Ouah.

Y a-t-il une réponse plus appropriée mardi à la diffusion des premières photographies du télescope spatial James Webb ?

Époustouflant ? Spectaculaire? Inspirante?

Les résidents de la Bay Area peuvent être fiers de savoir que la caméra du télescope de 10 milliards de dollars a été construite au Lockheed Martin Advanced Technology Center de Stanford et a duré 20 ans.

C’est un rappel bienvenu de ce que les scientifiques peuvent accomplir lorsqu’ils disposent d’un financement et d’un soutien politique dédiés à un projet ambitieux et innovant.

N’oublions pas qu’en 2011, le House Appropriations Committee a voté la fin du financement du télescope Webb car il dépassait largement son budget initial estimé à 1 milliard de dollars et des années de retard. Mais le Sénat a pensé autrement et, après un débat de plusieurs mois, le Congrès a accepté de rétablir le financement de ce que l’Académie nationale des sciences a appelé son projet de recherche en astronomie le plus prioritaire.

Le reste appartient à l’histoire.

Jusqu’à la publication des premières photographies, les scientifiques qui avaient consacré des années de leur vie à la construction du télescope ne savaient pas s’il fonctionnerait réellement. Avec raison. Lorsque le télescope spatial Hubble a été lancé en 1990, après près de 20 ans de planification, les scientifiques ont découvert une faille dans le miroir de Hubble, ce qui en a fait la cible de blagues de comédiens de fin de soirée. Hubble n’est devenu pleinement fonctionnel qu’en 1993 après que les astronautes à bord de la navette spatiale Endeavour ont installé une nouvelle caméra principale et un ensemble d’optiques correctives.

Une mission de réparation du télescope Webb est hors de question, étant donné son emplacement dans l’espace à un million de kilomètres de la Terre. Il contient à la place une caméra de recul en cas de dysfonctionnement.

Hubble a aidé à fixer l’âge de l’univers à 13,8 milliards d’années, soit environ trois fois l’âge de la Terre. Il a également aidé à déterminer la vitesse à laquelle l’univers s’étend et a découvert que presque toutes les grandes galaxies sont ancrées par un trou noir au centre. Mais Hubble ne peut envoyer que des images datant de 400 millions d’années après le Big Bang. Comme l’a rapporté Lisa Krieger du Bay Area News Group, le télescope Webb ne peut pas nous montrer le moment de la naissance de notre univers. Pendant de nombreuses années après le Big Bang, le cosmos n’était qu’un nuage sombre. Mais le télescope Webb peut remonter jusqu’à 100 ans après le Big Bang. Les premières photos du télescope Webb montrent un quintette de galaxies, une nébuleuse planétaire, le spectre d’une exoplanète et une pépinière stellaire.

Les astronomes espèrent que le télescope Webb résoudra finalement les mystères sur les origines de l’univers et soulèvera des questions que personne n’a pensé à poser. Au fil du temps, notre vision de l’univers a radicalement changé. Le modèle de Claudius Ptolémée de la Terre en tant que centre de l’univers a persisté pendant 1 400 ans jusqu’à ce qu’il soit démystifié dans les années 1500 par les découvertes de Copernic, Galilée, Kepler et Newton plaçant le soleil au centre de l’univers.

Le télescope Webb a le potentiel d’inspirer une nouvelle génération de jeunes scientifiques. Qui sait quelles découvertes sont là-bas pour eux de découvrir?

https://colab.research.google.com/drive/1JKtoTLSAy_gdiopQxJ4oTQN4D7c9XRoH

https://colab.research.google.com/drive/18StaW8Nrr52tl2BMB33IqBnHjZ-Iz_ok

https://colab.research.google.com/drive/1slLYiVCU2p6yzMzN8JXveCmlsN3hXOXi

https://colab.research.google.com/drive/1IH27V-TqrjFYHC_BU4yT_aXCya10NjRS

https://colab.research.google.com/drive/1X–UCNB02q-Es7MN0i_dgKHFiDfU4pTO

https://colab.research.google.com/drive/1aXXO6QDpCMqSXgG4p87hQuIVyNgg9PrF

https://colab.research.google.com/drive/10RVEaX_7mCJCPLb3dXwoRaWz2XJiOe6G

https://colab.research.google.com/drive/1NkjoAMSecblWaGdQC3gdqbtaBS8GwCLn

https://colab.research.google.com/drive/15oG7jG9K79kJ1wLnPI96e9f1Px06KI8Z

https://colab.research.google.com/drive/1qKapKk-uoHvTPlmUMlbyGjLJrxDuD5RT

https://colab.research.google.com/drive/1oyhz7Zpxg8ayJYeBc4Nv8OmoF1EEJeDw

https://colab.research.google.com/drive/1bGV8MOeDEgVOWW_WLxjyn-D_aQuOBQnD

https://colab.research.google.com/drive/1fmTad0y5JXsJFq8s1TjBNrfpOJH0te_Y

https://colab.research.google.com/drive/1QjVBSZGtL1zV-Oiosz3Ef8du_8G1zT35

https://colab.research.google.com/drive/1ucgTCDjTLDD7sJmBkSpDiUsu8cDRh6Mp

https://colab.research.google.com/drive/1J8DZ7qsHI0haJCiBy6RG0rhyqt5IDZrX

https://colab.research.google.com/drive/1kn8OsPg2IQff1oYjBFAORI9pmNh1Vxp5

https://colab.research.google.com/drive/1-BAs-RZadVywmmaunaq4D0Yim2cwQ0_8

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