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Avec le décès de Kenneth Starr cette semaine, la profession juridique a perdu l’une de ses figures les plus durables et les plus marquantes du siècle dernier.

En tant que personne qui a pu travailler avec Starr dans le cadre de litiges, je peux dire en toute honnêteté qu’il était l’un des meilleurs avocats que j’ai vus au tribunal. Non seulement il avait un esprit juridique brillant, mais il a apporté un sens de la clarté et de la précision extraordinaires à la loi.

C’est cet intellect pénétrant qui l’a amené à plusieurs reprises à être appelé à gérer certaines des questions les plus insolubles et les plus controversées de ce pays. Il a souvent été récompensé avec une hostilité partisane par les médias et le Congrès. Cependant, il ne s’est jamais abaissé au niveau de ses détracteurs. Il est resté l’un des individus les plus modestes, respectueux et gentils que j’ai jamais connus.

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Il est facile de dresser la liste des nominations de haut rang et des affaires très médiatisées qui ont fait de Starr une figure juridique si historique. Juge fédéral, solliciteur général, avocat indépendant, plaideur et universitaire, il a laissé un héritage que peu de gens pouvaient espérer égaler dans notre profession. Cependant, Ken Starr était plus que la collection de ses éléments de CV. Beaucoup plus.

Bien que rarement évoquée dans les médias, la vie de Starr incarnait le meilleur du rêve américain. C’est l’histoire d’un garçon qui était le plus jeune des trois enfants d’un barbier texan qui était aussi prédicateur.

Se qualifiant fièrement de Texan de cinquième génération, Starr a commencé sa jeunesse près de la rivière Rouge et de la frontière de l’Oklahoma dans la petite ville de Thalia avec environ 100 habitants et pas un seul feu de circulation.

La famille avait peu d’argent mais l’a compensé avec une abondance de foi. Son père était pasteur local et Ken Starr vendait des bibles au porte-à-porte.

Pendant le scandale Clinton et pendant les décennies qui ont suivi, je n’ai jamais entendu Starr prononcer une pensée profane ou mesquine. Malgré des années de traitement grossièrement injuste dans les médias, Starr a conservé son calme et sa civilité.

Au moment où il était au lycée, la famille avait déménagé dans le sud-est de San Antonio. Alors que Starr serait déclaré « le plus susceptible de réussir » au lycée Sam Houston, peu imaginaient probablement que ce président de classe à la voix douce deviendrait un nom connu et l’un des avocats les plus importants de sa génération.

Starr, cependant, a rapidement emprunté le chemin de terre près de chez lui à la recherche d’une vie de service différente de celle de son père. Cela le conduirait d’abord à l’Université Harding, une école affiliée à l’Église du Christ à Searcy, Arkansas, puis à l’Université George Washington à Washington, DC, où il obtiendrait son diplôme d’histoire en 1968. Il a obtenu sa maîtrise de l’Université Brown en 1969. .

Il irait ensuite à la Duke Law School où il a continué à exceller en tant qu’étudiant. Il a reçu un poste de greffier d’appel prestigieux sur le cinquième circuit, puis a été greffier de la Cour suprême auprès du juge en chef Warren Burger. Après avoir travaillé dans un cabinet d’avocats de premier plan, il a été nommé conseiller du procureur général américain William French Smith.

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À chaque poste, Starr s’est démarqué par sa discipline et ses compétences en tant qu’avocat. Le président Ronald Reagan a nommé Starr au circuit DC où il a servi avec distinction jusqu’à ce qu’il démissionne pour devenir solliciteur général des États-Unis sous George HW Bush. Il plaiderait des dizaines d’affaires et était considéré comme l’un des meilleurs plaideurs à occuper ce poste.

Lorsque des controverses surgissaient, le Congrès et les tribunaux semblaient toujours faire appel à Starr, qui répondait toujours à cet appel au service.

Ce fut le cas lorsque le Sénat a dû enquêter sur le sénateur Bob Packwood, R., Ore. et ce fut à nouveau le cas lorsque l’assistant de Clinton, Vince Foster, s’est suicidé.

Dans chaque enquête, les conclusions de Starr n’ont pas été bien accueillies par certains républicains, y compris dans sa conclusion selon laquelle Foster est mort de sa propre main.

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Puis il y a eu le scandale Clinton. Starr s’est retrouvé au centre d’un ouragan politique alors qu’il poursuivait d’éventuels crimes commis par Bill Clinton.

Les deux hommes avaient un parcours similaire en tant que sous-produits des petites villes pauvres du Sud. Tous deux ont acquis une renommée nationale en raison de leur intelligence et de leurs compétences éprouvées. Cependant, c’est là que les comparaisons se sont arrêtées. Clinton était un aléa moral ambulant qui était notoirement, même en tant que politicien d’État, célèbre pour l’adultère en série. Là où Starr a fait preuve d’une foi calme mais profonde, Clinton a régulièrement professé sa foi tout en semblant en violer presque tous les préceptes.

Starr adorait être avocat. Il a trouvé un métier qui valorisait son penchant pour la précision et la persuasion.

Soudain, Starr est devenu persona non grata par une presse soucieuse de protéger Clinton. Même si les démocrates ont admis que Clinton avait commis un parjure dans l’affaire Monica Lewinsky (et un juge fédéral a confirmé ce point de vue), des professeurs de droit comme Le professeur de Harvard Laurence Tribe a insisté sur le fait que le parjure n’était pas une infraction impénétrable. (Je témoignerais à cette même audience de mise en accusation de l’autre côté). Clinton a également commis des actes qui auraient pu être accusés de obstruction et subornation de témoins.

Confrontés à une conduite criminelle claire comme le parjure, les médias ont plutôt attaqué l’homme qui a aidé à mettre cette conduite en lumière. Les principaux médias et personnalités démocrates ont vilipendé Starr dans des morceaux à succès grotesquement injustes presque chaque semaine.

Malgré les attaques personnelles incessantes, Starr est resté professionnel et respectueux tout au long de ce cauchemar. Il est resté fermement attaché aux principes fondamentaux.

Il a dit un jour que « la vérité est un concept fondamental de la morale et du droit ». C’était son étoile polaire et guidait tout ce qu’il faisait ; tout ce qu’il croyait.

Starr adorait être avocat. Il a trouvé un métier qui valorisait son penchant pour la précision et la persuasion. Au cours des années suivantes, il continuerait à s’occuper d’affaires majeures comme ses rôles dans l’affaire Jeffrey Epstein et dans la première destitution de Trump.

Je n’étais pas toujours d’accord avec ses clients ou ses causes, mais il est resté l’un des meilleurs plaideurs du pays.

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Je n’étais pas toujours d’accord avec ses clients ou ses causes, mais il est resté l’un des meilleurs plaideurs du pays.

Il a également continué tranquillement sa vie de service par d’autres moyens, notamment en représentant des condamnés à mort indigents.

Après que Starr ait été déchu de sa présidence à l’Université Baylor à la suite d’un scandale d’abus sexuels dans l’équipe de football, il a démissionné de son poste. Il a insisté sur le fait qu’il n’était pas au courant du scandale jusqu’à ce qu’il devienne public. Cependant, il a déclaré que l’université avait besoin d’une rupture nette et « le capitaine coule avec le navire ».

Il s’est éloigné et a de nouveau refusé d’échanger des barbes dans les médias avec des critiques qui ont superficiellement présenté la controverse comme le « propre scandale sexuel » de Starr.

Dans cette image de la vidéo, Ken Starr, un avocat du président Donald Trump, prend la parole lors du procès en destitution contre Trump au Sénat au Capitole américain à Washington, le lundi 27 janvier 2020. (Senate Television via AP)

Dans cette image de la vidéo, Ken Starr, un avocat du président Donald Trump, prend la parole lors du procès en destitution contre Trump au Sénat au Capitole américain à Washington, le lundi 27 janvier 2020. (Senate Television via AP)

En effet, pendant le scandale Clinton et pendant les décennies qui ont suivi, je n’ai jamais entendu Starr prononcer une pensée profane ou mesquine. Malgré des années de traitement grossièrement injuste dans les médias, Starr a conservé son calme et sa civilité.

Starr a refusé de permettre à la haine et au harcèlement de le corrompre ou de corrompre sa vision des autres. Il est venu trop loin de ce chemin de terre à Thalia pour se perdre dans Washington.

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Jusqu’au bout, c’était un homme de foi. Pas seulement au sens religieux, mais une foi dans le système juridique et le pouvoir transcendant de la vérité.

Ken Starr n’était pas seulement un grand avocat ; il était encore plus rare à Washington, c’était un homme bien.

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