Le règne de la terreur est terminé.

Il n’y a pas eu de triple tour ou de trois Pete au Home Run Derby. Le joueur de premier but des Mets Pete Alonso a poursuivi sa troisième victoire consécutive lors de l’événement et a échoué. Le phénomène des Mariners, Julio Rodriguez, s’est avéré un obstacle trop important, battant Alonso en demi-finale avant que Juan Soto ne l’élimine au dernier tour. Soto, 23 ans, est devenu la deuxième plus jeune personne à avoir remporté le Home Run Derby.

Le Home Run Derby est, à la base, un événement amusant et léger. C’est généralement 99% pour les fans, 1% pour les participants réels.

Ne dites pas cela à Alonso, qui prend le Home Run Derby aussi au sérieux que quiconque l’a jamais fait. Alonso s’est décrit comme « dans la zone » lors de l’émission ESPN, gardant son interview très courte et mentionnant continuellement qu’il concourait pour quelque chose de « plus grand que lui », affirmant que ses gains iraient à la fondation que lui et sa femme avaient fondée.

Avant que les choses ne commencent, Alonso soulevait des poids. Entre ses rondes, le frère costaud des Mets a passé son temps dans la cage des frappeurs du Dodger Stadium plutôt que de se frotter les coudes et d’échanger des sourires avec ses camarades All-Stars. Tous les autres étaient là pour le plaisir ; Alonso est venu à Los Angeles pour affaires.

Ces minutes de méditation, le temps passé à visualiser une troisième victoire consécutive, l’avantage physique de se détendre dans le stade climatisé plutôt que sur le terrain ensoleillé. Rien de tout cela n’a porté ses fruits pour le double champion en titre, qui a un vrai don pour ce genre de choses, mais n’a pas pu trouver le mojo qui lui a valu le trophée de la nouveauté en 2019 et 2021.

Entrant dans la nuit comme le favori par excellence, Alonso était considéré comme l’homme qui ne perd tout simplement pas dans le Home Run Derby. Le monde du baseball a peut-être sous-estimé Rodriguez, qui a réalisé les premiers tours consécutifs de 30 circuits de l’histoire du derby avant de manquer d’essence au tour final.

Alonso a battu son rival de NL East Ronald Acuna Jr. au premier tour, dépassant le haras des Braves 20 à 19. Passant deuxième de ce tour, Alonso savait exactement combien de grosses mouches il lui fallait pour passer à autre chose. Il en a été de même pour le deuxième tour, mais grâce à la puissance sans effort de Rodriguez, le nombre d’avancées était de 32 au lieu de 20. Cet iceberg s’est avéré trop gros pour l’ours polaire.

Plutôt que la nuit appartenant au cogneur des Mets, il s’agissait de l’avenir et du passé du sport. Rodriguez va être l’un des meilleurs joueurs de l’univers, point final. Il est déjà un All-Star en tant que recrue – un honneur évident pour le premier joueur de l’histoire de la ligue pour poster 15 circuits, 50 points produits et 20 buts volés lors de ses 90 premiers matchs en carrière – et le joueur de 21 ans a maintenant renversé le champion du Home Run Derby.

Mais Albert Pujols s’est également glissé sous les projecteurs. Deux fois l’âge de Rodriguez, le Hall of Famer au premier tour a provoqué une énorme surprise au premier tour. Face à la tête de série numéro un de Kyle Schwarber (qui a gagné la tête de série grâce à avoir le plus de circuits de quiconque sur le terrain), Pujols a battu le gaucher des Phillies dans leur combat en tête-à-tête.

Seulement ajouté à la liste des étoiles de la NL comme une sorte de lauréat pour l’ensemble de ses réalisations, et placé dans le Home Run Derby pour augmenter l’audience et la nostalgie, Pujols a fini par rester plus longtemps que quiconque aurait pu le deviner. Quelle surprise pour celui qui dispute actuellement sa 22e saison en MLB.

Alonso recevra sans aucun doute des côtes de la part de ses coéquipiers des Mets lorsqu’il reviendra après la pause des étoiles. Mais avec les Mets dans la meilleure position de la carrière d’Alonso, l’importance de son calendrier de baseball devrait permettre un processus de deuil rapide.

Alors qu’un Mariner éliminait Alonso, il a également empêché le frappeur blond des Mets d’égaler le plus grand Mariner de tous les temps. La défaite d’Alonso signifie que Ken Griffey Jr. est toujours le seul joueur à avoir remporté le derby à trois reprises.

Si quelqu’un le sait et en est bouleversé, c’est bien Pete Alonso. Il peut encore se venger l’année prochaine, alors que l’événement se déplace à Seattle, ce qui lui donne l’occasion de renverser la situation sur Rodriguez et Griffey dans la ville qui les vénère.

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