Dans une certaine mesure, la plupart des gens veulent laisser un héritage. Avoir un impact sur ceux qui nous entourent, apporter de la joie chaque fois que nous le pouvons et, pour certains, écrire l’histoire.

L’héritage de Minnie Miñoso a reçu l’étoile d’or tant attendue à ses côtés dimanche lorsqu’il a été intronisé au Temple de la renommée du baseball national à Cooperstown, NY

Nous pourrions discuter pendant des jours de ce que chacun pense du processus d’élection au Temple de la renommée, mais il est créé par et pour les humains, il est donc sujet à erreur. Nous ne comprendrons jamais complètement qui entre et qui n’entre pas. C’est un processus avec des normes qui ne peuvent pas être calculées par ceux d’entre nous à l’extérieur.

Et bien que pour certains cela ne valide pas la valeur, être intronisé importait à la personne dont l’opinion était la plus importante – Miñoso lui-même. Dans ce qui serait son dernier entretien, Miñoso a déclaré à ESPN : « Ne me dites pas que j’entrerai peut-être après mon décès. Je ne veux pas que ça arrive après mon passage. Je le veux pendant que je suis ici, parce que je veux en profiter.

Miñoso décédé le 1er mars 2015. Il avait 90 ans. Nous avons raté notre chance. Il n’a jamais pu répondre à son appel au Hall.

Nous voulons tous qu’on se souvienne de nous, et une chose que beaucoup d’entre nous se trompent est que nous nous souvenons trop tard. Nous n’honorons pas nos aînés pendant qu’ils vivent, nous attendons plutôt qu’ils ne soient plus avec nous pour chanter leurs louanges, partager des histoires ou rendre hommage.

Dans son allocution dimanche après-midi à Cooperstown, sa femme Sharon Rice-Miñoso nous l’a rappelé.

« Minnie a été intronisée à d’autres temples de la renommée estimés, notamment à Cuba et en République dominicaine », a-t-elle déclaré. «Cela aurait signifié le monde pour Minnie d’être ici lui-même, sachant qu’il a été intronisé au Temple de la renommée de Cooperstown aux côtés des plus grands joueurs de baseball.

« Et ce qui rend la reconnaissance d’aujourd’hui particulièrement douce-amère, c’est que Minnie a dû faire face à de nombreux obstacles pour arriver à ce jour. En tant qu’Afro-Latino à la peau foncée au plus fort de la ségrégation, il connaissait les défis raciaux et culturels qu’il endurerait en venant aux États-Unis. Il les a tolérés pour pouvoir jouer au baseball professionnel et réaliser son propre rêve américain. En tant que pionnier, il ne savait pas qu’il ouvrait des portes à d’innombrables autres personnes derrière lui, dont certaines sont fièrement assises sur cette scène.

Miñoso était électrisant. En 20 saisons de baseball professionnel, il a frappé .299 avec 195 circuits, 1 089 points produits et 216 interceptions et avait un pourcentage de base de .387. Il est devenu le visage des White Sox de Chicago lors de ses multiples passages dans le South Side. Pendant des décennies, les fans des White Sox se sont ralliés à lui et il leur a rendu leur amour et leur affection jusqu’à sa mort.

À la fois joueur étoile des ligues noires et des ligues majeures, Miñoso était aussi connu pour son visage souriant et sa volonté de signer des autographes que pour sa course de base et ses coups d’embrayage. Il est considéré comme le Jackie Robinson des joueurs latinos et on pourrait dire que son héritage de baseball était visible lundi dernier alors que les joueurs latinos participaient au derby du home run.

Après des années à rester optimiste malgré le fait qu’il n’ait pas été intronisé, Miñoso a commencé à s’exprimer. Il a dit aux journalistes à quel point ça faisait mal. Il a dit avoir vu ceux qui avaient des carrières plus courtes – et des chiffres qui n’étaient pas aussi bons que le sien – réussir avant lui.

Le jour de l’ouverture en 2011, il a déclaré au Tribune : « Je suis fou parce qu’il semble que beaucoup de gens ignorent beaucoup de choses que je fais au baseball. » En décembre de cette année-là, la légende des Cubs Ron Santo a été élue, mais Miñoso avait trois voix de moins lors d’un vote du comité de l’ère dorée. Puis, lorsqu’il est réapparu sur les urnes en décembre 2014, personne n’a été élu.

C’est agréable de penser que Miñoso méprisait peut-être la cérémonie, enfin heureux d’obtenir la reconnaissance qu’il a méritée. Mais il aurait été préférable de le voir accepter sa place bien méritée parmi ses pairs en personne.

Miñoso a vécu une longue vie, inspirant des générations de joueurs et de fans, mais plusieurs comités réunis au fil des ans n’ont pas réussi à l’élire. Après tous les défis auxquels il a été confronté en tant que joueur, il lui restait encore un obstacle à accepter. Et bien qu’un tort ait été réparé dimanche, il ne sonne pas aussi fort qu’il aurait pu.

« Il était un excellent ambassadeur du baseball et de la ville de Chicago. Le baseball était sa vie », a déclaré Rice-Miñoso.

L’un des grands ambassadeurs du baseball méritait mieux du match.

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