Pendant des décennies, Kao le kangourou a langui dans le purgatoire de l’obscurité de la mascotte de plate-forme. Malheureusement, son grand retour ne change pas grand-chose à ce statu quo. Sa dernière aventure est compétente, mais un design sans inspiration et des problèmes techniques notables en font une excursion creuse qui inspire au mieux une légère indifférence.

Kao (prononcez « KO ») est un jeune kangourou en voyage pour retrouver sa sœur et son père disparus. Il demande l’aide de son professeur d’arts martiaux ratatiné et acquiert une paire de gants de boxe magiques parlants. Bien que clairement destinés aux jeunes joueurs, l’intrigue, l’écriture et les performances sont ennuyeuses et à moitié cuites. L’histoire ne va nulle part intéressante à distance, et Kao lui-même peut être particulièrement grinçant grâce à une mauvaise livraison comique. Appuyez sur le bouton de sourdine ou lancez votre podcast préféré, car vous n’aurez probablement pas l’impression de manquer une grande partie de l’expérience.

Le gameplay s’inspire des anciens collect-a-thons 3D, mais le design semble banal. Vous passez des heures à parcourir des mondes considérables mais peu passionnants pour collecter des pièces, des morceaux de cœur, des notes de tradition et des runes pour débloquer des niveaux de plate-forme. Cela satisfait la partie de mon cerveau qui aime nettoyer les icônes, mais c’est un sentiment creux de nostalgie. Les quatre surmondes, qui comprennent votre île natale, une jungle tropicale et un sommet enneigé, manquent de secrets ou d’activités passionnantes au-delà de la capture de runes faciles à trouver ou de l’achat d’articles cosmétiques pour se déguiser.

Entrer dans un niveau de plate-forme augmente l’excitation, mais à peine. Kao frappe les ennemis poussés avec une rafale de coups de poing de base. Peu importe la forme ou la taille de l’ennemi, il ne nécessite pas beaucoup de finesse autre que d’écraser le bouton d’attaque jusqu’à ce qu’il tombe. Les combats de boss ne sont pas beaucoup mieux en termes d’intérêt ou de défi. Kao figure sur un compteur de vie à l’ancienne mais je peux compter sur une main le nombre de fois où je suis mort. je ne me vante pas; si vous êtes compétent dans les plateformes, vous nagerez dans la vie car le jeu ne propose pas de défi valable. Ajoutez des points de contrôle généralement généreux et une courte durée d’exécution, et Kao est un jeu d’enfant à traverser.

L’imprégnation des gants de Kao avec la magie du feu, de la glace et du vent confère des capacités telles que l’allumage de barrières inflammables, le gel de l’eau solide ou la traction de plates-formes éloignées vers vous. Cependant, le jeu n’a que deux idées de base pour chaque pouvoir et les répète constamment, sans jamais mélanger les énigmes ou vous permettre d’utiliser vos pouvoirs de manière plus convaincante. Le seul autre mécanisme significatif consiste à activer des cristaux qui font disparaître/réapparaître des plates-formes. Comme le reste du jeu, cette idée semble par cœur et comme si elle était bloquée en première vitesse.

Kao n’est pas sans mérite. Il contrôle bien, la présentation est colorée si inintéressante, et il exécute ses idées de base de manière adéquate. Cependant, les problèmes techniques font souvent leur apparition. Certaines actions manquent d’effets sonores, les sapant de leur impact. Les pots de pièces cassables et les ennemis disparaissent parfois lorsqu’ils sont frappés. Certains combats de boss et cinématiques manquent de musique, ce qui en fait des affaires maladroitement silencieuses jusqu’à ce que la bande-son se déclenche au hasard. À l’inverse, le thème d’un boss a continué à exploser bruyamment pendant une cinématique d’après-combat, étouffant le dialogue. Ces problèmes font que Kao se sent encore plus comme un titre budgétaire de la pire des manières.

J’ai d’abord pensé que Kao le kangourou serait, à tout le moins, une excellente recommandation pour les jeunes joueurs. Ensuite, je me suis souvenu que moi et des générations d’enfants nous étions fait les dents sur des jeux comme Mario, Crash Bandicoot ou Ratchet & Clank – des jeux de plateforme adaptés aux enfants qui offrent encore beaucoup de profondeur mécanique, de polissage et de créativité en matière de conception. Les enfants sont beaucoup plus capables que nous ne le pensons parfois, et la conception en chiffres de Kao ennuierait probablement tous les joueurs, sauf les plus naissants. Kao le kangourou n’est en aucun cas un désastre total. Cela semble juste agressivement moyen et oubliable, ce qui, malheureusement, est le cas de la mascotte depuis des années.

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