Par MATTHEW BARAKAT et DENISE LAVOIE

FALLS CHURCH, Virginie (AP) – Un juge de Virginie a rejeté mercredi une tentative de l’actrice Amber Heard d’annuler le jugement de 10 millions de dollars prononcé contre elle en faveur de son ex-mari, Johnny Depp.

Depp a remporté un procès en diffamation contre Heard le mois dernier dans un procès civil très médiatisé. Heard a remporté un jugement plus petit de 2 millions de dollars sur une demande reconventionnelle qu’elle a déposée contre Depp.

Plus tôt ce mois-ci, Heard a déposé une requête visant à faire annuler le verdict de Depp ou à faire annuler le procès. Ses avocats ont cité plusieurs facteurs, dont un cas apparent d’erreur d’identité avec l’un des jurés.

Dans une ordonnance écrite, la juge Penney Azcarate a rejeté toutes les affirmations de Heard et a déclaré que la question du juré n’était spécifiquement pas pertinente et que Heard ne pouvait pas montrer qu’elle avait subi un préjudice.

«Le juré a été contrôlé, a siégé pour l’ensemble du jury, a délibéré et a rendu un verdict. La seule preuve devant cette Cour est que ce juré et tous les jurés ont suivi leurs serments, les instructions et les ordonnances de la Cour. Cette Cour est liée par la décision compétente du jury », a écrit Azcarate.

Depp a intenté une action en justice pour 50 millions de dollars dans le comté de Fairfax après que Heard ait écrit un éditorial de 2018 dans le Washington Post sur la violence domestique dans lequel elle se qualifiait de « personnalité publique représentant la violence domestique ». L’article n’a jamais mentionné Depp par son nom, mais ses avocats ont déclaré que plusieurs passages de l’article le diffamaient implicitement en faisant référence à des allégations d’abus très médiatisées qu’elle avait faites en 2016 alors qu’elle demandait le divorce.

Heard a alors déposé une demande reconventionnelle de 100 millions de dollars, également pour diffamation. Au moment où l’affaire a été jugée, sa demande reconventionnelle avait été réduite à quelques déclarations faites par l’un des avocats de Depp, qui a qualifié les allégations d’abus de Heard de canular.

Le jury a accordé 15 millions de dollars à Depp et 2 millions de dollars à Heard pour sa demande reconventionnelle. Le jugement de 15 millions de dollars a été réduit à 10,35 millions de dollars parce que la loi de Virginie plafonne les dommages-intérêts punitifs à 350 000 dollars.

Le juge n’a pas précisé les raisons du rejet des autres demandes de Heard dans l’ordonnance de mercredi.

Entre autres choses, Heard a fait valoir que le verdict de 10 millions de dollars n’est pas étayé par les faits et semble démontrer que les jurés ne se sont pas concentrés sur les retombées de l’éditorial de 2018 – comme ils étaient censés le faire – et ont plutôt simplement regardé largement les dommages subis par la réputation de Depp à la suite de l’abus allégué.

Les avocats de Heard ont également fait valoir que les verdicts pour Depp d’une part et Heard d’autre part sont fondamentalement absurdes.

« Les verdicts du jury en duel sont incohérents et irréconciliables », ont écrit ses avocats, Elaine Bredehoft et Benjamin Rottenborn.

Les avocats de Heard ont également contesté le verdict au motif que l’un des sept jurés qui ont décidé de l’affaire n’a jamais été convoqué comme juré. Selon des documents judiciaires, un résident du comté de 77 ans a reçu une convocation au jury. Mais le fils de l’homme, qui porte le même nom et habite à la même adresse, a répondu à la convocation et a servi à sa place.

Les avocats de Heard ont fait valoir que la loi de Virginie est stricte en ce qui concerne l’identité des jurés et que le cas d’une erreur d’identité est un motif d’annulation du procès. Ils n’ont présenté aucune preuve que le fils de 52 ans, identifié dans les documents judiciaires uniquement comme le juré n ° 15, ait délibérément ou insidieusement cherché à remplacer son père, mais ils soutiennent que cette possibilité ne doit pas être écartée.

«La Cour ne peut pas supposer, comme le demande M. Depp, que la signification apparemment inappropriée du juré 15 était une erreur innocente. Cela aurait pu être une tentative intentionnelle de faire partie du jury d’une affaire très médiatisée », ont écrit les avocats de Heard.

Heard a toujours la possibilité de faire appel du verdict devant la Cour d’appel de Virginie. Les questions présentées à la cour d’appel pourraient bien être différentes des questions qu’Azcarate a rejetées mercredi.

Dans une ordonnance distincte, le juge a ordonné que des dizaines de documents judiciaires soient descellés, y compris des requêtes visant à obliger Depp et Heard à des examens médicaux indépendants. Une poignée de documents resteront scellés, principalement parce qu’ils contiennent des coordonnées personnelles ou des informations médicales personnelles.

« Dans cette affaire, les deux parties se sont poursuivies en justice, s’ouvrant ainsi au forum public d’un procès devant jury. Les archives judiciaires sont des informations publiques », a écrit Azcarate.

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Une version antérieure de cet article indiquait à tort que Depp avait intenté une action en justice pour 25 millions de dollars et que la demande reconventionnelle de Heard demandait 50 millions de dollars. ___

Lavoie a rapporté de Richmond.

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