Avant que les Orioles ne commencent la deuxième moitié de la saison vendredi soir, le manager Brandon Hyde a déclaré qu’il ne ressentait pas le besoin de discuter avec ses joueurs de leur positionnement en séries éliminatoires. Il n’avait aucun intérêt à brouiller les vibrations qu’ils se sont créées.

« Je ne veux rien changer », a déclaré Hyde.

Mais le changement, sûrement, est à venir. La date limite des échanges est le 2 août, et les Orioles, à 46-47 après la défaite 7-6 de vendredi contre les Yankees de New York, sont les derniers de la Ligue américaine Est, bien qu’ils soient à quelques matchs d’une place en séries éliminatoires en une course de wild-card bondée.

Cette semaine, avec deux autres matchs contre les Yankees avant une série de quatre matchs avec les Rays de Tampa Bay, cela contribuera probablement grandement à déterminer combien les Orioles sont prêts à acheter ou à vendre à la date limite des échanges. Un scénario dans lequel ils font les deux est certainement plausible.

Pourtant, pendant son mandat en tant que vice-président exécutif et directeur général des Orioles, Mike Elias a rarement conservé des agents libres en attente. Les Orioles ont quelques autres candidats de ce type à l’approche de la date limite de cette année, ainsi qu’une poignée de joueurs contrôlables qui pourraient intéresser les équipes.

Avec la date limite dans 10 jours, voici un aperçu des arguments pour et contre les Orioles déplaçant chacun de leurs candidats commerciaux.

Trey Mancini

Cas pour: La plupart des conversations sur la date limite des échanges des Orioles sont centrées sur Mancini, le joueur le plus ancien de l’équipe. À l’entraînement de printemps, lui et les Orioles ont évité l’arbitrage avec un contrat incluant une option mutuelle pour 2023, mais Mancini a toujours été clair sur le fait qu’il est rare que les deux équipes les récupèrent. En ce sens, Mancini se dirige vers l’agence libre, et les Orioles pourraient être enclins à obtenir quelque chose pour lui au lieu de le laisser partir sans retour, bien qu’une location défensivement limitée ne produise probablement pas de butin.

Pourtant, en plus de toutes les perspectives qui viendraient à Baltimore, l’échange de Mancini ouvrirait aux battes pour les joueurs qui devraient faire partie de l’avenir de l’équipe. Chaque fois qu’Adley Rutschman obtient un match sans attraper, Hyde doit asseoir l’un de Mancini, Cedric Mullins, Ryan Mountcastle, Austin Hays et Anthony Santander – le noyau offensif central de Baltimore – pour que Rutschman fasse partie de l’alignement au frappeur désigné. L’absence de Mancini libérerait de l’espace régulier pour Rutschman dans l’alignement, tout en permettant potentiellement à l’espoir Kyle Stowers d’obtenir un relais prolongé dans la ligue majeure.

Pour Mancini, un échange lui donnerait peut-être l’opportunité de jouer sa position naturelle de première base en tant que titulaire pour la première fois de sa carrière. Il a passé ses premières saisons à Baltimore à jouer dans le champ extérieur du coin, et il a été le frappeur désigné de Hyde près de deux fois plus que son joueur de premier but. Cela lui donnerait également quelques mois avec un terrain de baseball à domicile qui n’est pas conçu pour éloigner des frappeurs comme lui, ce qui pourrait donner un coup de pouce à ses chiffres lorsqu’il entre en agence libre.

Affaire contre : Il y a peu de joueurs qui se sont fait plus aimer d’une base de fans que Mancini, à la fois avec sa personnalité et son jeu.

Il a raté la saison 2020 en se remettant d’un cancer du côlon de stade 3, revenant en tant que défenseur de la sensibilisation à la maladie. Lorsqu’il a été annoncé comme participant au Home Run Derby 2021, il a déclaré qu’il avait très hâte de montrer au public de l’événement ce qui pouvait être réalisé après un diagnostic de cancer et une chimiothérapie, puis il est sorti et a terminé deuxième.

Mancini a déclaré que la séquence de jeu solide de l’équipe l’avait laissé « en paix » avec la possibilité d’être échangé, après avoir vu le jeune noyau du club s’épanouir de prospects à producteurs légitimes des ligues majeures. Mais la performance des Orioles rendrait probablement un échange de Mancini encore plus difficile à accepter pour les fans, passant d’un joueur central au succès de l’équipe au milieu. Le processus de reconstruction de Baltimore a reçu une publicité négative tout au long, mais même si les marées commencent à tourner, l’échange de Mancini provoquerait le plus grand tollé à ce jour.

Jordan Lyles

Cas pour: Lyles a rejoint les Orioles cette intersaison sur le plus gros contrat qu’Elias ait donné à un agent libre au cours de son mandat, qui comprenait une option d’équipe de 11 millions de dollars pour la saison prochaine. Il n’y a aucune garantie qu’il soit récupéré, le laissant comme un éventuel agent libre.

Il a été le type exact de lanceur que les équipes en lice recherchent pour le dos de leur rotation, un vétéran qui peut travailler en profondeur dans les matchs et minimiser les manches requises de l’enclos des releveurs.

Le retour d’un échange avec Lyles ne serait pas excitant, mais une telle décision ouvrirait une place de rotation pour le prospect de lanceur gaucher DL Hall – si les Orioles ne lui en avaient pas déjà créé un lors de leur prochaine série contre les Rays. D’autres bras du système qui ont déjà commencé pour Baltimore – Kyle Bradish, Bruce Zimmermann et peut-être même Matt Harvey – pourraient combler le trou des manches créé par les absences de Lyles.

Affaire contre : Avec la chirurgie de reconstruction du coude de Tommy John mettant fin à la saison de John Means après deux départs, Lyles est devenu le chef du personnel de lanceurs des Orioles. Ses camarades de rotation portent des chemises avec son visage et les mots « Meilleur papa de tous les temps », bien que le jeune homme de 31 ans soit en première année au moment où la plupart d’entre eux sont nés. Il a enseigné aux autres partants à quel point il est précieux de plonger profondément dans les matchs, avec son mantra «pour les garçons» aidant les partants inexpérimentés des Orioles et leur enclos des releveurs étonnamment réussi.

Lyles n’a jamais passé une saison complète dans une équipe gagnante. Avec Baltimore, il a la chance de le faire en tant que force stabilisatrice au sommet de leur rotation.

« Honnêtement, je n’y pense pas », a déclaré Lyles à propos de la date limite. «Je suis trop inquiet d’essayer de donner un départ de qualité et d’essayer d’obtenir des manches pour les gars, et jusqu’à ce que ce jour vienne, s’il arrive, j’essaie d’être le meilleur Oriole possible.

« Je veux juste gagner. Espérons que nous continuons à rester là où nous en sommes et que nous ayons une chance à la fin de la saison. Je veux juste jouer au baseball excitant.

Jorge Lopez

Cas pour: Le passage de López à l’enclos des releveurs a conduit à une campagne All-Star, une dans laquelle il a constamment flashé des plombs à grande vitesse alors que Baltimore se rapprochait. Il a prospéré dans le rôle, montrant aux autres prétendants la capacité de gérer les situations de fin de manche.

Avec López ayant deux saisons supplémentaires sous le contrôle de l’équipe au-delà de celle-ci, les Orioles accueilleraient un retour en force pour López si une autre équipe est suffisamment désespérée pour un homme de configuration ou plus proche, et les équipes recherchent toujours de l’aide pour l’enclos des releveurs à cette période de l’année.

En 2020, Elias a échangé le releveur Mychal Givens, qui n’a pas géré la fermeture aussi bien que López mais avait plus d’expérience dans l’enclos des releveurs, aux Rocheuses du Colorado contre trois espoirs : le joueur de champ intérieur Tyler Nevin, qui a passé une grande partie de cette année dans les majors ; le joueur de champ intérieur Terrin Vavra, qui connaît une saison formidable à Triple-A Norfolk; et Mishael Deson, un voltigeur intrigant avec Low-A Delmarva. López a un an de plus avant le libre arbitre que Givens à l’époque.

Perdre López laisserait un trou à l’arrière de l’enclos des Orioles, mais chacun de Félix Bautista, Dillon Tate et Cionel Pérez a bien lancé ses hommes de préparation et pourrait être en mesure de gérer le rôle.

Affaire contre : Il n’y a aucune garantie que les Orioles seraient en mesure d’avoir le même succès dans l’enclos des releveurs sans López. Hyde a été en mesure de déployer des releveurs dans des rôles plus clairs que lors de ses trois saisons précédentes, et cette routine et ces attentes pourraient être un facteur dans leur performance.

Il est également difficile de remplacer un lanceur qui a aussi bien performé que López, avec une MPM de 1,62 et 17 arrêts en première mi-temps qui lui ont valu une sélection All-Star. C’est un revirement impressionnant pour un joueur que Baltimore a acquis au ballotage au milieu de la saison 2020 qui a alors principalement eu du mal dans sa rotation.

Il a également joué pendant son fils, Mikael, a été dans et hors des hôpitaux avec des troubles auto-immuns. Les Orioles échangeant López et son admirable histoire fraîchement sortie de sa sélection All-Star seraient difficiles à accepter pour la base de fans.

Antoine Santander

Cas pour: Tout comme Mancini, échanger Santander ouvrirait des opportunités à la fois à Rutschman et à Stowers. Santander ne sera un agent libre qu’après la saison 2024, donc le déplacer permettrait peut-être un retour plus important.

Il était l’Oriole le plus précieux de la saison écourtée de 2020, avec ce qui semblait être une performance en petits groupes avant qu’une blessure oblique n’y mette fin. Il n’est plus le même joueur depuis.

Sa défense a fait un énorme pas en arrière. Après avoir été finaliste du Gold Glove en 2020, il a affiché moins-11 Outs Above Average au cours des deux dernières saisons, selon Baseball Savant. La combinaison de plus de chauves-souris pour Rutschman et de l’arrivée permanente de Stowers dans l’alignement et sur le terrain pourrait permettre aux Orioles de remplacer facilement Santander tout en ajoutant des talents à leur système de ferme.

Affaire contre : Depuis qu’il a rejoint les Orioles de façon permanente au cours de la saison 2019, Santander a été un incontournable au milieu de la formation de Hyde, avec sa capacité à frapper l’interrupteur aidant à l’équilibrer. Cette année, il a affiché le meilleur pourcentage de base en carrière grâce à une augmentation du taux de marche tout en affichant de la puissance, y compris un circuit de trois points vendredi.

Échanger un joueur qui a passé des années au centre de la reconstruction serait un signal indésirable sur le calendrier compétitif de l’équipe.

Le reste de l’enclos

Cas pour: López n’est pas le seul releveur des Orioles à dépasser les attentes de la pré-saison. Comme indiqué, Tate, Bautista et Pérez ont tous prospéré dans des rôles de configuration, tandis que Keegan Akin et Joey Krehbiel ont également été solides toute l’année avec Bryan Baker qui a lancé fort ces derniers temps. Comme López, les Orioles ont réclamé Pérez, Krehbiel et Baker au ballotage. Vendre haut sur n’importe lequel d’entre eux pourrait être un gain net.

Affaire contre : Il y a peu de raisons pour que les Orioles gâchent une bonne chose, leur enclos étant ce que Hyde et les joueurs soulignent le plus en décrivant ce qui a conduit à leur succès. De ce groupe non-López, seul Tate est éligible à l’arbitrage après la saison. Baltimore pourrait garder ce noyau d’enclos ensemble pour les années à venir.

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