Aujourd’hui, le fabricant mondial numérique Stadium Live Studios, Inc. a annoncé son cycle de financement de série A de 10 millions de dollars pour poursuivre sa mission d’apporter des sports fantastiques à une jeune génération. La startup canadienne a été fondée en 2020 par Kevin Kim et Paul Xu dans le but de gamifier le fandom sportif et de construire une sorte de «terrain de jeu numérique» pour les fans de sport de la génération Z.

Son produit phare, Stade en direct, est une plate-forme communautaire sportive qui permet aux utilisateurs – âgés de 12 ans et plus – de personnaliser leur propre avatar, ainsi que d’acheter des objets de collection numériques, de gagner des points XP en recrutant des équipes lors de matchs en direct et de diffusions sportives, de créer une équipe avec des amis, de rejoindre des diffusions en direct quotidiennes, des sondages, des anecdotes et des discussions avec des joueurs partageant les mêmes idées. Stadium Live a attiré plus de 500 000 utilisateurs à ce jour.

Le financement est dirigé par KB Partners et Union Square Ventures. Les 35 Ventures du basketteur professionnel Kevin Durant ont également participé à la ronde avec Origins Fund du footballeur français Blaise Matuidi, Dapper Labs Ventures, Position Ventures, Valhalla Ventures, 6th Man Ventures, Alumni Ventures et Breakout Capital.

Le financement est une extension significative de son tour de table de 3 millions de dollars en janvier 2021, portant la valorisation totale post-money de la société à environ 32 millions de dollars.

Alors que l’audience sportive traditionnelle diminue parmi la génération Z, les médias sociaux et les plateformes de streaming deviennent la destination préférée des jeunes fans de sport.

« L’industrie du sport a été très lente à s’adapter à une nouvelle génération de fans », a déclaré le co-fondateur et PDG, Kevin Kim, à TechCrunch. « L’industrie n’a pas trouvé un bon moyen de s’engager avec eux. Et c’est ce que nous essayons de résoudre.

En ce qui concerne le nouveau financement, Stadium Live prévoit d’embaucher des ressources d’ingénierie et de produit pour proposer davantage de fonctionnalités qui contribueront à la rétention et à la monétisation. Il ira également vers la sortie d’Android, prévue pour octobre ou novembre 2022. Application Stadium Live n’est actuellement disponible que sur les appareils iOS.

Une fonctionnalité sociale en cours s’appelle « Clubs », permettant aux utilisateurs de créer des micro-communautés.

« Vous pouvez créer des salles ensemble sur un certain sujet qui vous intéresse, et vous avez des propriétaires de club qui posent des questions, des anecdotes ou des fils de discussion », a expliqué Kim. « Donc, au sein de notre communauté, il y a des sous-communautés. »

Stadium Live propose également des « salles », une fonctionnalité actuellement en version bêta qui permet aux fans de créer une salle unique avec des éléments d’avatar. Certains des éléments sont interactifs, comme un haut-parleur qui joue de la musique. Il existe également des vidéos TikTok intégrées, des faits saillants sportifs, etc. Kim a déclaré à TechCrunch que la société prévoyait de permettre aux utilisateurs de créer des utilitaires dans la salle, tels que l’organisation de leurs propres événements, des anecdotes et des soirées de surveillance. « Rooms » sera officiellement déployé en octobre.

Crédits image : Stade en direct

La société souhaite également se développer dans davantage de ligues et d’autres secteurs verticaux. « Nous voulons connecter la prochaine génération de fans à différentes marques, ligues et propriétés sur la route », a ajouté Kim.

Stade en direct en partenariat avec Football contrôlé par les supporters (FCF) récemment, une ligue de football alternative où les fans votent sur les décisions en temps réel pour leur équipe. La plateforme sportive veut jouer un rôle clé dans l’amélioration de la manière dont la ligue s’engage numériquement avec ses fans de la génération Z. Désormais, l’application diffuse les matchs en direct de la FCF, pose des questions aux fans et dispose d’une salle pour la ligue ornée d’articles de la FCF tels que des maillots et des trophées.

Crédits image : Stade en direct

Après avoir testé l’application, TechCrunch a constaté que le chat bourdonnait avec des utilisateurs en concurrence ludique entre eux sur leur niveau de « broyage » pour XP et se vantant du niveau du jeu auquel ils se trouvent, qui va de Drafted et Rookie à Sophomore, Role Player, All-Star, Superstar, MVP (Most Valuable Player), Legend et GOAT (Greatest of All Time).

Les joueurs peuvent également avoir des « Squads », qui sont classées chaque semaine par XP dans une liste des 10 meilleurs. Cette semaine, « Immortal » est la meilleure équipe avec 596.54K XP. Le nombre maximum de membres pour chaque escouade est de 30.

Nous avons également constaté que l’application est une communauté pour tous les intérêts, pas seulement pour le sport, qui reste l’objectif principal. Les diffusions en direct vont des sessions de jeux vidéo aux « fit battles » (concours de tenues), entre autres.

« Le sport est plus que du sport pour la génération Z, c’est de la culture, de la musique, de la mode et bien plus encore. Notre objectif est de créer les outils permettant aux gens d’interagir les uns avec les autres au sein du métaverse. Nous construisons plus qu’un simple environnement, nous construisons une communauté », a déclaré Kim.

Étant donné que la plate-forme est destinée aux enfants de 12 ans et plus, il a également mentionné qu’il y avait environ 30 modérateurs dans le personnel de l’application et sur Discorde.

La saison dernière de la NBA, Stadium Live a augmenté en moyenne de 30 % d’un mois sur l’autre pour la durée de la saison, d’octobre 2021 à avril 2022. Les utilisateurs actifs passent environ 35 minutes par jour sur l’application, que cela fasse partie du match, regarder des flux ou interagir avec leurs amis.

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