Par Michelle L. Prix | Presse associée

NEW YORK – Un homme a été accusé de tentative d’agression après avoir brandi un objet pointu et attaqué le représentant américain Lee Zeldin alors que le candidat républicain au poste de gouverneur de New York prononçait un discours dans l’ouest de New York.

L’incident s’est produit jeudi alors que Zeldin, qui défie la gouverneure démocrate sortante Kathy Hochul en novembre, s’adressait à un poste d’anciens combattants des guerres étrangères dans la ville de Perinton, à l’extérieur de Rochester.

L’agresseur est monté sur une scène basse où le membre du Congrès s’est adressé à une foule de dizaines de personnes, flanquée de balles de foin et de drapeaux américains.

Zeldin a déclaré vendredi lors d’une conférence de presse dans la région de Syracuse qu’il avait vu l’homme de sa périphérie sur scène.

« La première chose que j’ai vue, c’est qu’il portait un chapeau qui disait qu’il était un ancien combattant », a-t-il déclaré. « Et ma garde ne pourrait pas être plus baissée. Mais au même moment, j’ai remarqué qu’il avait une arme à la main.

Il a dit que l’homme lui disait : « C’est fini », pour lui.

« Et évidemment, à ce stade, peu importe ce qui est sur votre chapeau, ce n’était pas une situation normale et il fallait prendre des mesures », a-t-il déclaré.

Des vidéos prises par des personnes dans le public montraient l’homme s’approchant de Zeldin et essayant de l’attraper, amenant un objet pointu en forme de tête de chat vers le cou de Zeldin alors qu’il tendait la main vers le membre du Congrès. Des photos de l’objet suggéraient qu’il s’agissait d’un porte-clés destiné à être porté sur les jointures pour se défendre.

Les personnes présentes au rassemblement ont retenu l’agresseur et il a été arrêté. Parmi ceux qui ont maîtrisé l’homme se trouvait la colistière de Zeldin, l’ancienne inspecteur adjointe du département de police de New York, Alison Esposito.

David Jakubonis, 43 ans, a été inculpé de tentative d’agression au deuxième degré, interpellé puis relâché, a déclaré un porte-parole du shérif du comté de Monroe. Il n’est pas clair si Jakubonis a un avocat qui peut parler pour lui. Un message demandant un commentaire a été laissé à un numéro indiqué pour Jakubonis.

Jakubonis est un vétéran de l’armée qui a été déployé en Irak en 2009 en tant que technicien de laboratoire médical.

Le membre du Congrès a déclaré que sa «première pensée était de saisir son poignet et de le tenir simplement parce qu’il y avait tellement de gens que je m’attendrais à ce qu’il y ait de l’aide. Et c’est ce qui s’est passé.
Il a dit qu’il était reconnaissant envers tous ceux qui ont sauté pour aider.

Zeldin a terminé ses remarques après que Jakubonis ait été maîtrisé, affirmant vendredi qu’il était important de « ne pas être intimidé ».

Jacob Murphy, un porte-parole du bureau du Congrès de Zeldin, a déclaré que Zeldin avait eu une légère égratignure à cause de l’incident. Il a déclaré que Zeldin n’avait reçu aucune menace spécifique récemment.

Il a également déclaré que Zeldin avait une sécurité privée pour l’événement Perinton mais commencerait à avoir une sécurité accrue.

Dans un communiqué, Hochul a condamné l’attaque et s’est dite « soulagée d’apprendre que le membre du Congrès Zeldin n’a pas été blessé et que le suspect est en détention ».

Le président du comité de l’État républicain de New York, Nick Langworthy, a appelé Hochul à délivrer un détail de sécurité pour Zeldin afin de le protéger pendant la campagne électorale.

L’attaché de presse de Hochul, Avi Small, a renvoyé des questions sur la fourniture à Zeldin d’un détail de sécurité à la police de l’État de New York.

Zeldin, un lieutenant-colonel de la réserve de l’armée qui représente l’est de Long Island au Congrès depuis 2015, est un allié fidèle de l’ancien président Donald Trump et faisait partie des républicains du Congrès qui ont voté contre la certification des résultats des élections de 2020.

Il a concentré sa campagne sur l’appel à la répression du crime, mais fait face à une bataille difficile contre Hochul. Il devra persuader les électeurs indépendants – qui sont plus nombreux que les républicains dans l’État – ainsi que les démocrates afin de remporter les élections générales.

Zeldin et ses collègues républicains ont cité la libération de Jakubonis par un juge du tribunal municipal de Perinton comme un exemple de la nécessité de réformer les lois sur la libération sous caution de New York, ce qu’il a demandé à Hochul de durcir.

« C’est une politique publique terrible que dans l’État de New York, vous puissiez essayer de poignarder un membre en exercice du Congrès, ou n’importe qui d’autre d’ailleurs, et être de retour dans la rue même pas 6 heures plus tard », a déclaré Katie, porte-parole de la campagne de Zeldin. Vincentz a déclaré dans un communiqué.

Une loi de réforme de la mise en liberté sous caution de 2019 à New York a éliminé l’incarcération avant procès pour les personnes accusées de la plupart des infractions non violentes. La loi donne aux juges la possibilité de fixer une caution dans presque tous les cas impliquant des crimes violents, mais prévoit des exceptions pour certaines tentatives de crimes comme les tentatives d’agression.

Les juges doivent également tenir compte de la capacité d’une personne à payer une caution et peser l’imposition d’autres conditions telles que des restrictions de voyage, une surveillance électronique ou des limites sur la possession d’armes.

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