La revue

À l’ère des visuels 4K, de l’audio spatial 3D et des conceptions tentaculaires du monde ouvert, il y a quelque chose d’étrangement rafraîchissant dans un nouvel appareil portable essayant d’émuler les premières expériences Game Boy et Game & Watch. Playdate est un ordinateur de poche indépendant d’inspiration rétro entièrement conçu pour offrir de nouvelles expériences dans un format de poche. De son apparence brillante et amicale à ses jeux souvent fantaisistes, il est clair que le nom de Playdate a été choisi avec un but. Comme une rencontre entre amis d’enfance, c’est une expérience qui rappelle la jeunesse et la simplicité. Il vise à ravir ceux qui s’y adonnent à travers une panoplie de petites activités ludiques.

La Playdate fait une excellente première impression. Le charmant ordinateur de poche jaune est peut-être minuscule, mais il semble solide dans la main. Les boutons sont cliquables et réactifs, et la manivelle latérale (l’innovation la plus importante du système) est satisfaisante pour tourner en rond. Les haut-parleurs inclus sont nets, clairs et capables d’un volume robuste pour leur taille. Ou vous pouvez brancher votre casque préféré dans la prise incluse. Le petit écran noir et blanc réfléchissant reflète l’ambiance nostalgique recherchée, rappelant instantanément les premiers jeux portables à succès dont les joueurs plus âgés se souviendront peut-être de leur jeunesse.

Cependant, le petit écran et l’absence de rétroéclairage sont également les plus gros échecs de Playdate. Bien que cela puisse offrir une expérience de retour en arrière, je ne pense pas que je me sois jamais retrouvé à manquer ces jours grisants d’inconfort oculaire en essayant de lire un texte minuscule ou en inclinant constamment mon appareil pour capter la meilleure lumière. Le Playdate doit faire face à ces deux problèmes. En plein soleil, le Playdate est à son meilleur. Mais à l’intérieur ou plus tard dans la journée à l’extérieur, une source de lumière directe à proximité est presque essentielle. Même avec une excellente vision, j’avais besoin de pauses régulières pour éviter une fatigue oculaire importante.

L’interface utilisateur est simple lorsqu’elle doit être dans les menus et les scénarios de configuration, mais ludique lorsqu’elle peut l’être. Un copain robotique apparemment désireux de plaire gère une intro et la navigation ultérieure vers des jeux individuels. Ses yeux s’ouvrent joyeusement lorsque vous appuyez deux fois sur le bouton pour réveiller la machine. Au fur et à mesure que de nouveaux jeux arrivent dans votre bibliothèque, ils apparaissent sous forme de cadeaux emballés et le robot ouvre le ruban pour révéler la nouvelle arrivée.

Les jeux en question sont livrés par téléchargement sur une connexion WiFi, et le lancement initial comprend un accès complet aux 24 jeux de la première saison. Cette convention de nommage implique certainement une expansion future. Mais même avant les saisons ultérieures implicites, l’appareil est particulièrement convivial pour les créateurs. Il prend entièrement en charge le chargement latéral de nouveaux jeux grâce à un processus facile à gérer. le package de révision comprenait la possibilité de télécharger un jeu amusant appelé Bloom, sur la gestion d’un magasin de fleurs. Bien que je n’aie pas l’expertise nécessaire pour créer moi-même quoi que ce soit de valable, le SDK de Playdate est téléchargeable gratuitement, de sorte que les programmeurs entreprenants devraient avoir peu d’obstacles pour créer quelque chose d’unique.

Le développeur de Playdate, Panic Inc., a fait appel à un groupe éclectique de créateurs de jeux indépendants pour son catalogue initial. Les projets, pour la plupart de petite taille, représentent un mélange impressionnant de genres et de styles de jeu. Beaucoup de ces jeux utilisent la manivelle analogique comme méthode de saisie, que ce soit pour quelque chose de simple comme faire avancer du texte ou un véritable outil de navigation pour le mouvement et l’action. J’aime la nouveauté, mais je ne suis pas encore convaincu par la manivelle quant à son utilité pour des contrôles précis.

De par leur nature, les jeux inclus arrivent en petits lots dans les jours qui suivent l’arrivée de votre achat Playdate, une expression claire que Playdate est censé être vécu comme une découverte progressive du plaisir. Il serait dommage de trop spoiler les expériences individuelles. Chaque joueur est susceptible d’être attiré par différents jeux. Les plus gratifiants étaient les jeux qui embrassaient la simplicité et les conceptions de retour, mais avec quelques rebondissements modernes intelligents.

Spellcorked demande aux joueurs de remuer des réactifs pour faire des potions magiques avec une manivelle. Battleship Godius est une variante des tireurs spatiaux 2D, mais avec une manivelle pour remonter le temps lorsque les choses tournent mal. Executive Golf DX vous permet de tirer une balle de golf sur l’échelle proverbiale de l’entreprise, avec des bureaux et des photocopieuses comme obstacles. Tous les jeux n’ont pas cliqué pour moi, mais c’est en quelque sorte le but; chacun de ces petits jeux conceptuels est une expérience susceptible de ne capter l’attention que de certains joueurs. Mais la joie de découvrir ces projets inconnus est facilement la moitié du plaisir. Si vous sortez avec plusieurs favoris de l’autre côté, tant mieux.

Trouvailles préférées

Le verdict

Le verdict

Le charme et la nostalgie de l’écran noir et blanc s’estompent après un certain temps, et un mauvais éclairage peut gâcher le plaisir. Mais une forte autonomie de la batterie (rechargeable via le plug-in USB-C), une construction robuste et une bonne liste de jeux d’ouverture sont des raisons de sauter dans le train Playdate. Même si tous les premiers jeux ne sont pas gagnants, ils sont tous surprenants et vous feront sourire.

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