Par JEFF McMILLAN

PROMISED LAND, Pennsylvanie (AP) – Il ne coule pas exactement de lait et de miel – il suffit de demander aux ours noirs en difficulté de la région – mais Promised Land a offert un répit dimanche aux citadins du nord-est essayant d’échapper à une vague de chaleur de près d’une semaine qui menaçait seulement de intensifier.

Ceux qui avaient les ressources ont fui vers les piscines, les plages et les altitudes plus élevées comme le Promised Land State Park, à 1 800 pieds (550 mètres) dans les montagnes Pocono de Pennsylvanie et à environ 2 heures et demie de route de New York et de Philadelphie.

Du nord-ouest du Pacifique au sud des Grandes Plaines en passant par le corridor très peuplé de l’Interstate 95, plus de 85 millions d’Américains étaient soumis à des avertissements de chaleur excessive ou à des avis de chaleur émis par le National Weather Service. L’agence a mis en garde contre des conditions « extrêmement oppressives » de Washington à Boston.

Même en Terre promise, les températures devraient monter au-dessus de 90 (32 degrés Celsius), mais avec l’ombre des forêts, l’eau fraîche du lac et les brises de montagne, c’était plus que tolérable, ont déclaré les visiteurs.

Rosa Chavez, 47 ans, enseignante au lycée à Manhattan, a appliqué un écran solaire sur une plage du lac Promised Land. Elle et son amie Arlene Rodriguez, qui l’accompagnait, venaient de vivre la propre vague de chaleur de l’Europe lors de vacances la semaine dernière à Florence, en Italie.

« La chaleur nous suit », a déclaré Rodriguez, 47 ans, agent immobilier et gestionnaire immobilier.

De nombreux records devraient être à égalité ou battus dans le nord-est, a indiqué le service météorologique.

Philadelphie a atteint 99 degrés (37 degrés Celsius) dimanche avant même de tenir compte de l’humidité. Newark, New Jersey, a connu sa cinquième journée consécutive de 100 degrés ou plus, la plus longue séquence de ce type depuis le début des records en 1931. Boston a également atteint 100 degrés, dépassant le précédent record quotidien de 98 degrés établi en 1933.

Au moins deux décès liés à la chaleur ont été signalés dans le nord-est, les responsables avertissant de la possibilité d’autres décès.

Les responsables de Philadelphie ont prolongé l’urgence de la chaleur jusqu’à lundi soir, envoyant des travailleurs pour vérifier les sans-abri et frapper aux portes d’autres résidents vulnérables. La ville a également ouvert des centres de refroidissement et stationné des bus climatisés à quatre intersections pour que les gens puissent se rafraîchir.

Les prévisionnistes ont exhorté les gens à porter des vêtements légers, à boire beaucoup d’eau, à limiter le temps passé à l’extérieur et à surveiller les personnes âgées et les animaux domestiques.

La mairesse de Boston, Michelle Wu, a déclaré une urgence liée à la chaleur jusqu’à lundi et a maintenu une douzaine de centres de refroidissement ouverts.

Les événements sportifs ont été raccourcis ou reportés. Les organisateurs du New York City Triathlon ont réduit les distances que les athlètes devaient courir et faire du vélo. Le triathlon de Boston de ce week-end a été reporté aux 20 et 21 août.

Sur la côte ouest, les prévisionnistes ont mis en garde contre une chaleur extrême arrivant en début de semaine et persistant jusqu’au week-end. Les températures pourraient battre des records quotidiens à Seattle, Portland et dans le nord de la Californie d’ici mardi et grimper au plus haut niveau depuis une vague de chaleur l’année dernière qui a tué des centaines de personnes dans le nord-ouest du Pacifique.

De nombreuses maisons dans la région souvent pluvieuse manquent de climatisation, et les autorités ont averti que la chaleur intérieure est susceptible de s’accumuler au cours de la semaine, augmentant le risque de maladies liées à la chaleur, ce dont les responsables médicaux d’urgence de Boston ont également averti.

De retour à Promised Land, Chavez a déclaré qu’elle souffrait d’asthme et qu’elle devait garder son inhalateur à portée de main, en particulier « lorsque la chaleur est si épaisse que je ne peux pas respirer ». Les brises et l’air plus clair dans les montagnes aident, dit-elle.

Il faisait déjà plus de 80 degrés en milieu de matinée lorsque Mhamed Moussa Boudjelthia, un chauffeur Uber de 31 ans originaire du Queens, a allumé un grill à la plage pour faire des kebabs. Lui et un autre ami du Queens avaient fui le chaos brûlant de la ville pour la journée.

« Là, il fait vraiment chaud », a déclaré Boudjelthia. « Il y a aussi trop d’humidité. »

Son ami, Kamel Mahiout, 35 ans, a convenu alors qu’il se tenait dans une brise rafraîchissante : « C’est fou à New York. »

La chaleur diminuait même à moins d’une heure de route, à des altitudes plus basses. À Scranton, en Pennsylvanie, le maximum de dimanche devait être de 97 et ne pas descendre en dessous de 70 la nuit.

«Cela conduit également au danger. Les gens n’obtiennent pas ce soulagement du jour au lendemain », a déclaré Lily Chapman, prévisionniste des services météorologiques. « Ce stress sur le corps est en quelque sorte cumulatif avec le temps. »

La région a également été plus sèche que d’habitude, a-t-elle déclaré.

Les campeurs réguliers et les résidents des chalets de la Terre promise attribuent des observations d’ours exceptionnellement nombreuses aux conditions sèches. Les animaux parcourent les quartiers et les campings à la recherche de restes alors que les ruisseaux et les baies s’assèchent.

« Aujourd’hui, il fait chaud », a déclaré Alex Paez, 34 ans, de Scranton, assis sous un auvent ombragé sur la plage de Promised Land. « Si vous n’avez pas besoin d’être à l’extérieur pour faire quelque chose de productif, alors restez à l’intérieur. »

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Les rédacteurs de l’Associated Press Jennifer Peltz à New York ont ​​contribué à ce rapport; Matthew Brown à Billings, Montana; Michael Hill à Albany, New York; Jennifer McDermott à Providence, Rhode Island; et Curt Anderson à Saint-Pétersbourg, en Floride.

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