Craignant que les employés à but non lucratif et les citoyens ordinaires puissent être soumis à l’ordonnance sur les lobbyistes de Cupertino, la Ligue des femmes électrices a déposé cette semaine une action en justice contre la ville, affirmant que la loi est inconstitutionnelle, « désespérément trop large » et anti-à but non lucratif.

Le procès, qui a été déposé lundi devant un tribunal de district américain par le chapitre Cupertino-Sunnyvale de la League of Women Voters et l’organisation nationale de la League of Women Voters, atteste que la ville « a promulgué une ordonnance pour faire taire la liberté d’expression et refroidir la capacité des citoyens à adresser une pétition au gouvernement en subordonnant la participation civique au paiement d’une redevance.

La porte-parole de la ville, Esther Kwon, a refusé de commenter le procès, déclarant que la ville n’avait pas encore reçu de copie.

Le conseil municipal de Cupertino a approuvé son ordonnance sur les lobbyistes en février 2021 et comprend trois types de lobbyistes : les lobbyistes contractuels qui sont payés 1 000 $ ou plus sur une période de trois mois pour faire pression, les lobbyistes d’entreprise ou d’organisation dont les employés ont 10 heures ou plus de lobbying dans une période de 12 mois et des lobbyistes de dépenses qui dépensent 5 000 $ ou plus par an pour solliciter d’autres personnes afin d’influencer les affaires de la ville.

L’ordonnance prévoit un certain nombre d’exemptions à la définition de lobbyiste, y compris pour les membres du conseil d’administration ou les employés d’organisations à but non lucratif. Mais les organisations à but non lucratif peuvent toujours être soumises à une ordonnance si elles font du lobbying pour un « projet, un problème ou une personne spécifique » et ont reçu une compensation monétaire pour cela.

Tracey Edwards, coprésidente de la Ligue des femmes électrices de Cupertino-Sunnyvale, a qualifié l’ordonnance de « trop ​​large et vague ». Elle a déclaré que la Ligue avait décidé d’agir parce que la loi empêchait les groupes de surveillance de s’exprimer lors de réunions publiques.

« Donc dans son état actuel, c’est assez dangereux », a-t-elle déclaré à cette agence de presse.

Edwards craint que cela « empêche les gens de se présenter pour critiquer le gouvernement » de peur qu’ils n’aient à se conformer à l’ordonnance sur les lobbyistes. Pourtant, elle voit le besoin de transparence autour du lobbying rémunéré et espère que Cupertino réduira la portée de sa loi.

À l’origine du procès, la League of Women Voters craint que la ville ne traite toute organisation qui milite lors des réunions du conseil ou directement auprès des membres du conseil comme des lobbyistes rémunérés. L’organisation à but non lucratif soutient que l’hypothèse viole à la fois les constitutions étatiques et fédérales en ignorant les protections de la liberté d’expression et de la liberté d’association et de réunion.

« La présomption selon laquelle quiconque se livre à de telles activités à Cupertino doit déposer des rapports et divulguer toutes les sources de fonds bafoue les valeurs américaines chères et devrait être déclarée inconstitutionnelle », a déclaré Michael Dockterman, associé chez Steptoe & Johnson LLP, dans le communiqué de presse annonçant le procès.

Pendant ce temps, le conseil municipal de Cupertino envisage d’élargir la loi et son application. En avril, le maire Darcy Paul et le maire adjoint Liang Chao ont posé des questions sur la modification de la loi pour obliger les organisations à but non lucratif et leurs employés à se conformer à la réglementation.

Paul a également demandé la ville ajouter un « droit d’action privé » à l’ordonnance qui permettrait aux résidents de poursuivre les personnes qu’ils croient être en infraction. Le conseil a voté à l’unanimité pour aller de l’avant avec les recommandations, mais les responsables de la ville disent qu’ils n’ont pas de calendrier sur le moment où cela sera mis en œuvre.

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