CHICAGO – Aaron Judge et les Yankees de New York, Mookie Betts et les Dodgers de Los Angeles, Jose Altuve et les Astros de Houston – ils recherchent tous la même chose. La défense du titre des Braves d’Atlanta avance, et Julio Rodríguez et les Mariners de Seattle cherchent à écraser la fête des séries éliminatoires.

Alors que le baseball revient de la pause All-Star – tout emballé et prêt à partir après la victoire 3-2 de l’AL au Dodger Stadium mardi soir – l’image des séries éliminatoires est assez encombrée, grâce à l’ajout d’un troisième joker dans chaque ligue .

L’équation d’octobre peut également changer rapidement. Demandez à Rodríguez et aux Mariners, vainqueurs de 14 victoires consécutives. Ou les prétendants à la date limite des échanges du 2 août, avec l’as des Cincinnati Reds Luis Castillo, le receveur des Cubs de Chicago Willson Contreras et, oui, le cogneur des Nationals de Washington Juan Soto, tous censés être sur le marché à des degrés divers.

Bienvenue, en effet.

« Nous avons encore un long chemin à parcourir », a déclaré le manager des Dodgers, Dave Roberts. « Beaucoup de baseball à jouer. »

Le club de Roberts est l’une des trois équipes avec au moins neuf matchs d’avance dans leurs divisions respectives avant la seconde mi-temps. Mené par Betts et Freddie Freeman, Los Angeles a 10 matchs d’avance sur Manny Machado et les Padres de San Diego dans le NL West.

« Beaucoup de bonnes choses se sont produites en première mi-temps pour nous », a déclaré Freeman.

Altuve et Houston ont toujours une avance de neuf matchs dans l’AL West, même avec la séquence de victoires pour Seattle. Les Astros et les Mariners clôturent leur série de saison avec sept autres matchs ce mois-ci, à compter de vendredi soir à Seattle.

« Je pensais que les Mariners avaient une bonne équipe dès le début, et j’ai dit à tout le monde qu’à l’époque, ils avaient terminé extrêmement fort l’année dernière, et vous savez, vous devez les battre », a déclaré le manager de Houston, Dusty Baker. « Ils ne vont pas se battre. »

L’AL East a été la meilleure division de baseball – chaque équipe est .500 ou mieux, même les Orioles de Baltimore 46-46 – mais cela n’a pas du tout affecté New York. Les Yankees commencent la seconde mi-temps avec une fiche criarde de 64-28 et une énorme avance de 13 matchs sur Tampa Bay.

Alors que Giancarlo Stanton a livré sa puissance habituelle et que Clay Holmes a été l’un des releveurs les plus dominants du jeu, c’est Judge qui ouvre la voie aux Bronx Bombers. Il bat .284 avec 33 circuits et 70 points produits, rejoignant Shohei Ohtani parmi les favoris pour AL MVP.

« Je pense qu’il continue de s’améliorer en tant que leader, ce qui a toujours été, je pense, un trait positif de sa part », a déclaré le manager de New York, Aaron Boone. « Mais je dirais simplement que c’est un joueur vétéran plus complet, raffiné, qui est également au sommet de sa carrière. »

Judge et les Yankees tentent de chasser le premier championnat de la franchise depuis 2009 et le n ° 28 au classement général. Mais il existe toutes sortes de barrages routiers potentiels, à la fois proches et plus éloignés.

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Les Mets de Crosstown sont au sommet de la NL East, cherchant à retenir les Braves et à remporter le titre de première division de la franchise depuis 2015. Chacune des divisions centrales du baseball a connu une première mi-temps médiocre, mais Milwaukee et St. Louis ont un éventail d’étoiles, et Carlos Correa pourrait propulser le Minnesota dans les séries éliminatoires après avoir terminé dernier de l’AL Central en 2021.

Même les White Sox de Chicago, qui ont sous-performé au début, ont montré des signes positifs en prenant trois des quatre contre les Twins, leaders de la division, à l’approche de la pause.

« Ça fait un moment qu’on en parle. Nous allons tourner le coin », a déclaré le droitier des White Sox Michael Kopech. « Les choses vont commencer à aller dans notre sens. »

Le retour du receveur Yasmani Grandal pourrait donner un coup de pouce aux White Sox, qui sont à la recherche d’une troisième apparition consécutive en séries éliminatoires. La liste des blessés pourrait avoir un effet plus dramatique sur les courses de fanions que la date limite des échanges.

L’as des Mets Jacob deGrom revient après avoir été mis à l’écart par une réaction de stress dans son omoplate droite. Le joueur de deuxième but Ozzie Albies pourrait rejoindre la formation chargée d’Atlanta le mois prochain après s’être cassé le pied gauche le 14 juin. Le cogneur de Philadelphie Bryce Harper, l’arrêt-court de San Diego Fernando Tatis Jr. et le droitier de Houston Lance McCullers Jr. pourraient également revenir à temps pour aider leur équipes sur le tronçon.

DeGrom, deux fois lauréat du NL Cy Young Award, n’a pas lancé toute l’année. Il pourrait faire équipe avec Max Scherzer pour donner à New York un coup de poing dominant 1-2 au sommet de sa rotation.

« Nous voulons tous que Jake revienne », a déclaré le gaucher des Mets David Peterson. « Nous voulons tous qu’il soit en bonne santé, c’est la chose la plus importante. Nous voulons qu’il soit productif et nous voulons qu’il soit Jake, le Jake que nous aimons.

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