Willson Contreras a rencontré le président des Chicago Cubs Jed Hoyer von vendredi matin pour la première fois depuis que Hoyer a décidé mardi de garder son receveur All-Star pour le reste de la saison.

« Je l’ai vu tôt le matin quand je faisais mes entraînements », a déclaré Contreras vendredi après la victoire 2-1 des Cubs contre les Marlins de Miami au Wrigley Field. « Il est juste passé près de moi et m’a dit ‘Salut.’

«Mais à tout moment, nous parlerons. Nous sommes ici. C’est la chose la plus importante.

Personne ne sait si Contreras restera avec les Cubs après la saison 2022, mais au moins il a près de deux mois pour convaincre Hoyer pourquoi il mérite de rester dans l’organisation à long terme.

Contreras a laissé sa batte faire toute la conversation vendredi dans ce que tout le monde a appelé son match de « retour aux sources ». Son circuit de deux points en huitième manche a conduit les Cubs à une victoire de retour contre les Marlins, mettant fin à une séquence de cinq défaites consécutives.

« Je suis heureux d’être avec les Cubs pour le reste de l’année », a déclaré Contreras. « Pourquoi pas? Nous avons une très bonne chimie dans le club-house, une très bonne base de fans. Je sais qu’en ce moment, ce n’est pas une équipe gagnante, mais je sais qu’à un moment donné, nous deviendrons une équipe gagnante.

« Ils ont fait du bon travail pour élever la ferme (le système). J’ai beaucoup entendu parler de perspectives dans l’organisation qui sont vraiment excitantes. Espérons qu’avec le temps et l’expérience, ils seront les meilleurs.

Les fans des Cubs ont comblé Contreras d’amour avant sa première manche au bâton et à nouveau après son coup de circuit sans aucun doute contre Dylan Floro en huitième, peu de temps après que Nick Madrigal a commencé la manche avec un simple. Madrigal a réussi le premier coup sûr des Cubs du match – un simple menant au sixième releveur Huascar Brazobán – avant la manche.

Justin Steele a retiré 10 prises en 4 ⅔ manches, tandis que le releveur Rowan Wick a lancé 1 ⅓ cadres sans but pour remporter la victoire.

Mais la journée appartenait à Contreras, qui étreignait tout le monde en vue la dernière fois qu’il a quitté Wrigley après avoir supposé comme tout le monde qu’il serait traité avant la date limite des échanges de mardi.

« La dernière fois, c’était en quelque sorte dire au revoir, c’était un moment émouvant », a déclaré Contreras. « Aujourd’hui était vraiment un moment de haute énergie. »

Hoyer, qui n’était pas disponible vendredi – il doit s’entretenir avec des journalistes la semaine prochaine – a déclaré via un appel Zoom mardi qu’il avait conservé Contreras et Ian Happ parce qu’il ne pensait pas que le retour offert valait le prix. Il est difficile d’imaginer que les Cubs ne retrouveraient pas assez de talent pour quelques All-Stars, et conserver Contreras était une décision particulièrement risquée s’ils ne le signaient pas à nouveau. Happ a encore un an avant de devenir agent libre, donc c’était moins une surprise qu’il soit resté.

Contreras espère que l’histoire est terminée et qu’il pourra retrouver un certain sens de la normalité pour les dernières semaines d’une saison perdue. Il a admis que c’était épuisant de traverser l’anxiété du mois dernier, surtout les derniers jours. Lorsqu’il est venu à Saint-Louis mercredi – le lendemain de la date limite des échanges – il a dit à ses coéquipiers «mes yeux sont juste fatigués. Je veux juste dormir quelque part.

Mais après le match de vendredi, Contreras a déclaré qu’il se sentait « plus détendu » et qu’il pouvait se concentrer sur le travail à accomplir. Il veut toujours gagner et peut construire ses statistiques pour augmenter sa valeur sur le marché des agents libres.

Les fans des Cubs ont parlé haut et fort de leur préférence pour Hoyer de conserver Contreras, qui a répété à plusieurs reprises qu’il voulait rester, même avec la reconstruction de la première année. La semaine dernière à San Francisco, il a déclaré aux journalistes : « Je me soucie beaucoup de gagner. Je sais que cette équipe n’est pas faite pour gagner cette année – même pas près. Mais j’ai aussi beaucoup appris de cette équipe, en perdant.

La saison a été longue pour les Cubs, et Contreras, plus que quiconque, a traversé la meuleuse.

Mais il sait exactement où il veut être, et il est toujours là.

Chaque fois que Hoyer veut parler, Contreras est prêt à écouter.

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