Lorsque les Orioles ont eu pour la dernière fois le premier choix du repêchage de la MLB, ils ont sélectionné un joueur considéré comme le meilleur espoir disponible et celui qui est devenu une force directrice dans leur reconstruction avec le receveur Adley Rutschman.

En prenant l’arrêt-court du lycée d’Oklahoma Jackson Holliday à cet endroit trois ans plus tard dimanche soir, Baltimore a laissé tomber le meilleur joueur de cette année. L’organisation pense qu’elle a un joueur qui peut faire la différence autant que Rutschman, peu importe.

« C’est un honneur absolu d’être le premier choix et de rejoindre d’aussi grands joueurs à ce poste », a déclaré Holliday sur MLB Network. « Je suis vraiment, vraiment excité. »

Holliday, le fils de sept fois All-Star Matt Holliday, était considéré comme l’un des meilleurs espoirs du repêchage, classé deuxième par MLB Pipeline et troisième par Baseball America. Mais en le repêchant, les Orioles ont évité les joueurs classés devant lui, y compris le voltigeur du lycée de Géorgie Druw Jones, que les deux publications avaient comme meilleur joueur de la classe. Jones est allé deuxième au classement général des Diamondbacks de l’Arizona.

« Je suis juste très heureux pour Jackson », a déclaré Matt Holliday sur MLB Network. « Cela a été son rêve aussi longtemps qu’il a été assez vieux pour avoir cet objectif. »

Holliday devient le premier joueur de position de lycée choisi avec le premier choix de Baltimore depuis Manny Machado en 2010. Frappeur gaucher, il a montré une force et une vitesse améliorées lors de sa saison senior à Stillwater High School. Traçable à l’influence de son père, Holliday a une approche formidable à la plaque et des instincts forts alors qu’il a établi un record national de coups sûrs en une saison, avec l’espoir qu’il a également hérité du pouvoir de son père.

Au cours de sa saison senior de 40 matchs, Holliday, 18 ans, a atteint 0,685 avec un pourcentage de base de 0,749 et un pourcentage de slugging de 1,392 grâce à 52 coups sûrs supplémentaires, dont 17 circuits, et a ajouté 30 interceptions. Le vice-président exécutif et directeur général des Orioles, Mike Elias, a déclaré que Holliday était apparu comme un candidat possible pour le choix n ° 1 relativement tard. Le club ne l’avait pas pris en considération pour la sélection lors des réunions du personnel en hiver, mais ses améliorations à partir de ce moment-là ont amené l’organisation à le considérer comme un appareil potentiel.

« L’avantage pour lui est énorme », a déclaré Elias. « C’est une star potentielle jouant à l’arrêt-court, battant au milieu de l’ordre, et ce pendant très longtemps. À certains égards, je ne sais pas si le plafond devient beaucoup plus élevé que quelqu’un avec ce profil.

Holliday était le choix des Orioles dans une classe jonchée de fils d’anciens ligueurs majeurs, avec les enfants d’Andruw Jones, Carl Crawford et Lou Collier qui devraient également participer au premier tour. Les Orioles ont choisi Holliday parmi un groupe de cinq joueurs qu’Elias, sans les nommer, a confirmé inclus Jones, le voltigeur du lycée de Floride Elijah Green (cinquième au total à Washington) et l’arrêt-court de Cal Poly Brooks Lee (huitième au total au Minnesota). Le joueur de deuxième but du lycée de Géorgie, Termarr Johnson, que Pittsburgh a pris le quatrième choix au total, était considéré comme le cinquième.

Avec un si grand groupe en considération, Elias a reconnu une semaine avant le repêchage qu’il était douteux que tous les décideurs des Orioles soient d’accord sur un joueur. Il a déclaré dimanche que Holliday avait reçu un « oui » des décideurs des Orioles, même si certains préféraient un autre joueur.

« Je pense que ‘consensus’ est le bon mot », a déclaré Elias. « Ce n’était pas unanime. Ce n’est jamais le cas. … Mais c’était un joueur que toute personne impliquée jugerait digne de sélectionner.

Le premier choix global a une valeur de fente juste au-dessus de 8,84 millions de dollars, et il n’est pas clair si prendre Holliday obligera les Orioles à approcher ce chiffre plutôt que de se déployer. la stratégie d’underslot ils ont utilisé dans leurs deux versions précédentes. Holliday est engagé dans l’État de l’Oklahoma, où son oncle, Josh, dirige le programme, son père est assistant et son grand-père et son grand-oncle étaient auparavant entraîneurs. Il est également client du méga agent Scott Boras, qui a représenté à la fois son père et son oncle au cours de leur carrière de joueur.

Après avoir pris les voltigeurs universitaires Heston Kjerstad deuxième au classement général en 2020 et Colton Cowser cinquième au classement général en 2021, les Orioles ont signé les deux pour des accords nettement inférieurs aux valeurs de créneaux pour leurs positions de repêchage, permettant à Baltimore de répartir ces économies à d’autres prospects plus tard dans le repêchage. Même en recevant un bonus alors record de 8,1 millions de dollars, Rutschman a signé sous sa valeur de machine à sous, ces économies étant largement consacrées au choix de deuxième tour Gunnar Henderson, qui est depuis devenu le n ° 2 des Orioles et représentait leur lycéen le plus repêché. avant les vacances.

Cette année, le pool de bonus total des Orioles est de près de 17 millions de dollars, derrière les Astros de Houston en 2015. Elias était alors le directeur du dépistage amateur de Houston, et ce n’est que la troisième fois parmi les neuf meilleurs choix avec lesquels il a été impliqué que son équipe a sélectionné un joueur de position de lycée.

« Nous prenons le joueur que nous voulons prendre et avec lequel nous voulons commencer notre repêchage et qui, selon nous, va lancer la maximisation de la classe de repêchage », a déclaré Elias la semaine dernière. « Des détails au-delà de cela sont quelque chose que je ne pense pas qu’il soit dans l’intérêt de l’organisation que je révèle, en particulier cette semaine. Mais soyez assurés que nous allons dans n’importe quel choix élevé que nous avons dans le but de maximiser la sortie de ce choix lui-même.

Elias a connu un succès variable avec ses trois précédents choix de première ronde à Baltimore. Rutschman est devenu l’espoir le mieux classé du baseball, considéré comme le visage de la reconstruction des Orioles et un joueur capable de renverser la vapeur. Baltimore a été une équipe beaucoup plus performante depuis sa promotion fin mai, terminant la première mi-temps dimanche en tant que candidat surprise aux séries éliminatoires.

Kjerstad n’a fait ses débuts professionnels que deux ans après sa sélection après avoir reçu un diagnostic de myocardite cardiaque à la suite du repêchage et d’une entorse aux ischio-jambiers gauche ce printemps. Il a été promu High-A Aberdeen la semaine dernière après avoir dominé les jeunes lanceurs avec Low-A Delmarva.

Après l’avoir sélectionné, Elias a déclaré que Cowser avait le potentiel d’être un élévateur rapide, et il l’a prouvé malgré quelques difficultés en cours de route. Malgré plus de balançoires et de ratés de son passage à Sam Houston, Cowser a déjà atteint le Double-A, le positionnant pour rejoindre les Orioles à un moment donné en 2023.

Holliday devient le dernier ajout à une collection de joueurs intermédiaires qu’Elias a accumulés depuis qu’il a pris en charge le front office, rejoignant Henderson, Jordan Westburg, Terrin Vavra, Connor Norby, César Prieto et plus encore. Pour construire le « vivier de talents d’élite » qu’Elias a promis lors de sa première introduction, le système des Orioles doit être continuellement réapprovisionné, et la sélection de Holliday marque le premier des ajouts de cette année.

Les Orioles ont trois autres choix lors de la soirée d’ouverture du repêchage de dimanche. De chaque côté de la 42e sélection globale pour ouvrir le deuxième tour, ils ont un choix d’équilibre compétitif – d’abord le leur au n ° 33, puis celui qu’ils ont acquis des Marlins de Miami, n ° 67, dans le cadre du retour des releveurs Cole Sulser et Tanner Scott.

Baltimore a le premier choix à chaque tour suivant, avec les tours 3 à 10 lundi avant la clôture du repêchage avec 10 tours mardi.

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