Cade Horton possède déjà des connaissances de base sur les Cubs de Chicago.

Les Cubs ont sélectionné Horton, un droitier de l’Oklahoma, avec le choix n ° 7 du repêchage de la MLB. L’un des premiers appels de Horton dimanche soir en tant que membre de l’organisation est allé au prospect des Cubs Ed Howard.

Horton est resté en contact avec Howard après avoir joué ensemble dans la ligue Prospect Development Pipeline (PDP) de la MLB pendant l’été avant leur première année de lycée. Ils se sont presque réunis à l’université. Howard s’est engagé en Oklahoma avant de signer avec les Cubs en tant que 16e choix en 2020.

Entrant dans le repêchage, Horton a déclaré que les Cubs étaient « définitivement sur le radar ». Il a regardé le repêchage avec sa famille et ses coéquipiers du lycée et du collège chez lui à Norman, Okla.

« C’est fou. Cela ne semble pas réel », a déclaré Horton dimanche soir lors d’une vidéoconférence. « Je suis tellement chanceux d’être dans cette position et prêt à me mettre au travail. »

Lorsque le moment est venu pour les Cubs de faire leur choix de première ronde, ils auraient pu opter pour l’un des meilleurs frappeurs disponibles. Ils sont plutôt allés avec Horton.

« Tout au long de l’année, nous avons remarqué qu’il y avait des lanceurs qui ont fini par se démarquer et peut-être changer un peu ce récit en ce sens qu’il s’agissait d’un brouillon lourd au lycée », a déclaré le vice-président du dépistage des Cubs, Dan Kantrovitz, lors d’un appel vidéo. Dimanche soir. « L’industrie aurait pu penser un peu différemment en termes, à la fin du printemps, de ce que la force a fini par être. »

Lorsque Horton décidait de sortir du lycée professionnel en 2020, Kantrovitz et les Cubs étaient l’une des équipes à effectuer une visite à domicile avant la pandémie. Lorsque Kantrovitz a appelé pour féliciter Horton dimanche soir, il a demandé si Horton se souvenait de cette visite il y a plus de deux ans. Horton a répondu: « Bien sûr. »

« C’était agréable d’entendre cela et de garder cette connexion intacte », a déclaré Kantrovitz. « Construire l’histoire d’un joueur comme celui-là nous a également donné l’assurance que nous maîtrisions également assez bien son maquillage. »

Horton est le choix de repêchage le plus élevé des Cubs depuis qu’ils ont pris Kyle Schwarber avec le quatrième choix en 2014. Les Cubs avaient déjà choisi le n ° 7 à deux reprises: en 1974, ils ont repêché le voltigeur Scot Thompson (626 matchs dans les ligues majeures, moins-5,7 GUERRE, troisième lors du vote de la recrue de l’année de la Ligue nationale en 1979) et en 1976, ils ont pris le droitier Herman Segelke (trois matchs, moins-0,1 GUERRE).

Baseball America a classé Horton au 23e rang des meilleurs joueurs du repêchage, tandis que MLB.com l’a classé 24e. Horton semble être un choix de sous-emplacement – ​​le n ° 7 est évalué à 5 708 000 $ – dans lequel les Cubs économisent de l’argent à utiliser sur d’autres joueurs.

Kantrovitz a indiqué que les Cubs visaient Horton et le choix de deuxième tour (n ° 47) Jackson Ferris, un gaucher de l’IMG Academy en Floride, afin qu’ils puissent potentiellement répartir l’argent du pool de bonus.

« Cela a fini par se concrétiser », a déclaré Kantrovitz.

Avant le repêchage, Kantrovitz a qualifié le chiffre de pool de bonus des Cubs de « excitant » et s’attendait à ce qu’il donne à l’organisation des « munitions » pour décrocher certains des meilleurs joueurs dans les 10 meilleurs tours.

Les Cubs ont le 10e pool de bonus le plus élevé (10 092 700 $).

« Maintenant, nous devons essayer de comprendre comment nous allons optimiser tout notre repêchage », a déclaré Kantrovitz la semaine dernière. «Cela joue dans le calcul de chaque choix. Qui nous allons choisir, combien nous allons les payer. Et à la fin de la journée, nous voulons avoir le meilleur repêchage possible sur la base, espérons-le, d’avoir signé 20 joueurs. Mais cela doit être dans le contexte de la piscine globale.

Ferris, 18 ans, a été transféré à l’IMG Academy avant son année junior et vient de terminer une saison senior au cours de laquelle il a eu une MPM de 1,33 (huit points mérités en 54⅓ manches) en 10 sorties. Le gaucher de 6 pieds 4 pouces a retiré 103 frappeurs pour 17,1 retraits au bâton en neuf manches tout en maintenant ses adversaires à une moyenne au bâton de 0,142 et un pourcentage de base de 0,203.

Baseball America a classé Ferris, une signataire d’Ole Miss, comme la perspective n ° 34 du repêchage, et MLB.com l’avait au n ° 19. Kantrovitz ne prévoit aucun problème de signature avec Ferris.

« Jackson est unique dans le sens où il a un mélange de quatre lancers en ce moment, et il les lance tous dans un match », a déclaré Kantrovitz.

L’émergence d’un curseur vers la fin de la saison 2022 a changé la donne pour Horton. Il l’a présenté pour la première fois lors du tournoi Big 12 et a vu son utilisation générer plus de bouffées et de retraits au bâton.

Horton, qui aura 21 ans le mois prochain, a été opéré de Tommy John en 2021 avant sa première saison à Oklahoma. En tant que recrue en chemise rouge cette année, il a affiché une MPM de 4,86, un WHIP de 1,30, 64 retraits au bâton et 15 buts sur balles en 53⅔ manches en 14 matchs (11 départs).

« L’adversité fait de nous ce que nous sommes, et je pense que la plus grande chose que j’ai apprise est comment être un bon coéquipier », a déclaré Horton à propos de l’opération. « J’ai toujours été le gars qui ne s’est jamais vraiment assis sur le banc. J’ai toujours joué là-bas, et cette blessure m’a forcé à m’asseoir sur le banc et j’ai donc dû apprendre à garder les autres gars en forme quand les choses n’allaient pas si bien.

Les Sooners ont fait la finale des College World Series de cette année à Omaha, Neb. Horton a impressionné dans le match 2 contre l’éventuel champion Ole Miss, accordant deux points et quatre coups sûrs en 7⅓ manches sans marche et 13 retraits au bâton dans une défaite 4-2.

« C’est génial de pouvoir être sur cette scène », a déclaré Horton. « Vous parlez d’adrénaline et je voulais me calmer plus que tout pour pouvoir me concentrer sur un terrain à la fois, atteindre une cible et me concentrer sur ce que je voulais faire sur ce terrain en particulier. »

Horton est également apparu dans 50 matchs pour l’Oklahoma en tant que frappeur, dont 25 départs au troisième but, quatre à l’arrêt-court et 11 en tant que frappeur désigné. Il pense que son expérience de jeu sur le terrain l’aide à maintenir les coureurs sur la base et à comprendre à quel point il est difficile de frapper.

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