et amélioré ma défense, mais une magie plus offensive, comme la capacité d’imprégner mon arme de lumière sacrée qui peut être lancée sur les ennemis à distance, a été utilisée plus de quelques fois.

Certains sorts facilitent l’exploration, bien que je souhaite qu’Infernax soit plus clairement communiqué lorsque vous avez besoin d’un sort pour progresser dans certaines zones. Par exemple, vous débloquez une capacité qui permet à votre héros de tirer haut dans les airs. Peu de temps après, vous débloquez une capacité qui vous permet de vous précipiter à gauche ou à droite dans les airs. Plus d’une fois, j’ai rencontré un écart qui semblait devoir me précipiter rapidement à droite, puis me lancer immédiatement vers le haut en utilisant ces deux compétences. Cependant, je ne pourrais jamais réussir cette manœuvre. Au lieu de cela, il me manquait un sort qui invoque un corbeau qui pourrait voler vers un levier qui révèle un pont. J’ai adoré ce sort et comment il a ajouté à ma capacité à progresser. Malheureusement, Infernax ne télégraphie pas toujours clairement les capacités dont vous avez besoin pour progresser au-delà de certains obstacles, ce qui conduit à quelques-uns de ces moments de frustration.

Des ennuis comme celui-là sont des petits détails, cependant, car au cours de mes 10 heures avec Infernax, moins d’une heure a été consacrée à traiter des problèmes comme ceux-ci. Quelques dispositions de donjons sont frustrantes, et si vous perdez toutes vos vies, vous serez renvoyé directement à votre dernière sauvegarde. Cela signifiait que je devais constamment me souvenir de sauvegarder au sanctuaire juste à l’extérieur du donjon avant d’entrer. Heureusement, la difficulté d’Infernax semble juste, et j’ai presque toujours pensé que c’était de ma faute si j’étais mort et non un élément hors de mon contrôle.

Si vous jouez en mode classique, vous êtes renvoyé à votre dernier point de sauvegarde lorsque vous dépensez toutes vos vies. Parce que l’enregistrement ne se fait que manuellement, si vous passez une heure sans enregistrer, quelques erreurs peuvent vous coûter une heure entière de progression. Bien sûr, vous pouvez désactiver le classique à tout moment pour jouer en mode occasionnel, ce qui vous permet d’économiser de l’argent et de l’expérience lorsque vous atteignez la fin du jeu. Je suis resté avec Classic pendant tout mon voyage, même avec les réinitialisations de progression ennuyeuses. J’ai apprécié que le mode Casual soit un peu plus accessible, mais malheureusement, une fois que vous passez en Casual, vous ne pouvez plus revenir à Classic, ce qui est dommage car, pour la plupart, j’ai apprécié le défi de Classic.

Mon temps avec Infernax a été coloré par de merveilleux « ahh ha! » des moments de découverte, une boucle de jeu stimulante, des boss uniques et beaucoup de sang et de tripes 8 bits magnifiques. J’espère seulement qu’une suite (que j’aimerais voir se produire) nettoie et modifie certaines des petites frustrations qui ont entaché ce jeu autrement amusant et rétro.

À partir du moment où vous entrez sur ces terres infestées de démons jusqu’au moment où vous portez le coup fatal au boss final du jeu, vous vivrez de nombreuses surprises – le code Konami fait quelque chose de vraiment cool, par exemple. La bande-son rétro d’Infernax qui déchire du début à la fin, un art magnifique, un gameplay stimulant et un design amusant inspiré de Castlevania, valent le prix d’entrée.


Cet avis concerne la version Switch d’Infernax. Le jeu est également disponible sur PlayStation 5, Xbox Series X/S, PlayStation 4, Xbox One et PC.

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