Lorsque j’ai lancé VGC en mai 2019, si vous m’aviez dit que je n’aurais que six mois d’événements au cours desquels trouver du contenu d’interview, sensibiliser et mener le réseautage très important au bar, j’aurais probablement été terrifié.

Mais lorsque les frontières du monde se sont refermées au début de 2020, c’est exactement ce qui s’est passé, et l’environnement dans lequel nous évoluons aujourd’hui – plus de deux ans plus tard – est méconnaissable.

Pour être clair, ce n’est pas une histoire sanglante : les jeux vidéo ont été l’une des rares industries à bénéficier de restrictions de séjour à la maison alors que le monde se tournait vers le jeu pour passer le temps et se connecter avec des amis. Cela signifiait à son tour que davantage de personnes lisaient des sites Web comme VGC et nous en sommes extrêmement reconnaissants.

Mais soyons honnêtes, la plupart des événements numériques organisés à la suite de l’impossibilité de rassemblements en personne ont été douloureux.

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Et ce n’est pas seulement pour les consommateurs, qui ont été déçus lorsque des éditeurs comme Capcom ont eu du mal à remplir leurs flux en direct avec suffisamment de contenu pour justifier leur durée d’exécution, mais aussi pour les journalistes comme moi, habitués à revenir de l’E3 avec 20 interviews et un tas de nouvelles pistes obtenues au bar.

(Je suis sûr que ce point de vue ne reflète pas les médias de jeux plus larges, mais j’ai 36 ans et je vis avec deux jeunes filles, donc une semaine à Los Angeles est toujours préférable à essayer de mener un appel Zoom pendant le 42nd rediffusion d’Encanto.)

Mon expérience avec les événements numériques jusqu’à présent a été remplie de marketing fastidieux et de relations publiques contrôlant étroitement toute interaction de la presse – si tant est qu’ils en proposent.

Il va donc sans dire que lorsque l’équipe du Summer Game Fest a pris contact avec un événement réel dans la machine à sous que l’E3 aurait pris, appelé Play Days, j’étais enthousiaste à l’idée de le soutenir.

SGF est bien sûr la dernière entreprise du présentateur et journaliste Geoff Keighley, qui est devenu synonyme de l’expression « EXCLUSIVITÉ MONDIALE » via ses Game Awards et les émissions Opening Night Live de la Gamescom. Il était donc logique qu’au début de la pandémie, il se précipite pour combler le vide laissé par l’E3 annulé.

Mais un événement physique présente une toute nouvelle série de défis pour la personnalité de l’industrie, qu’il ne peut pas tous contrôler : les partenaires doivent fournir du contenu, les médias doivent vouloir voyager et, bien sûr, vous devez préparer un espace événementiel adapté à aux exigences d’une vitrine médiatique moderne.

Le premier événement physique du Summer Game Fest m'a montré l'avenir de l'E3

Pour être franc, j’étais initialement sceptique quant à la valeur que le spectacle physique du Summer Game Fest offrirait. Surtout lorsque les premières confirmations de line-up sont arrivées – en toute justice pour leur qualité – Cuphead DLC et Power Wash Simulator. De grands jeux, sans doute, mais pas exactement des mégatonnes ni une justification pour un vol de 10 heures.

Le line-up final s’est avéré meilleur, avec des démos exclusives de Sonic Frontiers et Street Fighter 6 et plus – plus Power Wash Simulator, il s’avère qu’il est excellent – mais encore loin de ce que l’on attendrait habituellement d’un grand spectacle E3 . Comme discuté en détail dans nos diverses réactions à l’émission en direct du Summer Game Fest, il s’agit d’un symptôme de la lutte continue de l’industrie pour terminer les superproductions triple A perturbées par la pandémie.

Geoff Keighley et son équipe ne peuvent pas contrôler cela, bien sûr, surtout lorsque certains éditeurs ont exclu de créer des démos pratiques avant la sortie jusqu’à ce qu’ils aient eu plus de temps pour récupérer. Mais pour ce qu’ils ont fait, l’équipe du Summer Game Fest a fait un excellent travail.

L’événement a lieu dans un espace social du quartier de la mode du centre-ville de Los Angeles. La société de marchandises Iam8bit a aidé à le mettre en place, et il porte certainement toutes les caractéristiques de quelque chose créé par des personnes qui savent comment organiser un événement de haut niveau, y compris beaucoup de marque, une belle restauration et surtout, chaussettes gratuites.

L’espace est une grande pièce remplie de kiosques de démonstration, ainsi qu’un espace extérieur avec des sièges et des food trucks, un bar et un théâtre où la presse peut recharger son ordinateur portable en échange de révisions forcées du spectacle en direct du Summer Game Fest.

« Play Days était un événement intime et informel où les participants pouvaient passer de jouer à Street Fighter 6, discuter avec un collègue au bar, interviewer le chef de Sonic Team en l’espace de 30 minutes »

La petite salle et le nombre limité de participants – que Keighley prétend être des centaines, mais j’estime qu’il s’agit plutôt de 50 journalistes, à moins que vous n’incluiez le robots Twitch terrifiants conduire autour de l’espace événementiel – fait pour une expérience totalement rafraîchissante par rapport au chaos de l’E3 traditionnel.

Play Days était un événement intime et informel où les participants pouvaient passer de jouer à Street Fighter 6, discuter avec un collègue au bar, interviewer le chef de Sonic Team en l’espace de 30 minutes – le tout sans avoir à sprinter à travers un centre de congrès. la taille d’un petit aéroport.

C’était franchement une bien meilleure expérience que l’E3 pourrait parfois être, mais c’est bien sûr parce qu’il accueille quelques centaines de personnes et non les 60 000 qui affluent chaque année au Los Angeles Convention Center.

Dans les prochains jours, je pense que les consommateurs en verront les avantages à mesure que les participants publieront leur contenu et que les différents embargos expireront.

Je suis arrivé en m’attendant à ce que Summer Game Fest: Play Days soit le précurseur de quelque chose d’irrésistible dans une future itération. Je suis parti en espérant qu’ils ne modifient pas du tout la formule. Mais j’ai peur que ça ne dure pas.

Keighley a déjà confirmé que le Summer Game Fest reviendrait sous forme physique en 2023 et a laissé entendre qu’il pourrait évoluer par rapport à ce que nous avons vécu à Los Angeles cette semaine. Mais pour moi, sa force résidait dans sa petite taille et son cadre informel. Empiler plus de créateurs de contenu ou même inviter le public menacerait de gâcher tout ce que j’aimais à propos de l’événement Play Days, car il s’agrandissait en conséquence.

Le premier événement physique du Summer Game Fest m'a montré l'avenir de l'E3

La gamme de jeux doit absolument s’améliorer pour que Play Days devienne plus importante, mais comme mentionné, cela échappe en quelque sorte à son contrôle en ce moment. S’il peut résoudre ce problème, alors peut-être que l’E3 tiendrait sa promesse de revenir enfin sous forme de spectacle physique en 2023, le Summer Game Fest pourrait enfin résoudre la crise d’identité qui a tourmenté les récentes expositions.

Au cours de la dernière décennie, l’E3 a eu du mal à offrir de la valeur aux participants d’affaires – pour lesquels il a été créé à l’origine – et en même temps à répondre aux millions de consommateurs qui en ont fait un si grand poteau de tente dans le calendrier des jeux.

Geoff Keighley sait comment exciter les fans de jeux vidéo et, comme en témoigne le grand moment que la presse a semblé passer aux Play Days cette semaine, il peut organiser un excellent événement commercial en même temps.

Bien qu’il ait accueilli certains consommateurs lors des dernières itérations, le LA Convention Center n’est pas assez grand pour organiser un double événement public et professionnel de style Gamescom. Play Days pourrait-il offrir la solution en tant que frère sur invitation uniquement à un spectacle E3 entièrement public en 2023 ? Je trouverais cela beaucoup plus attrayant que de revenir à l’ancien béguin de l’E3.