Par Jake Coyle | Presse associée

Le roman de 1958 de Paul Gallico « Mrs. « Arris Goes to Paris », sur une femme de ménage britannique avec des rêves de haute couture, ne semble pas avoir même un point de pertinence contemporaine. Pourtant, la charmante adaptation d’Anthony Fabian, parfaitement adaptée à la star Lesley Manville, prouve la durabilité d’un bon conte de fées et d’une robe éclatante.

Le film, qui sortira dans les salles vendredi, a ajouté un « H » au titre, au cas où l’accent cockney se perdrait dans la traduction. Mais « Mme. Harris Goes to Paris » n’a pas autrement lésiné sur une aide chaleureuse de décence britannique courageuse pour ressusciter l’histoire d’Ada Harris (Manville), une veuve de Londres après la Seconde Guerre mondiale qui n’a pas perdu sa lèvre supérieure raide et son optimisme bon enfant malgré peu qui a fait son chemin dans la quarantaine.

Elle et sa meilleure amie, une collègue de ménage nommée Vi (Ellen Thomas), passent la plupart de leurs journées au service de riches aristocrates qui esquivent leurs paiements, plaidant la pauvreté. Au pub, on leur demande plus souvent de garder un chien que de danser. « C’est ce que nous sommes, Vi », dit Ada. « Les femmes invisibles.

Néanmoins, l’espoir n’a pas disparu de la vie d’Ada. Lorsqu’elle aperçoit la robe de sa dame, un Christian Dior acheté pour 500 livres, Ada est complètement enchantée et devient déterminée à réunir l’argent pour elle-même. Mis à part tout le travail et la bonne fortune lors des courses de lévriers nécessaires pour amasser des fonds, la réalisation de son rêve nécessite bien plus qu’un voyage au magasin de luxe le plus proche. Ada doit se rendre à la Maison Dior à Paris, une notion chimérique pour quiconque de sa stature.

« Tu es un rêveur », dit son ami bookmaker (Jason Isaacs). « Plain comme le nez sur votre visage. »

Pourtant Ada y parvient. Au cours de son voyage, elle a rencontré beaucoup de personnes qui désapprouvent qu’une femme aussi modeste atteigne l’ourlet de l’élégance de grande classe, parmi lesquelles Isabella Huppert, jouant le rôle d’une directrice d’atelier condescendante qui essaie de la chasser.

Mais bon nombre de ces rencontres avec Ada sont immédiatement désarmées par la sincérité de sa quête. Elle ne vise pas une mise à niveau de statut; elle adore les robes, c’est tout. Les manières directes et gentilles d’Ada lui valent un certain nombre d’alliés, dont un marquis courtois (Lambert Wilson), un mannequin mélancolique (Alba Baptista) et un comptable serviable (Lucas Bravo).

Avec leur aide, Ada et ses rouleaux d’argent obtiennent une place à un défilé de mode Dior, avec des pièces recréées par le maître de la conception de costumes Jenny Beavan (« Cruella », « Mad Max: Fury Road », « Howards End »). Pour Manville, qui a mémorablement joué Cyril, l’imposante sœur du méticuleux designer de Daniel Day-Lewis dans « Phantom Thread » de Paul Thomas Anderson, cela marque un retour – par une porte d’entrée très différente – à une maison de mode du milieu du siècle. Pour le formidable acteur vétéran des films de Mike Leigh et de bien d’autres, c’est un tour charmant et plus léger pour Manville et un rôle principal bien mérité.

Le film de Fabian embrasse les rythmes familiers de son histoire, baignant «Mrs. Harris va à Paris » dans la lueur scintillante d’un conte de fées. C’est mieux dans sa première mi-temps principalement londonienne, alors qu’Ada saisit ses rêves, et un peu trop caricaturale à Paris, où non seulement elle gagne le personnage de Huppert, mais mène un soulèvement ouvrier ordonné. « Mme. Harris Goes to Paris » s’étire un peu pour faire se rencontrer harmonieusement le haut et le bas, mais il réussit souvent l’exploit, notamment grâce à Manville. En tant que force de charme britannique, vous pourriez l’imaginer un jour Ada faisant équipe avec Paddington. Je veux dire, tant que l’ours était équipé d’un nouveau duffle-coat.


« Mme. Harris va à Paris »

2 1/2 étoiles sur 4

Évaluation: PG (pour le matériel suggestif, le langage et le tabagisme)

Durée de fonctionnement : 115 minutes

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