L’homme qui a renvoyé Tony La Russa était au club-house des White Sox de Chicago dimanche matin, deux jours après que l’homme qui pourrait renvoyer La Russa a également fait une apparition.

Mais toute ressemblance entre les visites au clubhouse de Ken « Hawk » Harrelson et Ken Williams était purement fortuite.

Harrelson, qui a mémorablement renvoyé La Russa à l’été 1986 pendant le règne d’un an de Hawk en tant que directeur général, était en ville dans son rôle d’ambassadeur de l’équipe. Il s’est arrêté au club-house pour discuter avec de vieux amis, dont La Russa.

Williams, le ancien directeur général des Sox qui a été promu au poste de vice-président exécutif en 2012, a fait un voyage au club-house vendredi pour s’adresser à l’équipe au sujet de sa saison sous-performante. Bob Nightengale de USA Today, qui a rapporté la nouvelle, a tweeté que « personne n’a été absous, du personnel aux joueurs, pour les malheurs de l’équipe ».

Mais que Williams ait réellement blâmé La Russa ou son équipe pour le jeu aggravant, abrutissant et généralement sans intérêt des Sox est pour le moins discutable. La Russa a déclaré que Williams était là alors que l’équipe « fêtait » Reconnaissance All-Star de Tim Anderson.

« Il n’y a rien avec quoi il a dit que je n’étais pas d’accord », a déclaré La Russa aux journalistes mardi à Cleveland.

Quel était le message de Williams ?

« Nous avons connu des hauts et des bas et le talent est là pour faire plus de hauts que de bas dans la seconde moitié de la saison », a déclaré La Russa.

Personne n’avait l’air d’être blâmé. Si Williams pensait réellement que le manager et les entraîneurs ne tiraient pas leur charge, il aurait dû laisser l’équipe de tournage filmer la célébration d’Anderson pour Twitter continuer à rouler. Il serait devenu viral et le message aurait été envoyé.

Mais bien sûr, Williams n’allait pas critiquer publiquement le manager trié sur le volet du président des Sox Jerry Reinsdorf ou les entraîneurs triés sur le volet de La Russa. Le fait que la nouvelle ait été divulguée était embarrassant pour tout le monde sauf Williams, qui croyait apparemment être la bonne personne pour prononcer le discours.

Williams est retourné dans son cocon après le tweet de Nightengale, envoyant un message par l’intermédiaire d’un porte-parole de l’équipe que tout ce qu’il disait dans le club-house était une « discussion privée ».

Les Sox ont ensuite perdu contre les Guardians de Cleveland lors du premier match de lundi soir d’un road trip critique de huit matchs et à nouveau lors du premier match du double de mardi.

Si les joueurs des Sox avaient vraiment besoin de parler, cela aurait dû être le travail de La Russa de dire quelque chose. Il aurait été sorti de sa semi-retraite en raison de ses compétences en leadership, alors pourquoi aurait-il besoin de Williams pour le pincer?

Et si les joueurs et le personnel devaient être appelés pour le jeu bâclé de l’équipe, cela aurait dû être le travail du directeur général Rick Hahn.

Encore une fois, c’est un autre exemple de Williams essayant de prouver qu’il est toujours aux commandes, comme il l’a fait il y a sept ans à Detroit quand il a dit de Hahn et du manager de l’époque Robin Ventura: « J’assume l’entière responsabilité de la sous-performance en ce moment. Croyez-moi quand je vous dis ceci : le premier appel téléphonique quand le président est contrarié, ce n’est à aucun de ces types. C’est à moi.

C’était le «moment Al Haig» de Williams, lorsqu’il a fait savoir aux fans des Sox qu’il était toujours The Man. Ventura était la location de Williams, et Williams n’allait nulle part.

Hahn a finalement laissé partir Ventura après la fin de son contrat en 2016 et sans recherche d’emploi, il a embauché l’entraîneur de banc Rick Renteria en tant que directeur de la reconstruction des Sox. Mais lorsque Hahn a renvoyé Renteria après la fin de la saison 2020 raccourcie avec une défaite en séries éliminatoires contre les Oakland Athletics, il a été informé que La Russa serait le bon choix en remplacement de Renteria.

Théoriquement, Hahn devrait avoir le pouvoir de licencier La Russa, comme tout directeur général du sport professionnel. Mais c’est le secret le moins bien gardé de Chicago que La Russa n’a pu laisser que de son plein gré à cause de sa bromance avec Reinsdorf. Plus la lutte des Sox est longue, plus elle semble mauvaise pour Hahn, dont les mains sont apparemment liées.

La Russa n’a pas fait face à ce genre de chaleur depuis des années, principalement parce qu’il travaillait dans divers front offices depuis son départ de Saint-Louis, où il était vénéré pour ses deux saisons de championnat avec les Cardinals. Il sait également que la plupart des managers à son poste sont critiqués pour le jeu décevant de leurs équipes.

La responsabilité s’arrête là. Cela vient avec le territoire.

L’ancien manager des Cubs, Dusty Baker, maintenant avec les Astros de Houston, a passé ses deux dernières années à Chicago à repousser les rumeurs de licenciement. En 2006, Baker a inventé le terme « boîte de blâme noire », faisant référence à l’appareil sur un avion qui révèle si un accident était dû à une erreur du pilote ou à des problèmes mécaniques.

« La seule chose que vous apprenez dans la vie, quel que soit votre travail, c’est que vous allez avoir votre tour d’être dans cette boîte, que vous soyez un manager ou un coach ou un PDG ou un président ou un concierge », a déclaré Baker. « Vous savez, tout le monde va avoir une chance dans ce que j’appelle la boîte noire du blâme, parce que c’est ce que c’est. »

La Russa est maintenant dans la boîte, qu’on le veuille ou non. Mais les fans des Sox ne chantent pas « Fire Tony » à Guaranteed Rate Field parce qu’ils pensent réellement que cela arrivera. Ils le font pour montrer leur indignation face au jeu de cette équipe et pour certaines de ses décisions casse-tête. S’ils pouvaient aussi huer Hahn, vous savez qu’ils le feraient.

Avant le match de lundi à Cleveland, La Russa a été invitée à répondre à un autre rapport de Nightengale selon lequel « il y a eu beaucoup de murmures d’agitation, de cliques et le manque de leadership des joueurs à l’intérieur du club-house déchirant cette équipe talentueuse ».

La Russa a réfuté le rapport, affirmant que les Sox sont un « club très serré ».

« C’est pourquoi c’est plus irritant », a-t-il déclaré. « Mais plus irritant si nos fans y adhèrent du tout. »

Sans savoir qui fait tout le chuchotement, il est difficile de prendre ce rapport trop au sérieux. Les Sox sont comme n’importe quelle autre équipe sous-performante de l’ère post-Zoom. La plupart des stars évitent de côtoyer les membres des médias avant les matchs. Certains joueurs ne parlent que sur rendez-vous. L’exception est le franc-parler Liam Hendriks, c’est pourquoi Hendriks est si souvent le porte-parole officieux de l’équipe sur divers sujets.

Quoi qu’il en soit, le manque de leadership des joueurs des Sox n’est pas leur plus gros problème. La décision de combler les trous pendant l’intersaison avec des compagnons abordables au lieu d’enchérir sur les meilleurs joueurs de champ intérieur et de champ extérieur en tête de liste. Lorsque les blessures ont frappé, les Sox avaient peu de profondeur.

C’est sur Hahn, ou peut-être Williams s’il est toujours The Man, comme le suggère l’adresse du clubhouse.

Il y a encore une chance pour les Sox de se sortir de ce trou. Mais sinon, Hahn doit commencer à penser sérieusement à décharger les joueurs.

La case noire du blâme s’applique également à eux.

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