Martha Is Dead commence extrêmement fort, introduisant immédiatement une dynamique entre les sœurs jumelles Martha et Giulia qui prépare le terrain pour tout le jeu. La mère de Giulia ne l’a jamais aimée comme elle aimait Martha, et cette relation, ou son absence, a rongé l’esprit de Giulia pendant des années. Après que Giulia ait trouvé Martha, noyée dans un lac, sa mère court pour embrasser Giulia, croyant à tort que son enfant le moins préféré a péri. Enfin, elle obtient l’amour et l’affection qu’elle a toujours voulu. Ce qui se passe ensuite est inattendu, voire époustouflant, et j’ai été immédiatement captivé par la prémisse. Malheureusement, Martha Is Dead devient vite une corvée à jouer.

Je me suis senti en désaccord avec le gameplay au moment où j’ai commencé à explorer la villa familiale de Giulia. Marcher ressemble à marcher dans la boue, ce qui est particulièrement frustrant car ce jeu consiste à se promener et à interagir avec des objets pour en savoir plus sur ce qui se passe. De temps en temps, vous exécutez des scénarios oniriques mal expliqués ou participez à des mini-jeux simples, comme utiliser un appareil photo et ses photos pour rassembler des réponses sur qui était au lac la nuit de la mort de Martha. Cependant, la plupart du temps, vous marchez beaucoup et vous regardez beaucoup les choses. Un scénario vous fait éviter un ennemi, ce qui ajoute une certaine tension que j’aurais aimé être plus présente dans d’autres zones du jeu. Mais, parce que la plupart de ce que vous faites est de marcher, le jeu ressemble moins à de l’horreur traditionnelle et ressemble plus à regarder une histoire se dérouler qui se trouve être de nature horrible.

Pour aggraver les choses, interagir avec des objets est également ennuyeux. Une pression sur la manette droite fait apparaître des objets interactifs, ce qui devient rapidement gênant car les symboles à l’écran disparaissent en quelques secondes. En conséquence, j’ai continuellement appuyé sur la manette droite encore et encore. Comme pour faire de ce désagrément une pierre d’achoppement encore plus grande, les commandes changent parfois complètement. Au lieu d’interagir avec un objet en appuyant sur la gâchette, vous devez inexplicablement appuyer sur A. Ces frustrations associées à des bugs arrêtant la progression ont commencé à démolir l’intrigue initiale que j’ai ressentie lors de l’ouverture.

Interagir avec certains objets, comme des lettres ou le corps de votre sœur décédée, mène à des objectifs secondaires. Aucun de ceux-ci n’est aussi engageant que le mystère principal, mais une poignée de tangentes latérales sont utilisables, comme celle où j’ai trouvé une pompe à pneu pour déverrouiller un vélo qui a rendu les déplacements dans la villa légèrement plus rapides. Pour certains, j’ai dû utiliser une caméra de jeu qui peut être agrémentée d’accessoires qui modifient l’utilisation de la caméra et de skins, qui sont des objets de collection purement cosmétiques. J’ai apprécié les mécanismes liés à la mise au point, à la distance, aux types d’objectifs de l’appareil photo, etc., comme le fait d’avoir à utiliser le d-pad très légèrement pour faire en sorte qu’une image se mette au point. J’étais heureux que la caméra ait également joué un rôle si important dans l’objectif principal. La chambre noire du jeu, qui m’a chargé de développer mes photos de manière réaliste à l’ancienne à l’aide d’un minuteur et des manettes, a rendu l’utilisation de cet appareil photo encore plus immersive.

Malgré quelques segments engageants, beaucoup d’objectifs sont à moitié cuits ou mal expliqués. Par exemple, j’ai passé 30 minutes à chercher une clé de quête secondaire (du moins je le pensais), pour découvrir plus tard que je ne pouvais pas l’obtenir avant d’avoir terminé un moment d’histoire important beaucoup plus tard dans le jeu. Je souhaite que LKA fasse un meilleur travail en indiquant quand vous ne pouvez pas progresser dans une quête avant de poursuivre l’histoire principale.

Pour un jeu qui s’appuie si fortement sur la narration, l’histoire de Martha Is Dead m’a frotté dans le mauvais sens à bien des égards. Certains des moments les plus significatifs du jeu vous demandent de sympathiser avec les parents de Martha et Giulia : un général nazi et une femme qui ne semble pas découragée d’être mariée à un nazi. J’ai particulièrement aimé aider les forces de résistance italiennes à vaincre les nazis près de la villa de ma famille. Curieusement, cependant, le jeu m’a demandé si je voulais aider les résistants italiens ou déjouer leurs plans en en parlant à mon père nazi. Naturellement, je n’ai pas envisagé cette option. LKA a tissé de grands fils narratifs dans la dynamique familiale, mais je ne me suis pas connecté avec eux parce qu’en fin de compte, je n’allais jamais sympathiser avec un nazi.

Dans ces moments-là, j’étais rebuté. Il y a des façons dont les jeux ont utilisé les nazis pour raconter des histoires intéressantes, mais ce n’était pas ça. Martha Is Dead ne fait pas l’éloge des nazis ni ne leur indique même son soutien, mais le lien nazi de la famille ne joue rien d’autre que le fait que la Seconde Guerre mondiale se déroule. Les parents ne sont utilisés que pour renforcer davantage la torture et le traumatisme de Guilia, mais leurs croyances nazies n’en font pas partie. Pourquoi sont-ils nazis et pourquoi est-ce important dans Martha Is Dead qu’ils le soient ? Ce sont des questions auxquelles j’aurais aimé avoir des réponses. LKA utilise la guerre entourant cette villa pour montrer l’emprise que l’Allemagne nazie perdait sur l’Italie en 1944, et le père de Giulia finit par en subir les conséquences, mais au lieu d’utiliser ce moment pour lui montrer qu’il obtient ce qu’il mérite, Martha est morte à la place utilise ce rythme narratif pour torturer davantage Giulia.

Malheureusement, Martha Is Dead n’a jamais dépassé les représentations superficielles de la guerre. Martha Is Dead tente de mélanger l’horreur psychologique et les horreurs de la guerre de manière convaincante, mais comme la moitié de cette équation est insuffisante, les deux ne se rejoignent jamais pour créer quelque chose de vraiment satisfaisant. L’histoire se penche sur des images gores et dérangeantes, me demandant de faire des choses plus horribles que tout ce que j’ai fait dans un jeu auparavant, mais ces moments n’ajoutent pas de sens au récit ou à l’expérience. J’ai eu l’impression que le gore était simplement présent pour une valeur de choc en conséquence.

Lorsque Martha est morte, il ne s’agit pas de guerre, mais du mystère central de la mort de Martha. Il y a des éléments surnaturels en jeu et quelques révélations captivantes. Trop souvent, cependant, Martha Is Dead utilise le trope « vos souvenirs vous trahissent » juste avant une grande révélation sur la façon dont les événements se sont réellement déroulés. Ces rebondissements bon marché sont décevants à chaque fois car ils ne se sentent pas mérités.

Sans gâcher l’histoire, j’ai terminé le jeu insatisfait et confus à propos de tout ce que j’ai joué. C’était particulièrement regrettable car la prémisse initiale était si convaincante. La livraison des rebondissements de l’histoire et la façon dont le jeu aborde certains thèmes graves de santé mentale ont été décevantes. Au générique, le jeu affiche un message pour obtenir de l’aide si vous avez besoin d’aide, ce que Giulia n’a pas pu faire dans Martha Is Dead. Bien que ce soit vrai, cela ressemblait plus à un autocollant apposé sur ce jeu qui, au cours des six heures précédentes, n’avait jamais pris d’engagement réel ou significatif pour explorer ces sentiments de manière respectueuse et sensée.

LKA a fait la meilleure reconstitution d’un cadre italien que j’ai jamais vu dans un jeu et je ne voulais rien de plus que d’en profiter. Cependant, l’amour de LKA pour l’Italie est la seule chaleur que j’ai ressentie dans Martha is Dead. Le reste m’a laissé aussi froid que la sœur morte de Giulia.


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