Lancée pour la première fois en 2005 sur GameCube de Nintendo, la série Mario Strikers a développé une base de fans culte au cours des 17 dernières années. Cependant, depuis ce lancement original, la série n’a vu qu’un seul titre supplémentaire dans les rayons des magasins. Deux ans seulement après le lancement de ce premier jeu, Mario Strikers Charged a été lancé sur Wii, mais c’est la dernière fois que nous avons entendu parler de la franchise Mario Strikers jusqu’au début de cette année, lorsque Nintendo a annoncé un nouveau titre pour Switch, Mario Strikers : Battle League. Bien que l’attente ait certainement été longue pour les fans des entrées GameCube et Wii, les plus de 30 minutes de jeu en direct que j’ai vues indiquent que Mario Strikers: Battle League vaut la peine d’attendre.

Comme vous vous en doutez, Mario Strikers: Battle League reprend de nombreuses conventions de la franchise. Les joueurs entrent à nouveau sur un terrain de jeu fantastique pour participer à un sport semblable au football appelé grève. Ces matchs de grève consistent en une action à cinq contre cinq – quatre joueurs sur le terrain pour chaque équipe (qui peuvent être contrôlés par des joueurs humains), avec un gardien de but (qui ne peut pas être contrôlé par des joueurs) – avec pratiquement aucune règle pour régir la Nintendo les athlètes; les joueurs peuvent s’attaquer sans se soucier de la sécurité, utiliser des objets pour neutraliser temporairement leurs adversaires, se pousser dans la clôture électrique qui entoure le terrain et même ramasser le ballon avec leurs mains. Le jeu présenté dans Mario Strikers: Battle League peut ressembler à du football en surface, mais il s’agit plutôt d’une version sans restriction du sport le plus populaire de la planète. Cependant, l’objectif est le même à la fin de la journée : faire passer le ballon devant le gardien de but adverse plus de fois que votre adversaire ne peut le faire avant la fin du temps imparti.

Mario Strikers : Ligue de combat

Alors que des objets tels que Bob-ombs, Red Shells, Green Shells, Banana Peels et Super Mushrooms jonchent le terrain au cours d’un match donné, le ramassage le plus excitant et le plus efficace est le Strike Orb. Si vous parvenez à attraper un Strike Orb, toute votre équipe brille pendant une brève fenêtre, vous permettant d’effectuer un tir Hyper Strike. Ces tirs vous obligent à recharger, puis à chronométrer correctement un mètre pour obtenir le tir dans sa meilleure forme; si vous obtenez le bon timing, le tir est imblocable, tandis que si vous vous méprenez sur la partie mètre du tir, l’équipe adverse peut faire un mini-jeu de bouton pour que son gardien le bloque. Ces Hyper Strikes se déroulent dans des cinématiques spécifiques aux personnages, chaque personnage possédant un Hyper Strike distinct. Par exemple, Yoshi libère un énorme œuf qui rebondit sur le terrain, écrasant tous ceux sur qui il atterrit avant de tirer le ballon vers le but, tandis que Bowser ramasse le ballon, crache du feu dessus, puis le jette au filet. Si l’Hyper Strike entre dans le filet, cela compte pour deux points, ce qui donne à ces plans cinématographiques une signification supplémentaire.

Les joueurs peuvent entrer sur le terrain à travers trois modes de jeu : Quick Battle, Cup Battles et Strikers Club. Quick Battle est exactement ce à quoi cela ressemble : un match unique entre deux équipes. Les batailles de coupe servent de mode tournoi du jeu et semblent fonctionner un peu comme la série de coupes de Mario Kart, vous débloquant plus de coupes pendant que vous jouez et gagnez des pièces et d’autres récompenses dans le jeu. Ces pièces peuvent être échangées contre de l’équipement avec lequel vous pouvez personnaliser les personnages de Mario Strikers : Battle : League (nous en reparlerons plus tard).

Le gros ajout pour cette entrée est le Strikers Club. Ce mode en ligne vous permet de créer ou de rejoindre un club avec jusqu’à 20 personnes. À partir de là, quatre joueurs d’un club établi peuvent sauter en ligne et affronter un autre Strikers Club. En fonction de votre performance dans le match, vous gagnez des pièces et des points de club. Vous pouvez également gagner des récompenses supplémentaires grâce à des réalisations en cours de saison, telles que l’utilisation de tirs Hyper Strike un certain nombre de fois ou la victoire d’un nombre défini de matchs. Les points de club déterminent votre classement dans la ligue dans laquelle vous vous trouvez ; les équipes avec les points les plus élevés à la fin d’une saison sont promues à la ligue suivante, tandis que les équipes les moins performantes de chaque saison sont rétrogradées. Avec sept ligues à monter et à descendre, il semble que le jeu offrira généralement une compétition égale.

Strikers Club s’appuie également fortement sur la personnalisation, permettant aux propriétaires de clubs de personnaliser les uniformes, les logos, les noms et même le stade dans lequel vos matchs sont joués. Grâce à l’écran de personnalisation du club, vous pouvez déverrouiller et mettre à niveau différents composants des différentes arènes du jeu pour vous approprier votre terrain. Chaque propriétaire de club sélectionne un stade de base sur lequel construire, mais vous pouvez ensuite explorer des éléments tels que des poteaux de clôture, des buts, des décorations de ligne de but et le terrain lui-même. Bien que cette responsabilité incombe au propriétaire de chaque club, les 19 autres membres peuvent voter pour savoir comment ils aimeraient voir la personnalisation se dérouler, en donnant au propriétaire les commentaires du reste de leur équipe.

Mario Strikers : Ligue de combat

La suite de personnalisation d’équipement à laquelle j’ai fait allusion plus tôt n’est pas la plus robuste que j’aie jamais vue dans un jeu vidéo, mais elle vous permet d’utiliser les pièces que vous gagnez pour essentiellement respecter les personnages du jeu. Par exemple, Rosalina est déjà une tireuse puissante, mais la personne qui dirige la démo a ajouté un équipement de polissage des tirs pour en faire une machine à marquer apparemment imparable. D’un autre côté, le Bowser, déjà robuste, était équipé d’un équipement qui augmentait sa résistance au tacle, faisant rebondir les plaqueurs potentiels sans succès la plupart du temps. Tout cet équipement est acquis grâce aux pièces que vous gagnez dans les différents modes Mario Strikers: Battle League. Les personnages ont quatre emplacements à personnaliser – tête, bras, corps, jambes – avec cinq ensembles d’équipements améliorés à débloquer et à choisir. L’équipement que vous équipez pour les personnages s’applique à tous les modes, vous donnant la possibilité de modifier les statistiques naturelles et l’apparence de chaque personnage.

L’attente a peut-être été longue depuis le dernier jeu Mario Strikers, mais si Strikers Club est aussi immersif qu’il semble l’être en surface et que le gameplay est aussi divertissant que ma démo pratique me le ferait croire, Next Level Games et Nintendo peuvent avoir un autre coup de Switch sur leurs mains. Mario Strikers: Battle League arrive sur Switch le 10 juin.

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