Le co-fondateur de Game Freak, Junichi Masuda, a quitté le développeur pour un nouveau rôle chez The Pokémon Company.

Masuda, qui était directeur général de Game Freak, a quitté le studio le 31 mai et devient le directeur de la création de The Pokémon Company à partir d’aujourd’hui.

En tant que l’un des trois co-fondateurs de Game Freak, Masuda a été impliqué dans le développement de presque tous les jeux que le studio a développés depuis sa création en avril 1989.

Masuda a joué un rôle notable dans le développement de la série Pokémon, servant initialement de compositeur et aidant à la programmation sur le Pokémon Rouge, Vert et Bleu original avant d’assumer des rôles de développement plus importants dans les titres ultérieurs.

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En particulier, Masuda a été le directeur de Pokémon Ruby & Sapphire, FireRed & LeafGreen, Diamond & Pearl, Black & White, X & Y et Let’s Go Pikachu & Eevee.

En quittant Game Freak, Masuda ne sera probablement plus impliqué dans le développement des futurs jeux Pokémon et supervisera plutôt la production de produits Pokémon en général dans son nouveau rôle chez The Pokémon Company.

Selon The Pokémon Company, Masuda « utilisera sa profonde compréhension de la marque Pokémon pour développer de nouveaux services et produits […] puisant dans ses années d’expérience et sa pensée créative ».

Dans un communiqué, Masuda a déclaré: « Je voudrais exprimer mes sincères remerciements à tous les fans de Pokémon.

« À l’avenir, j’espère transcender les frontières des jeux vidéo en essayant d’offrir plus de surprises, de plaisir et d’excitation aux gens du monde entier, tout en faisant de mon mieux pour connecter les gens, élargir le cercle du « jeu » et aider à faire émerger un monde plus riche à partager. J’apprécie votre soutien continu dans mon nouveau rôle.

Plus tôt cette semaine, un consultant de l’industrie a noté que The Pokémon Company avait connu un exercice financier « record », avec un bénéfice net en hausse de 123% d’une année sur l’autre, en raison des sorties de New Pokémon Snap, Pokémon Brilliant Diamond et Shining Pearl et Pokémon Légendes : Arceus.