Les incendies meurtriers, la sécheresse persistante, les inondations extrêmes et les maisons perdues font partie des prévisions sombres de la législature de Californie concernant les effets du changement climatique. Et la Cour suprême des États-Unis vient d’entraver la capacité du gouvernement fédéral à lutter contre la pollution climatique. C’est pourquoi il est si frustrant que le California Air Resources Board se penche sur l’industrie automobile avec son faible plan de réduction de la pollution des tuyaux d’échappement, la plus grande source de gaz à effet de serre qui réchauffent le climat.

Le gouverneur Gavin Newsom doit intervenir avant que le plan ne soit finalisé le mois prochain et dire au conseil d’administration de renforcer la règle, d’accélérer la transition tout électrique et de réduire la pollution automobile. Les enjeux ne pourraient pas être plus élevés.

Dans les semaines à venir, le conseil de l’air finalisera les objectifs de réduction de la pollution automobile jusqu’en 2035, mais il est en deçà de ce qui est nécessaire.

Newsom sait que la réduction des émissions automobiles est essentielle pour protéger nos poumons et la planète. Il a déjà déclaré que 100 % des voitures neuves vendues doivent être électriques d’ici 2035. Mais les scientifiques avertissent que pour éviter des dommages climatiques plus graves, presque toutes les voitures sur la route en 2050 doivent être sans émissions. Étant donné que de nombreux conducteurs gardent leur voiture 20 ans ou plus, les dernières voitures, camionnettes et VUS à essence doivent être vendus au plus tard en 2030. Pourtant, le projet de règle exige seulement que 68 % des véhicules soient électriques d’ici là.

Le conseil ne propose aucune norme de gaz à effet de serre pour les voitures à essence, dont des millions seront vendues dans les années à venir. Newsom doit leur imposer des limites de pollution strictes, ce qui offrira non seulement des protections climatiques et sanitaires, mais également des millions de dollars d’économies aux consommateurs à la pompe, car les voitures et les camions consomment moins d’essence.

L’équité est également essentielle. Le conseil doit développer un programme obligatoire pour protéger les communautés à faible revenu et l’environnement bien mieux que ses efforts timides ne le font jusqu’à présent. Le programme d’équité volontaire de l’Air Board offre des crédits aux constructeurs automobiles qui choisissent de vendre des véhicules électriques à prix réduit, ce qui leur permet à leur tour de fabriquer des voitures plus polluantes. Cette tactique aggrave la qualité de l’air et le réchauffement climatique.

Une règle plus stricte sur les voitures propres est un gagnant politique pour le gouverneur. Soixante-deux pour cent des Californiens soutiennent l’atteinte de 100 % de ventes de véhicules électriques d’ici 2030. Et avec la législation climatique bloquée au Congrès, cette règle est la plus grande mesure que la Californie puisse prendre pour lutter contre le changement climatique.

Il n’y a aucune excuse pour retarder lorsque les Californiens regardent un été de conditions de poudrière, de pénuries d’eau et de chaleur dangereuse.

Quant aux constructeurs automobiles, ils disposent de la technologie pour atteindre des objectifs plus ambitieux en matière de véhicules électriques et de réduction de la pollution qui protégeront le climat. Avec la baisse rapide des coûts des véhicules électriques, dans de nombreux cas, il est déjà moins cher d’acheter et de faire fonctionner un véhicule électrique qu’un véhicule à essence. C’est de la mécanique automobile, pas de la science-fusée.

Les constructeurs automobiles promettent de fabriquer un grand nombre de véhicules électriques tout en vendant un grand nombre de VUS et de camionnettes énergivores et en faisant pression pour affaiblir les règles environnementales. Pendant ce temps, les consommateurs – qui devraient économiser des millions à la pompe à essence – font la queue pour acheter des véhicules rechargeables, dont les ventes ont augmenté de 82 % au cours des trois premiers trimestres de l’année dernière. Mais au lieu de répondre à cette demande, les grands constructeurs automobiles plafonnent les listes d’attente. Par exemple, GM a vendu 7 303 véhicules électriques au cours des six premiers mois de cette année, tandis que Tesla en a vendu plus de 250 000. Les longues listes d’attente prouvent à la fois que la demande des consommateurs pour les véhicules électriques est exorbitante et que les constructeurs automobiles traînent les pieds pour les produire en masse.

La Californie était autrefois un chef de file mondial dans la lutte contre la pollution automobile. Aujourd’hui, l’Europe et la Chine ouvrent la voie, en partie grâce aux politiques gouvernementales. Newsom peut reprendre le flambeau de la Californie en tant que porte-drapeau de règles strictes en matière de voitures propres, mais uniquement si cette norme nécessite une transition rapide et équitable.

La Californie est en feu maintenant. Laisser l’Air Board compromettre les objectifs climatiques de l’État serait une dangereuse erreur.

Le California Air Resources Board montre qu’il ne résistera pas à la pression des constructeurs automobiles. Newsom doit prendre le volant et conduire l’État vers un avenir sûr et sans pollution.

Dan Becker est directeur de la campagne Safe Climate Transport du Center for Biological Diversity. Scott Hochberg est avocat au sein du Climate Law Institute du Center for Biological Diversity.

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