L’insatiable mascotte rose de Nintendo a enfin sa première aventure 3D complète avec Kirby et la terre oubliée. Après avoir été aspiré dans un mystérieux vortex (oh, comme les tables ont tourné), il se retrouve transporté dans ce qui semble être un monde post-apocalyptique inconnu. En s’appuyant sur son ancien sac d’astuces et en ajoutant de nouveaux gadgets réussis comme le mode Mouthful, Kirby effectue une transition fantastique vers la troisième dimension.

La suite classique de capacités de Kirby est toutes là et est plus amusante à utiliser que jamais, seulement maintenant il est capable de les utiliser dans l’espace 3D. Il peut sauter et flotter ainsi qu’aspirer des ennemis et des objets dans sa bouche pour les tirer sur des cibles. J’ai rarement eu l’impression de ne pas avoir le contrôle et je suis capable de faire de la plate-forme avec précision quand c’est nécessaire. Les capacités de copie de base de la série qui permettent à Kirby d’absorber les pouvoirs d’un ennemi et de les utiliser comme les siens sont, comme toujours, le fondement de son arsenal. Ces pouvoirs copiés vont de donner une épée à Kirby, en faire une boule d’aiguilles roulante de type Katamari, et créer des explosions massives qui nettoient l’écran avec la capacité Crash.

Les capacités peuvent être améliorées dans Waddle Dee Town après avoir trouvé les plans correspondants dans les niveaux. Ces mises à niveau ajoutent de nouveaux rebondissements et ajustements à chaque style d’attaque. Ma préférée est l’évolution de la compétence Bombe, qui échange des bombes régulières et roulables contre celles qui s’enchaînent, provoquant de plus grandes explosions plus elles sont attachées les unes aux autres. Et plus tard, une autre évolution permet de diriger les explosifs. Ces capacités plus puissantes peuvent être échangées avec leurs versions antérieures, mais bien qu’il existe probablement des cas d’utilisation pour chaque variante, je n’ai jamais trouvé de raison de revenir en arrière après la mise à niveau. Lorsque les talents naturels de Kirby ne suffisent pas à lui faire franchir certains obstacles, il peut s’étendre dans un nouveau domaine de transformations dans la Terre oubliée.

Le mode Mouthful est un nouvel outil à la disposition de Kirby qui lui permet d’aspirer de gros objets aux formes maladroites, en étirant la forme de Kirby autour de lui pour prendre le contrôle pour résoudre des énigmes. Avec une bouchée de cône de signalisation, Kirby peut enfoncer la pointe du cône dans les fissures du sol pour percer ce qui se trouve en dessous. Ou, après avoir mangé une voiture, il peut accélérer autour du niveau et franchir facilement les obstacles. Ces objets Mouthful se trouvent dans à peu près tous les niveaux, et bien qu’ils soient généralement confinés à certaines zones à utiliser dans un but spécifique, le jeu offre plus de flexibilité pour prendre ces formes à travers les niveaux que ce à quoi je m’attendais. À peu près toutes les formes Mouthful sont idéales pour éliminer tous les sbires Beast Pack dans et autour de la zone, et c’est une opportunité que je saisis chaque fois qu’elle se présente. Souvent, si un niveau n’oblige pas Kirby à cracher l’une de ces capacités au moment prévu, il y a une raison à cela, ce qui donne l’occasion d’explorer encore plus. Le mode Mouthful est très amusant et fait un excellent travail pour briser chaque niveau, et chaque transformation apporte un rythme et un gameplay différents avec lesquels jouer. De plus, cela me fait facilement sourire chaque fois que Kirby trouve un autre gadget ridicule et utile à envelopper.

Bien que j’apprécie à peu près tout ce qui concerne l’ensemble de mouvements de Kirby, j’ai quelques petits griefs à exprimer. Un effet secondaire malheureux du passage à la 3D est que Kirby a parfois une limite arbitraire au mouvement vertical, plafonnant son ascension bien plus bas que prévu. Ce n’est pas un gros problème, mais c’est frustrant quand je ne peux pas sauter sur une surface qui semble évolutive, alors que d’autres fois, je peux faire des évasions audacieuses des fosses avec facilité. De plus, la vitesse globale du gameplay est beaucoup plus lente que celle des autres plates-formes Nintendo, ce qui ralentit l’exploration. Cela est un peu compensé par une exploration amusante et des capacités qui peuvent parfois accélérer la vitesse à laquelle Kirby se déplace dans les différentes zones du nouveau monde dans lequel il est bloqué.

Kirby se retrouve dans ce pays plein de centres commerciaux, de villes et de parcs à thème envahis par la végétation; tous les habitants d’origine de ces zones sont partis depuis longtemps. Le cadre est assez différent des mondes typiques que Kirby visite, et malgré l’apparence de la société des terres en ruine, le jeu ne s’attarde pas sur le mystère de la raison pour laquelle tout le monde est absent. Cela ne veut pas dire qu’il n’est pas abordé, mais le jeu se concentre plutôt sur l’urgence de sauver les Waddle Dees disparus et de récupérer leur village saccagé de ceux qui ont kidnappé les habitants.

La meute des bêtes occupe maintenant la terre oubliée, une formidable force d’animaux dirigée par des boss monstrueux et coriaces qui ont kidnappé les Waddle Dees et servent de combats de boss à la fin de chaque monde. Les boss reçoivent des arènes ouvertes pour se battre là où la caméra se concentre sur eux, contrairement aux angles de caméra généralement fixes présents dans le reste des étapes du jeu. Cela leur donne une grande sensation de combat. Parfois, ces patrons, comme le guépard agile Clawroline ou le tatou dansant maladroit Sillydillo, proposent des mouvements complexes pour échapper et faire en sorte que les batailles se déroulent agréablement comme un titre d’action à la troisième personne plutôt qu’un jeu de plateforme. J’ai adoré apprendre les schémas de ces grands méchants et les vaincre en utilisant la capacité de copie que j’avais sous la main.

Chaque niveau commence par un plan d’établissement saisissant pour planter le décor, soulignant souvent la beauté des lieux autrefois habités. Forgotten Land a fière allure, fusionnant souvent le style typiquement fantaisiste de Kirby tout en accentuant les zones les plus réalistes. L’utilisation par Hal des textures, de l’éclairage et de la profondeur de champ fait briller les environnements du jeu et les plans cinématographiques importants.

Une fois lâché sur une scène, l’objectif principal de Kirby est de sauver les Waddle Dee en cage trouvés à la fin de chaque niveau quelque peu linéaire, mais explorable. De plus, il y a une poignée d’objectifs mystères secondaires parsemés dans chaque zone, offrant encore plus de Waddle Dees comme récompenses pour les avoir accomplis. J’aimais chercher des pièces secrètes, trouver et déchirer des avis de recherche ou consommer un certain nombre de beignets. C’est une façon naturelle d’étendre ma visite à chaque niveau, et je me retrouve à retourner à des tâches inachevées pour fouiller tous les coins et recoins et terminer complètement un niveau. Les niveaux principaux ne sont pas si difficiles, s’appuyant davantage sur l’exploration générale que sur les prouesses de la plate-forme. Cela ne veut pas dire qu’il n’y a pas de moments difficiles, mais la difficulté dont j’ai souvent rêvé était de se trouver ailleurs dans le monde.

Accompagnant les niveaux standard de chaque monde, il y a des étapes supplémentaires appelées Treasure Road, qui sont des défis que j’ai adoré relever. Ceux-ci fournissent à Kirby une capacité de copie ou une forme de bouche spécifique autour du niveau et chargent le joueur de terminer l’étape dans un certain laps de temps. Terminer un niveau de Treasure Road fournit une pierre rare précieuse, qui peut être encaissée pour des évolutions de capacités, ce qui rend ces missions secondaires intéressantes. Ceux-ci m’ont aidé à reconnaître les nuances des nombreuses capacités de Kirby et ont été très amusants à résoudre et à accomplir la tâche à accomplir. Chaque niveau de Treasure Road a un temps cible encore plus serré pour atteindre, récompensant quelques pièces supplémentaires, ce qui me fait revenir pour essayer d’atteindre ces moments plus exigeants.

J’ai apprécié la boucle consistant à terminer les niveaux principaux, à franchir les étapes de Treasure Road qui se sont ouvertes, à retourner à Waddle Dee Town pour voir quels nouveaux bâtiments étaient disponibles et à faire évoluer mes capacités de copie avec des pierres rares et des plans que j’ai trouvés au cours de mon voyage. On a toujours l’impression qu’il y a quelque chose de nouveau à découvrir, ce qui alimente l’envie de plonger dans un autre niveau. Même les mini-jeux qui se débloquent en ville, comme un jeu de restauration simplifié inspiré de jeux comme Cook, Serve, Delicious ou pêcher dans un trou de pêche, sont des divertissements amusants. Des tâches plus difficiles telles que la ruée vers le boss disponible au Colisée récompensent des objets de bienvenue tels que des plans, des pièces de monnaie ou d’autres objets de collection.

Kirby and the Forgotten Land est génial et ne devrait pas être manqué pour Kirby et les fans de plateformes. Ce n’est pas tout à fait l’interprétation de la bouffée rose de Super Mario 64, mais elle amène la série avec succès dans le domaine de la 3D et n’a pas besoin de s’appuyer uniquement sur son dernier gadget divertissant. Kirby reste heureusement aussi charmant que jamais et cette nouvelle aventure peut sans effort fournir des heures de joie.

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