Par Jake Bleiberg et Acacia Coronado | Presse associée

UVALDE, Texas – Les enseignants et les élèves de la Robb Elementary School connaissaient les protocoles de sécurité lorsqu’un jeune de 18 ans avec un fusil de style AR-15 est entré dans le bâtiment en mai. Des dizaines de fois au cours des quatre mois précédents, le campus avait été verrouillé ou avait émis des alertes de sécurité.

Pas à cause des alertes de tireurs actifs – à cause des poursuites à proximité, souvent à grande vitesse, de migrants venant de la frontière américano-mexicaine.

Une génération entière d’étudiants en Amérique a grandi en simulant des verrouillages pour les tireurs actifs, ou pire, en faisant l’expérience de la vraie chose. Mais dans le sud du Texas, un autre type unique de verrouillage des salles de classe se produit le long de la frontière sud de l’État de 1 200 milles : se cacher parce que les agents de la patrouille frontalière ou la police de l’État poursuivent les migrants qui tentent d’échapper à l’appréhension.

La fréquence des verrouillages et des alertes de sécurité à Uvalde – près de 50 entre février et mai seulement, selon les responsables de l’école – est désormais considérée par les enquêteurs comme l’un des contributeurs tragiques à la façon dont un homme armé a pu entrer dans une classe de quatrième année sans obstruction et massacrer 19 enfants et deux enseignants. Bien qu’une réponse policière lente et bâclée reste le principal échec, un nouveau rapport accablant de la Texas House indique que les verrouillages récurrents à Uvalde ont créé un « sentiment de vigilance diminué ».

À quelques semaines d’une nouvelle année scolaire dans le sud du Texas fortement patrouillé, on craint que les fermetures ne reprennent et n’aggravent le traumatisme des étudiants marqués à Uvalde, car les passages de migrants restent élevés et le gouverneur du Texas, Greg Abbott, continue d’étendre une opération massive de sécurité aux frontières .

« C’est probablement ce que c’était, juste de la complaisance, car cela arrive fréquemment », a déclaré le juge de paix du comté d’Uvalde Eulalio « Lalo » Diaz Jr., qui devait identifier les corps des morts à Robb Elementary.

Les nouvelles découvertes selon lesquelles une culture de verrouillage à Uvalde a joué un certain rôle dans les échecs du 24 mai reflètent la façon dont l’une des pires fusillades scolaires de l’histoire des États-Unis s’est croisée avec les politiques d’immigration et des milliers d’agents de la patrouille frontalière, de membres de la Garde nationale et de la police d’État chargés d’appréhender migrants et arrêter les trafiquants de drogue. Sur les près de 400 agents chargés de l’application des lois sur les lieux de Robb Elementary, plus de la moitié étaient des agents de la patrouille frontalière ou de la police d’État, selon le rapport.

Mardi, en l’espace de seulement 20 minutes, huit véhicules de la police d’État et des SUV de la patrouille frontalière ont traversé la place centrale d’Uvalde, à moins d’un mile de Robb Elementary.

Uvalde se trouve à environ une heure de route de la frontière avec le Mexique, située au carrefour de deux grandes autoroutes nationales. A proximité se trouvent les villes de Pearsall, Dilley et Karnes – qui ont toutes des centres de détention pour immigrants avec certaines des populations les plus élevées du pays. Plus de 4 500 détenus au total se trouvaient dans les trois établissements en juin 2022, selon le Transactional Records Access Clearinghouse de l’Université de Syracuse.

Jazmin Cazares, dont la sœur de 9 ans, Jacklyn, faisait partie des élèves tués, a déclaré aux législateurs du Texas en juin que personne dans le district scolaire ne prenait au sérieux les fermetures « jusqu’à ce jour ». Elle a dit qu’elle était maintenant terrifiée à l’idée de revenir pour sa dernière année à l’automne.

« Vais-je y survivre ? Incroyable », a déclaré Cazares.

Même les premiers agents sur les lieux de Robb Elementary se sont demandé si la menace était un soi-disant «sauvetage» – le terme utilisé par les forces de l’ordre le long de la frontière pour décrire les migrants présumés ou les trafiquants de drogue qui ont fui. Pete Arrendondo, le chef de la police de l’école d’Uvalde en difficulté, qui est devenu la cible de demandes en colère de parents de démissionner ou d’être licencié, a déclaré au comité de la Chambre que la pensée lui avait traversé l’esprit car cela se produit si souvent.

Le tireur est entré à Robb Elementary à 11 h 33. Une minute plus tôt, selon le rapport, une enseignante de quatrième année de la salle 105 a reçu une alerte de verrouillage et s’est assurée que la porte de sa classe était verrouillée. Cette enseignante a également déclaré au comité qu’elle avait vu un enseignant de l’autre côté du couloir verrouiller la porte de la salle 112, l’une des deux pièces adjacentes où la fusillade s’est produite.

On pense que le tireur est entré dans la salle de classe par la salle 111, qui était connue pour avoir du mal à se verrouiller correctement.

Le signal envoyé par le système d’alerte de l’école ne précise pas la menace potentielle. Et en raison de la prévalence des confinements ces derniers mois, selon le rapport, de nombreux enseignants et administrateurs « ont supposé qu’il s’agissait d’un autre renflouement ».

Les « renflouements » sont devenus une partie de plus en plus courante de la langue vernaculaire d’Uvalde au cours de la dernière année, car la région est devenue extrêmement occupée par des migrants traversant illégalement, en grande partie en provenance de pays autres que le Mexique et le nord de l’Amérique centrale.

Le secteur de la patrouille frontalière basé à Del Rio, au Texas – l’un des neuf le long de la frontière mexicaine – a été le couloir le plus fréquenté pour les passages illégaux en juin, remplaçant la vallée du Rio Grande au Texas. Pendant une grande partie de l’année, les deux secteurs du sud du Texas ont enregistré un nombre similaire de rencontres frontalières, bien devant les autres en Californie, en Arizona, au Nouveau-Mexique et dans l’ouest du Texas.

Alors que de nombreux migrants se rendent à la patrouille frontalière dans les villes frontalières de Del Rio et Eagle Pass – chacune à environ une heure de route d’Uvalde – beaucoup cherchent à échapper à la capture pendant des heures ou des jours, se cachant dans des « cachettes » ou dans de grands champs de du maïs et d’autres cultures pour que les contrebandiers les récupèrent à un endroit préalablement convenu pour le trajet vers San Antonio.

Le rapport du comité a indiqué qu’il n’y avait eu aucun incident de violence « liée au renflouement » sur les campus de l’école d’Uvalde avant la fusillade. La conduite à grande vitesse traversait parfois les parkings des écoles, selon le rapport, qui indiquait également que certaines poursuites impliquaient des armes à feu dans les quartiers environnants.

Diaz, le juge de paix d’Uvalde, sert de magistrat lorsque la police procède à des arrestations dans la région dans le cadre de la mobilisation frontalière massive du gouverneur connue sous le nom d’Opération Lone Star. Il fixe une caution pour les personnes arrêtées pour trafic d’êtres humains ou de drogue présumé, mais aussi pour des crimes sans rapport avec la sécurité nationale, comme des accusations mineures de drogue.

Il a dit que l’opération d’Abbott n’avait pas rendu Uvalde plus sûr.

« Ces gens qui arrivent ne veulent pas être à Uvalde », a déclaré Diaz. « Ils cherchent à s’éloigner de la frontière et nous sommes trop proches. »

Au cours de la dernière décennie, de nombreux services de police ont cessé d’engager des agents dans des poursuites en voiture parce qu’ils représentent un danger pour le public. Un rapport de 2017 du ministère de la Justice a révélé qu’entre 1996 et 2015, les poursuites policières ont tué en moyenne 355 personnes par an, dont près d’un tiers dans des véhicules non impliqués dans les poursuites.

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