Lorsqu’il a été nommé manager des Mets en décembre, le toujours perspicace Buck Showalter a déclaré qu ‘«il n’y a pas de poussière magique» et «il s’agit de gagner des matchs de baseball».

Les cinq prochains matchs de son équipe – trois avec les Padres de San Diego à partir de vendredi soir, puis un mixage de deux matchs avec les Yankees – sont les types exacts de matchs que les Mets ont embauché Showalter pour gagner. À certains moments, le départ 58-35 des Mets a semblé être le produit de la poussière magique de Showalter, ainsi que les Mets ayant simplement une meilleure liste que l’an dernier. Les trois prochains mois visent à prouver que la première mi-temps n’était pas un mirage, cependant, et leurs cinq premiers tout de suite donneront une idée de la façon dont cette équipe est bien équipée pour gagner des matchs de baseball contre les meilleurs de la ligue.

San Diego (52-42, actuellement en possession de la deuxième place de Wild Card) espère se retrouver dans la même séries éliminatoires qui définira l’année des Mets. Après que la pause All-Star ait apporté sa réinitialisation annuelle, les Padres sont sûrs de sortir déterminés et régénérés. Avec les Mets dans la position où ils se trouvent – ​​la première place de la National League East, sur la liste restreinte des meilleures équipes de la NL – chaque équipe va leur donner leur meilleur coup de poing. À l’exception de quelques pushovers (les Mets ont encore plusieurs obligations avec les Nationals, et les trois derniers pourraient ne pas inclure Juan Soto), la plupart des équipes restantes sur le calendrier auront quelque chose à jouer ou emploieront quelques-uns. des gars qui sont plus que capables de spoiler.

Cette partie de la saison a fait couler les Mets à plusieurs reprises auparavant. Ils sont entrés dans la pause All-Star la saison dernière avec une avance de quatre matchs dans la division et en sont sortis en affichant un dossier de 9-15, les faisant tomber à la deuxième place et déclenchant le glissement de terrain qui a précipité ce changement de régime. Un tronçon similaire cette année pourrait également avoir des effets extrêmement néfastes, car la Ligue nationale abrite des prétendants au titre plus légitimes que la Ligue américaine, et les Mets doivent affronter bon nombre de ces équipes au cours des 30 prochains jours.

Préparez-vous pour beaucoup de Braves et de Phillies, que les Mets affronteront 16 fois au cours du seul mois d’août, dont 11 de suite avec Atlanta et Philadelphie immédiatement suivis de deux matchs sur la route au Yankee Stadium. S’occuper des misérables nationaux, des Reds – et en septembre, des Cubs et de l’athlétisme – peut gonfler le record des Mets, mais battre les bonnes équipes qui veulent leur prendre quelque chose est le véritable test décisif.

Que se passe-t-il si Pete Alonso fait continuellement des vagues vides sur les curseurs de Yu Darvish, Blake Snell et Joe Musgrove, coûtant aux Mets RBI des opportunités et préparant le terrain pour que d’autres lanceurs trompent le gros frappeur? Manny Machado, sans doute le meilleur joueur de la NL cette saison, est susceptible de couvrir le personnel de lanceurs des Mets de lave. Après la série des Padres, si les Mets se retrouvent à la traîne en fin de manche, pourront-ils organiser un rallye contre Wandy Peralta, Michael King, Clay Holmes et le reste de l’enclos des releveurs tant vanté des Yankees ? A l’inverse, Adam Ottavino et Edwin Diaz tiendront-ils le coup face à Aaron Judge, Anthony Rizzo et Giancarlo Stanton ?

Tout cela est hypothétique, mais nous aurons peut-être bientôt des réponses à ces questions en fonction du déroulement de la semaine prochaine au Citi Field. Dans cette même conférence de presse d’introduction où Showalter a juré qu’il n’avait pas de poussière de hocus pocus, il s’est également assuré que tout le monde comprenait comment fonctionne une saison de baseball.

« Il y a des hauts et des bas dans la saison », a rappelé Showalter. « Mais la cohérence de la façon dont nous menons nos affaires et les gens avec qui nous nous entourons et la façon dont nous nous traitons les uns les autres va être spéciale. »

Jusqu’ici tout va bien. Les choses ont indéniablement été spéciales, à la fois parce que Showalter appuie sur chaque bouton correct et fait rire chaque journaliste, mais aussi parce que son équipe joue l’une des meilleures marques de baseball au monde. Gérant maintenant sa cinquième saison dans la Big Apple (Showalter a dirigé les Yankees de 1992 à 1995), le skipper comprend également à quelle vitesse cette ville peut transformer une équipe. Un faceplant 1-4 contre les Padres et les Yankees, surtout s’il est associé à une séquence de victoires des Braves, augmente l’intensité juste après ses vacances All-Star.

En tant que tel, attendez-vous à ce que l’atmosphère de ce homestand à Flushing soit à la limite de la rage. Aucune équipe ne s’est jamais améliorée en intimidant les équipes du bas; la véritable amélioration vient du fait de tuer les autres intimidateurs. Les Mets le savent, les Padres le savent et les Yankees le savent absolument.

Attachez-vous, gardez peut-être des médicaments pour le cœur sur le pont et préparez-vous à découvrir de quoi sont vraiment faits ces merveilleux Mets.

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