WASHINGTON – Le Congrès doit combler par tous les moyens un manque de financement imminent de 3 milliards de dollars dans le programme de santé du World Trade Center, a déclaré la sénatrice démocrate de New York Kirsten Gillibrand.

Le programme traite plus de 117 000 personnes qui sont tombées malades après avoir répondu, travaillé à proximité ou vécu dans la zone sinistrée créée après l’effondrement du World Trade Center en 2001 et, dans une moindre mesure, sur les sites d’attaques terroristes au Pentagone et à Pennsylvanie.

Le Congrès a financé le programme de manière permanente en 2015, mais la formule de financement n’a pas suivi l’inflation. Les inscriptions ont également augmenté au cours des sept dernières années et des dizaines de milliers de personnes ont contracté des maladies coûteuses, dont 25 000 cas de cancer.

« Plus de 20 ans plus tard, cette tragédie continue de causer des maladies débilitantes et de prendre des vies. Maintenant, nous savons qu’il est probable que plus de personnes sont mortes des suites des maladies du 11 septembre que de victimes de ces attentats », a déclaré Gillibrand lors d’une conférence téléphonique avec des journalistes pour exposer l’étendue du problème.

Le programme de santé devrait prendre des mesures pour combler le déficit l’année prochaine, en commençant par des avertissements indiquant que des coupes sont à venir. Selon la vitesse à laquelle les dépenses continuent d’augmenter, les réductions pourraient commencer en 2024, et d’ici 2025, les nouveaux intervenants et survivants seraient coupés. Gillibrand a déclaré que la coupure pourrait intervenir dès octobre 2024.

Le problème d’argent était censé être résolu dans la législation Build Back Better du président Biden, mais cela est mort en décembre dernier lorsque le sénateur Joe Manchin (DW. Va.) s’est prononcé contre le soi-disant projet de loi de réconciliation.

La réconciliation est un processus budgétaire au Congrès qui permet à la législation d’avancer rapidement, avec des votes à la majorité simple qui ne peuvent pas être bloqués par une obstruction au Sénat.

Alors que le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer (DN.Y.) tentait de lancer un nouveau projet de loi de réconciliation plus petit pour remplacer le Build Back Better Act, Gillibrand a déclaré que Schumer devrait à nouveau ajouter l’argent du 11 septembre.

Gillibrand a proposé un projet de loi autonome qui pourrait résoudre le problème, et au moins une douzaine de républicains ont exigé qu’un projet de loi similaire à la Chambre soit présenté immédiatement.

« Le temps de parole est l’atout le plus précieux que possède le sénateur Schumer en ce moment, et il essaie donc de l’utiliser aussi judicieusement que possible pour en faire le plus possible », a déclaré Gillibrand, faisant référence non seulement au financement du 11 septembre, mais à d’autres priorités.

Si un projet de loi autonome ou une réconciliation ne fonctionne pas, Gillibrand s’est engagée à attacher le financement à un projet de loi incontournable passant par le Comité des forces armées auquel elle siège, à savoir la loi annuelle sur l’autorisation de la défense nationale.

« Si le projet de loi n’est pas inclus dans la réconciliation, je proposerai ce projet de loi comme un amendement au projet de loi sur la défense », a déclaré Gillibrand. « J’ai la plus grande confiance qu’entre ces deux voies, ce projet de loi sera adopté et envoyé au bureau du président Biden. »

John Feal, l’avocat de longue date du 11 septembre, a déclaré que le Congrès devait adopter la législation rapidement avant que les premiers intervenants et les survivants malades n’aient à s’inquiéter de leur capacité à obtenir des soins, y compris des épisodes de dépression, d’anxiété et de stress post-traumatique après les séquelles du attentats terroristes et efforts de redressement.

« Nous devons le faire avec empathie, mais nous devons également accélérer les choses et assurer à la communauté du 11 septembre que nous pouvons y parvenir et que nous ne les avons pas oubliés. »

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