Les efforts d’un groupe d’écoles de Walnut Creek pour quitter l’un des plus grands districts scolaires de la Bay Area et former leur propre ont été tués mercredi par le State Board of Education après qu’une large coalition d’opposants ait comparé la tentative de sécession à la ségrégation raciale.

Le vote unanime du conseil d’administration de 10 membres éteint un effort de plusieurs années des familles du quartier Northgate de la ville pour abandonner le district scolaire unifié de Mt. Diablo, qui dessert 29 000 élèves de la maternelle à la 12e année dans une bande diversifiée du centre du comté de Contra Costa.

La décision du conseil était centrée sur la façon dont un départ de Northgate High School, Foothill Middle School et Bancroft, Valle Verde et Walnut Acres diviserait les installations du campus de manière inégale entre les deux nouveaux districts, obligeant chacun à dépenser plus pour de nouveaux espaces pour accueillir leur étudiants.

Avant le vote, environ deux douzaines de commentateurs publics – dont chacun s’est opposé à la proposition de sécession – et quelques membres du conseil d’administration eux-mêmes ont déclaré qu’une conséquence plus grave serait de supprimer les campus à majorité blanche dans les quartiers à revenu élevé du district scolaire plus grand et plus diversifié.

Et tandis que les partisans de la proposition de sécession affirment que le mont Diablo est devenu gonflé avec trop d’étudiants et des finances ingérables, les membres du conseil ont estimé que les partisans n’avaient pas présenté d’arguments convaincants lors de l’audience de mercredi pour expliquer pourquoi ils devraient être autorisés à quitter le district. .

« Ce que je n’ai pas vraiment entendu, c’est quelque chose de très précis sur ce qui ne fonctionnait pas », a déclaré Kim Pattillo-Brownson, membre du conseil d’administration de l’État. « Ce que j’ai entendu très clairement et spécifiquement, cependant, était une quantité assez importante d’impact négatif en termes de suppression effective de l’école secondaire la plus performante de tout le district. »

La décision de l’État confirme un vote du conseil scolaire du comté en 2017 pour rejeter la demande de sécession. Et cela permettra à la direction de Mount Diablo Unified – qui s’est fermement opposée à la sécession et a obtenu le soutien des syndicats des professeurs et du personnel – d’éviter que ses électeurs ne décident de la dernière de plusieurs tentatives de familles de quitter le district.

Les promoteurs du plan ont la possibilité d’intenter une action en justice contre l’État. Mais un organisateur qui a pris la parole lors de l’audience de mercredi a déclaré que le pont politique avait été empilé contre le mouvement et que le district avait sali ses intentions de rechercher une plus grande responsabilité financière.

« Notre quête a porté sur les enfants », a déclaré Linda Loza, chef de la sécession et bénévole du district dont les trois enfants sont diplômés de Northgate High. « Indépendamment de ce que dit l’opposition, il n’a jamais été question d’exclusivité, de race, de valeurs immobilières, etc.

« Nous souhaitons que chaque enfant profite des avantages d’une éducation ciblée, d’un contrôle local et d’un système scolaire plus petit qui représente les besoins des enfants au sein de la communauté », a ajouté Loza. « Nous n’aurions jamais imaginé que nous trouverions cela comme un exploit insurmontable en proie à de mauvaises tactiques, à des mensonges diffamatoires, à la coercition pure et simple et à la négociation du pouvoir. »

Mt. Diablo a des campus à Concord, Walnut Creek, Pleasant Hill, Martinez, Clayton, Pittsburg et Lafayette, ainsi que les communautés Pacheco, Bay Point et Clyde. Les cinq écoles qui cherchent à se séparer du district sont toutes situées à Walnut Creek, et le revenu médian autour de Northgate High School est 75% supérieur à celui de l’ensemble du district de Mt. Diablo, selon les données de l’American Community Survey compilées par Journaliste du recensement.

Le corps étudiant du nouveau district proposé aurait été à 16% hispanique ou latino et à 51% blanc. Le corps étudiant de Mt. Diablo est composé à 45% d’hispaniques ou de latinos et à moins de 30% de blancs, selon le rapport du personnel du conseil d’État.

Compte tenu de la taille énorme de Mt. Diablo, le départ des écoles Northgate n’augmenterait que d’une petite marge la proportion d’élèves non blancs du district, de 70% à environ 73%. Pour cette raison, le personnel du département de l’éducation de l’État a déterminé que la tentative de sécession de Northgate ne favoriserait pas la ségrégation raciale, bien qu’il recommandait toujours de rejeter la proposition en raison d’une division désordonnée des installations du campus.

Sharon Olken, membre du conseil d’administration, craignait qu’une sécession n’ait entraîné la création de programmes magnétiques permettant aux élèves d’être transférés dans les écoles de Northgate. Cela aurait pu en fait aggraver l’écart des niveaux de diversité entre les deux districts si cela avait conduit encore plus d’étudiants blancs à quitter le mont Diablo, a-t-elle déclaré.

Les parents, les enseignants, les membres du conseil scolaire et une poignée d’employés du district qui ont pris la parole lors de la réunion ont été unis pour condamner la sécession comme une tentative de séparer les étudiants blancs du reste.

« Nous n’avons pas besoin de recommencer à séparer nos écoles – c’était dans les années 60 », a déclaré Vanessa Miranda, une travailleuse des services alimentaires dans le district.

Karen Jenkins, une enseignante de Northgate High avec trois filles diplômées du district, a déclaré que le plan désavantagerait les élèves de l’éducation spéciale et les apprenants de langue anglaise en raison d’une « incapacité à partager les ressources » entre les districts.

La directrice de Northgate High, Kelly Cooper, qui a auparavant enseigné pendant 17 ans à Ygnacio Valley High, plus diversifiée, qui n’aurait pas été invitée dans le nouveau district, a qualifié la proposition de « ségrégation flagrante et classiste ».

« Bien que l’intention n’ait peut-être pas été là, les résultats sont très clairs », a déclaré Cooper. « Nous sommes mieux ensemble. »

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