La rénovation tant annoncée de Wrigley Field a apparemment assuré son statut de joyau du jeu pour les décennies à venir, mais lorsqu’il s’agit de se conformer à une loi fédérale protégeant l’accès des fans handicapés, le bureau du procureur américain à Chicago a déclaré que les Cubs avaient été éliminés. .

À la suite d’une enquête d’un an, le bureau du procureur américain John Lausch a intenté une action en justice jeudi, alléguant que l’équipe avait violé l’Americans with Disabilities Act en ne rendant pas Wrigley « convenablement accessible » aux fans qui utilisent des fauteuils roulants ou qui ont d’autres handicaps.

Le procès de 19 pages déposé devant le tribunal de district américain dure près de trois ans après qu’il a été révélé dans une action en justice distincte, les autorités fédérales avaient lancé une enquête pour savoir si la rénovation par les Cubs d’un milliard de dollars sur cinq ans du stade de baseball centenaire était conforme aux normes de l’Americans with Disabilities Act.

Le procès alléguait que la vaste reconstruction des gradins et de la tribune inférieure, surnommée le «projet 1060», n’avait pas fourni aux utilisateurs de fauteuils roulants des lignes de visibilité adéquates, par rapport aux clients debout. Dans la tribune inférieure, le costume dit, « un utilisateur de fauteuil roulant peut à peine voir le champ intérieur lorsque les spectateurs se lèvent – souvent pendant les parties les plus excitantes du jeu. »

Dans les zones d’admission générale, les sièges pour fauteuils roulants sont largement regroupés dans la dernière rangée de sections de sièges, selon la combinaison. Les Cubs n’ont pas non plus intégré les sièges pour fauteuils roulants dans les nouveaux clubs haut de gamme et les zones de sièges de groupe, tels que le Catalina Club sur le pont supérieur et le Budweiser Patio dans le champ droit, et la conception globale n’a pas réussi à supprimer les barrières architecturales pour accéder aux parties inchangées du stade de baseball, selon le costume.

>>> Lire le procès : un avocat américain poursuit les Cubs de Chicago pour violation de la loi sur le handicap

Le procès nomme les Cubs et d’autres propriétaires et exploitants de l’installation de Wrigley Field comme défendeurs. Le gouvernement demande une injonction du tribunal obligeant l’équipe à corriger toute lacune au stade de baseball ainsi que des dommages-intérêts compensatoires non spécifiés « d’un montant approprié pour les blessures subies ».

Le porte-parole des Cubs, Julian Green, a déclaré dans un communiqué envoyé par courrier électronique que l’équipe avait coopéré avec l’enquête fédérale et était « déçue » de la décision du ministère de la Justice de poursuivre.

« (Nous) espérons que l’affaire pourra être résolue à l’amiable, mais nous défendrons Wrigley Field et notre position, il répond aux exigences d’accessibilité pour les fans », indique le communiqué. « La rénovation de Wrigley Field a considérablement augmenté l’accessibilité du stade de baseball et a été achevée conformément à la loi applicable et aux normes de préservation historique, conformément à la désignation du stade de baseball en tant que monument national et de la ville de Chicago. »

En réponse à l’enquête fédérale, a déclaré Green, les Cubs ont « fait plusieurs offres pour améliorer volontairement les caractéristiques accessibles du stade de baseball, y compris les sièges, les toilettes, les concessions et d’autres éléments d’accessibilité clés ».

Ces affirmations ont cependant été contestées par l’avocat de Chicago David A. Cerda, qui a intenté une action en justice en décembre 2017 au nom de son fils, David F. Cerda, un fan des Cubs atteint de dystrophie musculaire qui utilise un fauteuil roulant.

Le procès de Cerda, qui est en cours devant le tribunal fédéral de Chicago, allègue que le Wrigley Field rénové a rendu l’expérience bien pire pour les clients handicapés d’assister à un match.

«Nous sommes très heureux de voir le ministère de la Justice reprendre l’une des principales allégations que nous avons faites: que les Cubs, par pure cupidité, ont remplacé les bons sièges ADA qui existaient par des sièges de luxe, ce qui excluait les clients de l’ADA en violation consciente de Droits ADA », a déclaré l’aîné Cerda jeudi.

Avant la rénovation, Cerda et son fils étaient souvent assis dans une section de sièges accessible à environ 15 rangées derrière le marbre. Ces sièges ont été éloignés du terrain au cours de la rénovation.

D’autres sièges accessibles dans les gradins du champ droit et sur le pont supérieur sous la tribune de presse ont été convertis en sièges premium, a déclaré Cerda, reléguant les clients handicapés à des points de vue moins souhaitables.

« Ils l’ont fait pour l’argent, par cupidité, pour le profit », a déclaré Cerda, 61 ans.

Avant le match des Cubs contre les Mets de New York jeudi soir, le fan de longue date Victor Pazik, qui était là avec son fils de 32 ans, Andrew, qui utilise un fauteuil roulant, a déclaré qu’il était allé à Wrigley plusieurs fois avant et après le rénovation et je n’ai jamais remarqué de problème d’accessibilité.

« J’ai toujours pensé qu’il y avait des sièges adéquats, un accès haut et bas aux ascenseurs, des rampes », a déclaré Pazik, 60 ans, de Hobart, Indiana. « Ça n’a jamais été un problème. Mais ce n’est que mon expérience. »

Le procès intenté par le ministère de la Justice comprend des photos de certaines des pires violations présumées de la loi fédérale, désignant la refonte des gradins comme étant particulièrement néfaste pour les utilisateurs de fauteuils roulants.

« La décision des Cubs de regrouper les sièges pour fauteuils roulants sur les porches isole non seulement les utilisateurs de fauteuils roulants des autres fans et les confine aux pires sièges des gradins, mais cela les empêche également de regarder le match », a déclaré le procès. « C’est parce que les sièges pour fauteuils roulants sur les porches n’ont pas été construits pour fournir des lignes de vue sur le terrain au-dessus des spectateurs debout. »

Au lieu de cela, a déclaré la poursuite, les sièges pour fauteuils roulants reposent sur une politique qui « décourage mais n’empêche pas les fans de gradins de s’asseoir et de se tenir debout dans les deux rangées immédiatement devant les espaces pour fauteuils roulants ». Bien que les rangées soient délimitées et que les huissiers soient censés faire respecter les règles, les spectateurs errent toujours devant les sièges, selon le costume.

La zone «Batter’s Eye» dans le champ central, qui est recouverte d’une bâche en filet et devient anormalement chaude en été, a également fait l’objet de nombreuses plaintes d’utilisateurs de fauteuils roulants, selon la poursuite.

Les Cubs ont déposé pour la première fois un avis d’examen fédéral en décembre 2019 dans le cadre du procès Cerda. À l’époque, un avocat représentant l’équipe a écrit une lettre au juge disant que les Cubs pensaient que la refonte avait « considérablement augmenté l’accessibilité du stade de baseball ».

La lettre indiquait que le respect de l’ADA « est d’une importance cruciale pour les Cubs, tout comme garantir l’accessibilité à tous les fans de Wrigley Field, un stade de baseball historique et vieillissant avec une empreinte physique limitée ».

Dans la déclaration publiée après le dépôt de la plainte jeudi, l’équipe a déclaré que Wrigley Field « est désormais plus accessible que jamais au cours de ses 108 ans d’histoire », avec 11 ascenseurs de plus qu’auparavant, des toilettes plus accessibles, une technologie d’écoute assistée pour les fans malentendants. , des systèmes audio améliorés et « des systèmes de billetterie et en ligne améliorés pour l’achat de sièges, y compris des sièges accessibles ».

Cerda a déclaré que les 11 ascenseurs ajoutés au Wrigley Field rénové sont nécessaires pour transporter les clients handicapés loin des bons sièges dont ils jouissaient autrefois.

« Ils ont plus d’ascenseurs parce qu’ils ont besoin de plus d’ascenseurs pour pousser les clients handicapés vers le haut des gradins », a-t-il déclaré.

Le fils de Cerda, qui a assisté à son premier match des Cubs à l’âge de 3 mois, a maintenant 25 ans et continue de suivre l’équipe. Mardi, il a assisté à son premier match au Wrigley Field depuis que la pandémie a frappé, regardant les Cubs encaisser une cinquième défaite consécutive, s’inclinant 4-2 contre les Orioles de Baltimore.

Originaire de South Sider qui a grandi avec les Cubs, l’aîné Cerda a commencé à assister à des matchs au Wrigley Field à l’âge de 8 ans et a subi toute une vie de défaites, y compris l’effondrement épique de l’équipe en 1969, dont il a été témoin depuis la cinquième rangée. sièges derrière l’abri de la première base.

Il n’a jamais faibli dans sa loyauté, jusqu’à ce qu’il rejoigne la bataille des sièges accessibles.

« Je suis devenu un fan des Sox », a déclaré Cerda. « Je ne remettrai plus jamais les pieds dans cet endroit. »

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