À la suite du tsunami destructeur de 2011 au Japon, Marina Perez-Wong a été peindre une fresque à San Francisco de koi nageant dans des eaux turbulentes. Alors qu’elle faisait ses valises pour la journée, elle a remarqué une femme agenouillée devant l’art.

« Je pensais qu’elle graffitait sur mon mur, et j’étais vraiment bouleversée, car c’était censé être une peinture murale de guérison », se souvient-elle. « Puis j’ai regardé son visage et j’ai réalisé qu’elle pleurait. Elle a laissé quelque chose devant elle – elle était japonaise, et je pouvais dire que cela résonnait avec elle sur un dynamisme différent de celui des autres personnes. C’est quelque chose qui m’affectera toujours.

Tel est le pouvoir d’un bon art mural. Et la Bay Area en a des tonnes, grâce à une communauté de muralistes florissante et écrasante qui englobe des générations. Chaque jour, soyez assuré que des pinceaux et des bombes aérosols sont balayés sur les murs – à San Francisco, Oakland, San Jose et bien au-delà.

Comment se fait-on aspirer dans ce domaine ? Pour Perez-Wong, qui, avec sa partenaire Elaine Chu, dirige le Compagnie murale Twin Wallsil retrace une enfance intimidante.

« J’ai eu un cancer rare quand j’étais enfant et j’ai passé les cinq premières années de ma vie principalement à l’hôpital », où les murs étaient blancs ou gris stériles, dit-elle. « Mais ensuite, je rentrais à la Mission, et il y avait toute cette couleur et cette vivacité. Les peintures murales qui ont le plus résonné pour moi étaient celles racontées par des femmes, en particulier des femmes Chicana ou des histoires de personnes d’Amérique latine. (Elle lutte toujours contre le cancer; soutenez-la GoFundMe ici.)

SAN FRANCISCO, CALIFORNIE - 7 JUIN : les muralistes Elaine Chu, à gauche, et Marina Perez-Wong, de la Twin Walls Mural Company, basée à Oakland, posent pour une photo avec une peinture murale qu'ils travaillent sur Burnside Avenue à San Francisco, en Californie, le Mardi 7 juin 2022. (Ray Chavez/Bay Area News Group)
Les muralistes Elaine Chu, à gauche, et Marina Perez-Wong, de Twin Walls Mural Company, basée à Oakland, ont peint une fresque en juin 2022 célébrant l’histoire naturelle de Glen Park à San Francisco. (Ray Chavez/Bay Area News Group)

Il s’avère que la Mission a joué un rôle central dans le développement des peintures murales modernes. Les peintures murales de l’ère du New Deal avaient autrefois tendance à dominer dans la ville; ils étaient souvent situés à l’intérieur de bâtiments et dépeignaient des scènes historiques qui ignoraient les complexités de la société. (Un à Coit Tower a célébré cette chose pour laquelle la Californie est la plus célèbre, une main-d’œuvre agricole entièrement blanche.)

« Les gens pouvaient les voir en faisant la queue pour payer une contravention ou obtenir une peine ou autre », explique Tim Drescher, historien des peintures murales à Berkeley. « La différence s’est produite avec la fin des années 60. C’était un produit de la politisation de nos vies. Et les gens ont soudainement réalisé qu’ils pouvaient peindre à l’extérieur, alors ils ont commencé à peindre à l’extérieur.

Les artistes de la Mission – dont beaucoup étaient des Latinos perpétuant des traditions qu’ils avaient vues dans leur pays d’origine – ont mené la charge avec des « peintures murales communautaires » qui abordaient la politique et l’identité. Un groupe influent dans les années 1970 était Las Mujeres Muralistascomposé de femmes locales marre du sexisme dans la communauté murale.

« À cette époque, ce n’était pas quelque chose que les femmes faisaient – ​​elles n’allaient pas à l’extérieur et ne peignaient pas de murales », dit Drescher. « C’était interdit à tous les niveaux, dont le moindre n’était pas celui des familles. Ces femmes étaient très courageuses de sortir et de peindre malgré ce que leurs parents leur disaient de ne pas faire.

Perez-Wong et Chu ont été encadrés par un artiste qui a collaboré avec Las Mujeres Muralistas – Susan Cervantes de San Francisco Organisation Precita Eyes – et attribuent leur motivation à elle et à d’autres femmes dans leur vie.

« Dans beaucoup de nos peintures murales, nous avons ce thème de femmes méchantes et de personnes non binaires », explique Perez-Wong. « Nous ne pouvons pas nous en empêcher, car nous devons donner la parole à ceux qui nous ont précédés et ont ouvert la voie, mais aussi à la génération future. »

À San Jose, vous trouverez une grande fresque célébrant une autre femme puissante, feu La juge de la Cour suprême Ruth Bader Ginsburgsitué sur le côté d’un gratte-ciel par l’artiste et ingénieur biomédical de Stanford Chuba Oyolu.

Un portrait de feu la juge de la Cour suprême Ruth Bader Ginsburg créé par l'artiste de la région de la baie Chuba Oyolu surplombe le centre-ville de San Jose.
Un portrait de feu la juge de la Cour suprême Ruth Bader Ginsburg créé par l’artiste de la région de la baie Chuba Oyolu surplombe le centre-ville de San Jose. (Karl Mondon/Bay Area News Group)

« Nous voulions quelque chose que tout le monde pourrait admirer à San Jose comme une lueur d’espoir », dit-il. «Nous avons commencé à donner des coups de pied à des personnalités comme Einstein et Steve Jobs, de la Bay Area. Mais RGB a fait tellement de choses et est vraiment une figure inspirante, et je ne pense pas qu’il y ait beaucoup de peintures murales de figures féminines inspirantes dans le monde, alors je voulais lui faire un grand merci.

Oyolu a mis un mois à utiliser des méthodes modernes pour appliquer la peinture murale. Mais il a été attiré par le métier par quelqu’un qui n’avait pas une telle magie : Michel-Ange. « Je suis vraiment frappé par la façon dont il a réussi à faire ces œuvres d’art spectaculaires il y a toutes ces années, quand il n’y avait pas de grues, pas d’électricité et aucun des conforts que nous avons aujourd’hui. »

L’un des moments les plus significatifs pour les peintures murales est survenu aussi récemment qu’en 2020, après le meurtre par la police de George Floyd. Des dizaines de milliers de peintures murales ont été peintes pour Black Lives Matters à travers le monde, avec des peintures de premier plan à travers Oakland. (Vous les trouverez en vedette dans un nouveau livre de Nomadic Press, « Peindre les rues : le soulèvement d’Oakland au temps de la rébellion. »

« Je me souviens d’avoir été au centre-ville la première nuit où les émeutes ont commencé, puis d’avoir conduit le lendemain et d’avoir vu des gens commencer à peindre », dit Rachel Wolfe-Orfèvredirecteur de création chez Programme de peintures murales de la région de la baie. « Je pense que nous étions en train de traiter tellement de douleur collectivement qu’en tant qu’artistes, c’est ainsi que nous nous exprimons et que nous faisons entendre notre voix. »

L’art a littéralement fait son apparition dans les rues du centre-ville d’Oakland avec une immense peinture routière Black Lives Matter sur la 15e rue. Bien qu’il ait été sanctionné, celui-ci a attiré l’attention des autorités, dit Wolfe-Goldsmith.

« La police est venue dans une camionnette banalisée et a volé toute leur peinture et est partie avec vers le poste de police. » Les organisateurs de la fresque les ont suivis pour se plaindre. « Ils l’ont brossé comme s’ils ne faisaient rien et ont rendu la peinture. »

Rachel Wolfe-Goldsmith a créé des œuvres d'art dans le centre-ville d'Oakland après le meurtre de George Floyd par la police en 2020.
Rachel Wolfe-Goldsmith a créé des œuvres d’art dans le centre-ville d’Oakland après le meurtre de George Floyd par la police en 2020. (Aric Crabb/Bay Area News Group)

Il y a eu une explosion de peintures fraîches sur du contreplaqué que les entreprises avaient érigées à la hâte sur leurs fenêtres et leurs portes pour contrecarrer les dommages matériels. « Le contreplaqué était moche et les peintures valaient mieux que ça », dit Wolfe-Goldsmith. « Donc, cela semblait être une évidence. »

DeVante Brooks est un artiste de West Oakland qui collabore avec AéroSoul, un collectif international lié au Black Panther Party. Au cours de cet été controversé, il a aidé à peindre une peinture murale à la gare d’Oakland Greyhound avec une citation du programme en 10 points de Huey P. Newton et Bobby Seale : « Nous voulons la fin immédiate de la brutalité policière et du meurtre de Noirs.

« À cette époque, cela a été une grande croissance personnelle pour moi de faire ce saut pour devenir un artiste à plein temps », déclare Brooks. « Le travail parle de problèmes plus importants comme l’itinérance et la brutalité policière, mais m’a également parlé à un niveau personnel du potentiel et de la capacité de produire avec un message au-delà de quelque chose qui est simplement esthétique. »

DeVante Brooks est un artiste de West Oakland qui collabore sur des peintures murales avec AeroSoul, un collectif artistique lié au Black Panther Party.
DeVante Brooks est un artiste de West Oakland qui collabore sur des peintures murales avec AeroSoul, un collectif artistique lié au Black Panther Party. (Aric Crabb/Bay Area News Group)

Pour sa part, Wolfe-Goldsmith a réalisé une peinture murale sur le côté de la Tribune Tower d’Oakland d’une femme exécutant des mouvements de danse africaine traditionnelle.

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