Par Kate Brumback | Presse associée

ATLANTA – Le procureur de Géorgie qui enquête sur l’ingérence illégale de l’ancien président Donald Trump et d’autres dans les élections générales de 2020 dans l’État a informé 16 républicains qui ont servi de faux électeurs qu’ils pourraient faire face à des accusations criminelles.

Ils ont tous signé un certificat déclarant à tort que le président de l’époque, Trump, avait remporté l’élection présidentielle de 2020 et se déclarant les électeurs « dûment élus et qualifiés » de l’État, même si Joe Biden avait remporté l’État et qu’une liste d’électeurs démocrates avait été certifiée. Onze d’entre eux ont déposé une requête mardi pour annuler leurs citations à comparaître, les qualifiant de « déraisonnables et oppressives ».

Mardi également, le sénateur américain Lindsey Graham, un républicain de Caroline du Sud, a accepté de déposer toute contestation d’une assignation à comparaître dans l’enquête devant la cour supérieure de l’État ou la cour fédérale de Géorgie, selon un dossier judiciaire. Il avait précédemment déposé une requête devant un tribunal fédéral de Caroline du Sud pour tenter d’empêcher qu’une assignation à comparaître ne lui soit délivrée au nom du procureur de Géorgie.

L’année dernière, le procureur du district du comté de Fulton, Fani Willis, a ouvert une enquête criminelle « sur les tentatives d’influencer l’administration des élections générales de 2020 en Géorgie ». Un grand jury spécial avec pouvoir d’assignation a été assis en mai à sa demande. Dans des documents déposés au tribunal plus tôt ce mois-ci, elle a allégué «un plan coordonné multi-États de la campagne Trump pour influencer les résultats des élections de novembre 2020 en Géorgie et ailleurs».

Le bureau de Willis a refusé de commenter mardi la requête en annulation des assignations à comparaître.

Un avocat du bureau de Willis a déclaré mardi dans un dossier au tribunal que chacune des 16 personnes qui ont signé le faux certificat d’électeur a reçu une lettre indiquant qu’elles sont la cible de l’enquête et que leur témoignage devant le grand jury spécial est requis.

Dans la requête en annulation des assignations à comparaître, les avocats de 11 des faux électeurs ont déclaré que de la mi-avril à la fin juin, le bureau de Willis leur avait dit qu’ils étaient considérés comme des témoins, et non comme des sujets ou des cibles de l’enquête. Pour cette raison, ils avaient accepté des entretiens volontaires avec l’équipe d’enquête, indique la motion. Le président du Parti républicain de Géorgie, David Shafer, et un autre des faux électeurs ont comparu pour des entretiens fin avril.

Le 1er juin, des citations à comparaître du grand jury ont été envoyées à ces 11 faux électeurs. Et le 28 juin, le bureau du procureur de district a déclaré à ses avocats pour la première fois que leurs clients étaient considérés comme des cibles plutôt que des témoins, indique la motion.

Le 14 décembre 2020, lorsque les électeurs démocrates officiels de Géorgie se sont réunis pour certifier les votes électoraux de l’État pour Biden, les faux électeurs républicains se sont également réunis pour certifier une liste de votes électoraux pour Trump. Ils l’ont fait parce qu’il y avait un procès contestant les résultats des élections en cours à l’époque, et si un juge concluait que Trump avait effectivement remporté sa liste électorale deviendrait valide, indique la motion.

Le bureau du procureur de district savait tout cela et les a correctement qualifiés de témoins, les incitant à accepter une coopération volontaire, indique la motion.

« L’élévation brutale, insupportable et publique du statut des onze électeurs désignés les a convertis à tort de témoins qui coopéraient volontairement et se préparaient à témoigner devant le Grand Jury à des cibles persécutées », indique la motion. En conséquence, leurs avocats leur ont conseillé d’invoquer leurs droits fédéraux et étatiques les protégeant contre l’auto-incrimination, et ils ont accepté « à contrecœur » ce conseil, indique la requête.

Leurs avocats affirment que le changement de statut de témoins à cibles était fondé sur « une volonté abusive de les forcer à invoquer publiquement leurs droits comme, au mieux, un coup de pub ». Par conséquent, ils devraient être dispensés de comparaître devant le grand jury spécial, indique la motion.

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